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O centro médico de Duke University destaca a importância do apêndice no corpo humano

O apêndice humilde, longo-considerado como um produto manufacturado evolucionário inútil, ganhou o respeito newfound dois anos há quando os pesquisadores no centro médico de Duke University propor que servisse realmente uma função crítica. O apêndice, disseram, foram um abrigo seguro onde as boas bactérias poderiam pendurar para fora até que estiveram necessários ao repopulate o intestino após um exemplo desagradável da diarreia, por exemplo.

Agora, alguns daqueles mesmos pesquisadores estão para trás, relatando no primeiro-nunca estudo do apêndice com as idades. Escrevendo no jornal da biologia evolutiva, os cientistas e os colaboradores do duque da Universidade do Arizona e da universidade estadual do Arizona concluem que Charles Darwin era errado: O apêndice é uns muitos mais do que um resto evolucionário. Não somente aparece na natureza muito mais freqüentemente do que reconhecido previamente, mas foi em torno de muito mais por muito tempo do que qualquer um tinha suspeitado.

“Talvez é hora de corrigir os livros de texto,” diz William Parker, Ph.D., professor adjunto de ciências cirúrgicas no duque e autor superior do estudo. “Muitos textos da biologia hoje ainda referem o apêndice como “um órgão vestigial. “”

Usando uma aproximação moderna à biologia evolutiva chamou o cladistics, que utiliza a informação genética em combinação com uma variedade de outros dados para avaliar os relacionamentos biológicos que emergem sobre as idades, Parker e os colegas encontraram que o apêndice evoluiu pelo menos duas vezes, uma vez entre marsupiais australianos e uma outra hora entre ratos, lemingues e outros roedores, primatas selecionados e seres humanos. “Nós igualmente figuramos que o apêndice foi ao redor no mínimo 80 milhão anos, muito mais por muito tempo do que nós calcularíamos se as ideias de Darwin sobre o apêndice estavam correctas.”

Darwin teorizou que o apêndice nos seres humanos e nos outros primatas era as sobras evolucionárias de uma estrutura maior, chamadas um cécum, que fosse usado por antepassados extintos now- digerindo o alimento. O estudo o mais atrasado demonstra dois problemas graves com essa ideia. Primeiramente, diversos espécie de vida, incluindo determinados lêmures, diversos roedores e um tipo de esquilo de vôo, ainda têm um apêndice anexado a um grande cécum que seja usado na digestão. Em segundo, Parker diz que o apêndice é realmente bastante difundido na natureza. “Por exemplo, quando as espécies são divididas nos grupos chamados “famílias”, nós encontramos que mais de 70 por cento de todos os grupos do primata e do roedor contêm espécies com um apêndice.” Darwin tinha pensado que os apêndices apareceram somente em um punhado pequeno dos animais.

“Darwin simplesmente não teve o acesso à informação que nós temos,” explica Parker. “Se Darwin tinha estado ciente das espécies que têm um apêndice anexado a um grande cécum, e se tinha sabido sobre a natureza difundida do apêndice, provavelmente não pensaria do apêndice como um vestígio da evolução.”

Igualmente não era ciente que a apendicite, ou a inflamação do apêndice, não são devido a um apêndice defeituoso, mas um pouco devido às mudanças culturais associadas com a sociedade industrializada e o saneamento melhorado. “Aquelas mudanças deixaram nossos sistemas imunitários com demasiado pouco trabalho e demasiada hora suas mãos - uma receita para o problema,” diz Parker.

Essa noção não foi propor até o 1900's adiantado, e “nós não tivemos realmente uma boa compreensão desse princípio until the mid 1980,” Parker disse. “Ainda mais importante, Darwin não teve nenhuma maneira de saber que a função do apêndice poderia ser tornada obsoleta pelas mudanças culturais que o uso difundido incluído de sistemas de esgoto e para limpar a água potável.”

Parker diz agora que nós compreendemos a função normal do apêndice, uma pergunta crítica pedir é se nós podemos fazer qualquer coisa impedir a apendicite. Pensa que a resposta pode se encontrar em planejar maneiras de desafiar hoje nossos sistemas imunitários no muito a mesma maneira que estiveram desafiados para trás na Idade da Pedra. “Se a medicina moderna poderia figurar para fora uma maneira de fazer o esse, nós veríamos distante menos casos das alergias, da doença auto-imune, e da apendicite.”

Os colegas que contribuíram ao estudo incluem a urze Smith do autor principal, da faculdade do Arizona da medicina Osteopathic; Rebecca Fisher, da universidade estadual do Arizona; e Mary Lou Everett, Anitra Thomas e R. Randal Bollinger do departamento da cirurgia no duque.