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Duplication d'ADN - mécanisme pour la « survie du plus en bonne santé »

Il y a environ 65 millions d'ans, extinction la « de masse » de la terre la plus récente a eu lieu.

Un ou plusieurs événements catastrophiques - tels qu'une attaque de comète ou une activité volcanique accrue - incendies et nuages répandus produits de poussière et de fumée qui ont masqué la lumière solaire pendant une longue période de temps. Ces conditions défavorables ont détruit hors environ de 60% de la substance de centrale et des nombreux animaux, y compris les dinosaures. Seulement les végétaux et animaux bien-adaptés pouvaient survivre cette extinction de masse - mais quel est « bien-adapté » ?

Un rôle pour la duplication d'ADN ?

Jeffrey Fawcett, Steven Maere et Yves Van de Peer (VIB-UGent) avaient travaillé comme spécialistes en bio-informatique pour traduire les génomes variés de centrale - la teneur complète de l'ADN d'une centrale - s'échelonnant de petites mauvaises herbes aux tomates et au riz aux arbres. Maintes et maintes fois, ils ont été confrontés avec le fait que, au cours de l'histoire de ces centrales, leur ADN entier a été reproduit un ou plusieurs fois. Au moyen de techniques sophistiquées de recherches, ils ont daté ces duplications aussi près que possible.

Le groupe affinitaire de Yves Van de a alors remarqué que les duplications les plus récentes se sont produites environ au même temps à toutes les centrales. Mais, en termes d'évolution, « le même temps » est relatif : les duplications d'ADN se sont produites entre il y a 40 et 80 millions d'ans. Ainsi, les bioinformaticians ont fonctionné pour raffiner la datation. Grâce à leurs compétences dans les études comparatives de génome et leur base de données considérable, ils pouvaient effectuer une datation très précise des duplications sur la base des arbres normaux d'évolution. Ceci a indiqué que, à toutes les centrales à l'étude, la duplication de génome la plus récente s'est produite il y a environ 65 millions d'ans - ainsi, au moment de la dernière extinction de masse.

Un mécanisme universel

De ces résultats, les chercheurs de VIB ont conclu que les centrales avec un génome reproduit étaient apparemment « bien-adaptés » pour la survie dans l'environnement spectaculaire changé. Normalement, dans des circonstances inchangées, les duplications de l'ADN sont désavantageuses. En fait, elles entraînent les propriétés très prononcées qui ne sont pas désirées dans un environnement inchangé. Cependant, dans des circonstances radicalement changées, ces propriétés mêmes peuvent effectuer le meilleur d'organisme adapté au climat neuf.

Dans la recherche précédente, Yves Van de Peer avait découvert les duplications très vieilles de génome dans de premiers ancêtres des vertébrés et des poissons. À ce moment-là, il a prouvé que ces duplications étaient probablement essentielles pour le développement des vertébrés et ainsi des êtres humains aussi bien. Ainsi, la duplication de génome est probablement un mécanisme universel qui s'est assuré que le rôle des vertébrés et des centrales fleurissantes de notre planète est devenu beaucoup plus grand au fil du temps.