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Duplicación de la DNA - mecanismo para la “supervivencia del más apto”

Hace unos 65 millones de años, la extinción “en masa” más reciente de la tierra ocurrió.

Una o más acciones catastróficas - tales como una huelga del cometa o una actividad volcánica creciente - fuegos y nubes dispersos producidos del polvo y del humo que obstruyeron luz del sol durante un largo periodo del tiempo. Estas condiciones adversas mataron del cerca de 60% de la especie de la instalación y de los animales numerosos, incluyendo los dinosaurios. ¿Solamente las instalaciones y los animales bien-más adaptados podían sobrevivir esta extinción en masa - pero cuál es “bien-adaptado”?

¿Un papel de la duplicación de la DNA?

Jeffrey Fawcett, Steven Maere y Yves Van de Peer (VIB-UGent) han estado trabajando como especialistas de la bioinformática para decodificar los diversos genomas de la instalación - el contenido completo de la DNA de una instalación - que colocaban de pequeñas malas hierbas a los tomates y al arroz a los árboles. Muchas veces, se han enfrentado con el hecho de que, a lo largo de la historia de estas instalaciones, su DNA entera fue duplicada una o más veces. Mediante técnicas sofisticadas de la investigación, han fechado estas duplicaciones lo más posible.

El grupo de par de Yves Van de entonces notó que las duplicaciones más recientes ocurrieron en aproximadamente el mismo tiempo en todas las instalaciones. Pero, en términos de evolución, “el mismo tiempo” es relativo: las duplicaciones de la DNA ocurrieron entre hace 40 y 80 millones de años. Así pues, los bioinformaticians trabajaron para refinar la datación. Los gracias a su experiencia en estudios comparativos del genoma y su base de datos extensa, podían hacer una datación muy exacta de las duplicaciones en base de árboles estándar de la evolución. Esto indicó que, en todas las instalaciones bajo estudio, la duplicación más reciente del genoma ocurrió hace unos 65 millones de años - así, a la hora de la extinción en masa pasada.

Un mecanismo universal

De estos resultados, los investigadores de VIB concluyeron que las instalaciones con un genoma duplicado eran al parecer “bien-más adaptados” para la supervivencia en el ambiente dramáticamente cambiado. Normalmente, en condiciones económicas inalteradas, las duplicaciones de la DNA son desventajosas. De hecho, causan las propiedades muy pronunciadas que no se desean en un ambiente inalterado. Sin embargo, en condiciones económicas radicalmente cambiadas, estas mismas propiedades pueden hacer el mejor del organismo adaptado al nuevo clima.

En la investigación anterior, Yves Van de Peer había descubierto muy viejas duplicaciones del genoma en antepasados tempranos de vertebrados y de pescados. En aquel momento, él mostró que estas duplicaciones eran probablemente cruciales para el revelado de vertebrados y así de seres humanos también. Así pues, la duplicación del genoma es probablemente un mecanismo universal que se ha asegurado de que el papel de los vertebrados y de las instalaciones florecientes de nuestro planeta ha llegado a ser mucho mayor en un cierto plazo.