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Esposizione Prenatale al virus dell'influenza indicato per diminuire intelligenza nell'età adulta

La pandemia di influenza di Hong Kong era responsabile di più di 700.000 morti universalmente verso la fine degli anni 60, con gli scoppi importanti di malattia in Europa nell'inverno di 1969-1970.

Una serie di studi sono stati intrapresi per determinare se l'esposizione prenatale al virus dell'influenza può provocare i disturbi mentali che pregiudicano una piccola parte della popolazione, ma nessuno studio ha esplorato gli effetti possibili dell'esposizione prenatale sull'intelligenza media nella popolazione in genere. Un nuovo studio ha trovato che l'esposizione prenatale iniziale all'influenza di Hong Kong può interferire con lo sviluppo cerebrale fetale e l'intelligenza diminuita causata nell'età adulta. Lo studio è pubblicato negli Annali della Neurologia.

Lo studio ha compreso le registrazioni di più di 180.000 uomini sopportati fra 1967 e 1973 chi è servito nei militari. Il servizio militare è obbligatorio per i giovani in Norvegia, che sono valutati medicamente e psicologicamente prima che entrino nel servizio. I dati di prova di intelligenza utilizzati nello studio hanno consistito di un punteggio composito da aritmetica, similarità di parola e calcolano le prove simili a quelle comunemente usate nelle prove di intelligenza.

I risultati hanno indicato che il punteggio medio di intelligenza è aumentato durante ogni anno della nascita dal 1967 al 1973, eccezione fatta per un calo nel 1970. I punteggi di intelligenza degli uomini sopportati a luglio fino ad ottobre di quell'anno, sei - nove mesi dopo lo scoppio principale dell'influenza di Hong Kong in Norvegia, erano più bassi dei valori medi per quei nati negli stessi mesi durante gli anni precedenti e seguenti. Il punteggio medio di intelligenza degli uomini sopportati durante questi mesi era egualmente più basso del punteggio medio degli uomini sopportati in qualunque altro mese nel 1970 e questa tendenza non è stata veduta durante gli altri anni. Poichè lo scoppio di influenza si è presentato durante i periodi invernali, questo suggerisce che l'esposizione durante i primi tre - quattro mesi della gravidanza sembri avere l'impatto più forte sui punteggi di intelligenza.

“Questo è il primo rapporto di un'associazione possibile fra l'esposizione prenatale ad un'epidemia del virus dell'influenza ed il livello medio di intelligenza nella popolazione in genere,„ dice il Dott. Willy Eriksen dell'Istituto della Salute pubblica Norvegese, co-author dello studio. Gli autori notano che altri tipi di infezioni materne durante la gravidanza quali rosolia, il varicella, il citomegalovirus e la toxoplasmosi possono causare le anomalie del sistema nervoso centrale e la mora conoscitiva in prole. In questi casi, più gravi danni al cervello fetale egualmente tendono ad accadere durante il primo acetonide.

Ci sono parecchie spiegazioni possibili per i risultati indicati nello studio. Può essere che l'esposizione al virus dell'influenza abbia interferito con lo sviluppo cerebrale del feto, come è stato indicato in animali da laboratorio. Inoltre, alcune varietà virali di virus dell'influenza, compreso il virus di influenza di Hong Kong, possono attraversare la barriera placentare, in modo da è possibile che alcuni feti abbiano sofferto un'infezione cerebrale. Può anche essere che un'infezione materna durante la gravidanza abbia un effetto sul cervello fetale con la risposta immunitaria materna o l'alta temperatura corporea, o attraverso il farmaco usato per trattare le infezioni.

Gli autori suggeriscono che quello se 20 per cento degli uomini sopportati fra Luglio e Ottobre 1970 fossero esposti al virus di influenza e presupponendo essi tutti sia stato influenzato neurologico, l'esposizione prenatale a così virus virulento possono ridurre i punteggi di intelligenza da tre - sette punti su un disgaggio standard di QUOZIENTE D'INTELLIGENZA.

“Se le complicazioni cerebrali si presentassero in soltanto un piccolo gruppo di coloro che è stato esposto, tuttavia, gli effetti sull'intelligenza delle persone suscettibili può essere considerevolmente più grande,„ dice Eriksen.

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