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Le centre médical de Duke University met en valeur l'importance de l'appendice au corps humain

L'appendice modeste, long-considéré comme corps étrangers évolutionnaires inutiles, a gagné le respect récemment découvert il y a deux ans quand des chercheurs au centre médical de Duke University proposé qu'il sert réellement à un fonctionnement critique. L'appendice, ils ont dit, sont un asile sûr où les bonnes bactéries pourraient traîner jusqu'à ce qu'elles aient été repopulate nécessaire l'intestin après un mauvais cas de diarrhée, par exemple.

Maintenant, certains de ces mêmes chercheurs sont de retour, rendant compte de l'étude toute première de l'appendice par les âges. Écrivant dans le tourillon de la biologie évolutionnaire, les scientifiques de duc et les collaborateurs de l'Université d'Arizona et de l'université de l'Etat d'Arizona concluent que Charles Darwin avait tort : L'appendice est un sort entier de plus qu'un débris évolutionnaire. Non seulement apparaît-il en nature beaucoup plus fréquemment que précédemment reconnu, mais il a été autour beaucoup de plus longtemps que n'importe qui avait soupçonné.

« Peut-être il est temps de rectifier les manuels, » dit William Parker, Ph.D., professeur adjoint des sciences chirurgicales au duc et l'auteur supérieur de l'étude. « Beaucoup de textes de biologie se rapportent aujourd'hui toujours à l'appendice comme « organe atténué. «  »

Utilisant une approche moderne au cladistics appelé de biologie évolutionnaire, qui utilise l'information génétique en combination avec un grand choix d'autres caractéristiques pour évaluer les relations biologiques qui apparaissent au-dessus des âges, Parker et les collègues a constaté que l'appendice a évolué au moins deux fois, une fois parmi des marsupiaux australiens et une heure différente parmi des rats, des lemmings et d'autres rongeurs, primates sélectés et êtres humains. « Nous figurons également que l'appendice a été autour pendant au moins 80 millions d'années, beaucoup plus longtemps que nous estimerions si les idées de Darwin au sujet de l'appendice étaient correctes. »

Darwin a théorisé que l'appendice chez l'homme et d'autres primates était les restes évolutionnaires d'une plus grande structure, appelé un caecum, qui a été employé par les ancêtres éteints now- pour assimiler la nourriture. La dernière étude explique deux problèmes majeurs avec cette idée. D'abord, plusieurs substance vivante, y compris certains lémurs, plusieurs rongeurs et un type d'écureuil de vol, ont toujours un appendice fixé à un grand caecum qui est employé dans la digestion. En second lieu, Parker dit que l'appendice est réellement tout à fait répandu en nature. « Par exemple, quand des substances sont divisées en « familles appelées » de groupes, nous constatons que plus de 70 pour cent de tous les groupes de primate et de rongeur contiennent des substances avec un appendice. » Darwin avait pensé que les appendices sont apparus dans seulement une petite poignée d'animaux.

« Darwin simplement n'a pas eu accès à l'information que nous avons, » explique Parker. « Si Darwin s'était rendu compte des substances qui ont un appendice fixé à un grand caecum, et s'il avait su la nature répandue de l'appendice, il n'aurait pas pensé probablement à l'appendice comme vestige d'évolution. »

Il n'était pas également conscient du fait que l'appendicite, ou l'inflammation de l'appendice, n'est pas due à un appendice défectueux, mais plutôt dû aux modifications culturelles liées à la société industrialisée et à l'hygiène améliorée. « Ces modifications ont laissé nos systèmes immunitaires avec trop peu de travail et excessive heure leurs mains - une recette pour la panne, » dit Parker.

Cette notion n'était pas proposée jusqu'au 1900's tôt, et « nous n'avons pas réellement eu une bonne compréhension de ce principe until the mid 1980, » Parker a dit. « Encore plus important, Darwin n'a eu aucune voie de savoir que le fonctionnement de l'appendice pourrait être rendu périmé par les modifications culturelles qui l'utilisation répandue incluse des réseaux d'égouts et nettoyer l'eau potable. »

Parker dit maintenant que nous comprenons le fonctionnement normal de l'appendice, une question critique de demander est si nous pouvons faire n'importe quoi éviter l'appendicite. Il pense que la réponse peut se situer en trouvant des moyens de contester nos systèmes immunitaires aujourd'hui dans le plus ou moins la même façon qu'ils ont été contestés de retour dans l'âge de pierre. « Si le médicament moderne pourrait figurer à l'extérieur une voie de faire le ce, nous verrions bien moins cas des allergies, de la maladie auto-immune, et de l'appendicite. »

Les collègues qui ont contribué à l'étude incluent l'auteur important Heather Smith, de l'université de l'Arizona du médicament Osteopathic ; Rebecca Fisher, d'université de l'Etat d'Arizona ; et Mary Lou Everett, Anitra Thomas et R. Randal Bollinger du service de chirurgie au duc.