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Amplificateurs artificiels de visibilité pour atteindre le marché d'ici 2011

Les patients malvoyants ou borgnes présentant des états dégénératifs de rétine seraient très heureux s'ils pouvaient regagner la mobilité, trouver leur chemin autour, pouvoir aboutir une durée indépendante et identifier des faces et s'afficher de nouveau. Ces souhaits ont été documentés par une étude menée par une équipe de recherche il y a dix ans pour découvrir les attentes de quels patients des prothèses électroniques de rétine (implants de rétine) étaient.

Aujourd'hui ces souhaits examinent le jeu pour devenir réalité, comme exposés à être donnés au colloque international « la visibilité qu'artificielle » le 19 septembre 2009 chez le Wissenschaftszentrum Bonn expliquent. Le colloque est stationné par la fondation et le pro zur Verhütung von Blindheit (pro fondation de rétine pour la prévention de la cécité), une fondation d'implant de rétine de Stiftung de rétine rétine Deutschland e.V. de l'organisme des patients de la pro. 

Les scientifiques avaient travaillé aux prothèses se développantes de rétine pendant plus de vingt années maintenant. La recherche a été conduite particulièrement intensivement en Allemagne, où les scientifiques et les patients ont travaillé en tandem et ont réussi à obtenir le financement de gouvernement. « À l'époque nous n'avons pas voulu le high tech juste pour des programmes de l'espace et de défense mais finalement de pointe pour les gens aussi bien, » le professeur Rolf Eckmiller, un spécialiste en neuro-informatique à l'université de Bonn et un pionnier dans le domaine, rappels.

Cet investissement porte ses fruits maintenant. Les consortiums allemands de recherches aboutissent l'inducteur dans ce domaine de recherche. Trois des quatre équipes de recherche présent leurs découvertes à Bonn sont l'Allemagne.

Pendant que les exposés montrent, toutes les prothèses électroniques de rétine donnent les impressions visuelles, soi-disant phosphenes. Les patients participant à une étude des USA pouvaient discerner la lumière et l'obscurité et enregistrer le mouvement et la présence de plus grands objectifs. De plus, les états tôt d'un projet conduit par un organisme de recherche allemand ont abouti par professeur Eberhart que Zrenner à l'université de Tübingen indiquent que cela la remise de la capacité des patients malvoyants de s'afficher n'est pas simplement rêve. Quelques patients peuvent afficher des lettres si ce sont de huit centimètres de haut.

 « Nous sommes dans le point fixe final, » explique professeur Peter Walter de la clinique d'oeil d'université à Aix-la-Chapelle. Walter est directeur scientifique du colloque « visibilité artificielle. » « Les études finales avant le lancement du marché ont commencé ou sont réglées à commencer, » il dit dans son dernier rapport d'avancement. Ces études sont conçues pour vérifier la tolérabilité à long terme des implants de rétine et de leurs avantages dans la vie quotidienne. Les constructeurs s'attendent à ce que les implants soient reconnus en 2011.

Naturellement, il y a beaucoup d'intérêt parmi des patients dans les produits nouveaux. « Avec l'étude que nous avons entreprise il y a dix ans, patients ayez maintenant une idée beaucoup plus claire [de ce qu'ils comptent des prothèses de rétine], » dit Helma Gusseck, président de la Rétine-Implantat de Stiftung (fondation d'implant de rétine). Gusseck, qui préside également la pro rétine Stiftung, se souffre des rétinites pigmentaires, un état dégénératif de rétine et peut maintenant seulement distinguer léger et foncé. Pour elle les découvertes de recherches sont un relief : « Vous pouvez, comme on dit, aller des abat-jour sans s'inquiéter à son sujet, parce que vous savez que les systèmes seront bientôt prêts et nous avons pour cette raison une option. »

Cependant, c'est réellement seulement le début. « Ce que nous voyons est des autres systèmes emballant pour concurrencer, » dit Peter Walter. Dans un des systèmes - l'implant sous-rétinien - la frite est implantée sous une couche de cellules nerveuses dans la rétine. Là, comme les photorécepteurs dans la rétine, elle reçoit des impulsions légères, convertit ces derniers en signes électriques et les communique à les cellules nerveuses de la rétine. La prothèse de rétine s'est développée par l'équipe de professeur Zrenner's dans Tübingen et cela développée par une équipe des USA aboutie par Joe Rizzo et Shawn Kelly au projet d'implant de Boston à Cambridge, le Massachusetts, travail selon le même principe.

Dans le cas du soi-disant implant d'épirétinien la frite est fixée à la couche la plus élevée de cellules nerveuses. Là elle reçoit des caractéristiques d'un petit appareil-photo monté en lunettes portées par le patient et convertit de même ces derniers en impulsions pour les cellules nerveuses. C'est le principe utilisé par les prothèses de rétine développées par les deux autres équipes de recherche allemandes. Un des systèmes - IRIS - a été développé par la compagnie de Bonn IMI, l'autre (EPIRET3) par un consortium de recherches qui comprend des scientifiques du RWTH Aix-la-Chapelle et l'und de Mikroelektronische Schaltungen de für de Fraunhofer Institut Systeme (institut pour les circuits et les systèmes microélectroniques) et médecins à la clinique d'oeil d'université Aix-la-Chapelle abouti par Peter Walter. 

À côté de ces systèmes variés, qui diffèrent également les uns des autres dans un certain nombre d'autres petits groupes, le prochain rétablissement des prothèses de rétine est déjà dans le pipeline dans les laboratoires autour du monde. Les techniciens, les spécialistes de l'informatique, les biologistes et les médecins mettent leur connaissance pour évoluer des stratégies neuves pour joindre des appareils électroniques et des systèmes nerveux.

Les équipes de recherche en Suisse et au Japon, par exemple, développent les systèmes dans lesquels la frite n'est plus implantée dans l'oeil mais en dehors de lui sur le derme qui protège le globe oculaire dans la douille. Seulement les électrodes qui stimulent les cellules nerveuses dans la rétine sont insérées à l'intérieur de l'oeil par une petite incision. Les chercheurs chinois développent les prothèses de rétine qui, au lieu de stimuler les cellules nerveuses de la rétine, stimulent le nerf optique directement. Et une équipe américaine essaye d'activer le cortex visuel dans le cerveau directement. En ce point il n'est pas clair quand, si jamais, l'un de ces systèmes seront prêts pour des essais patients - actuel ils sont toujours à l'étape d'expérimentation.

Beaucoup d'intérêt a été également montré dans les projets d'employer d'autres signes de transmission entre les cellules nerveuses. Les scientifiques australiens et américains travaillent aux prothèses de rétine qui produisent des impulsions biochimiques au lieu de les électriques. L'idée est pour que les prothèses de rétine relâchent des neurotransmetteurs selon dans l'espace et temporellement les configurations réglées et pour stimulent ainsi les cellules nerveuses.

La question demeure si les prothèses de rétine pourront éventuellement enregistrer des formes, comme Rolf Eckmiller espère elles vont le faire. « Faire ceci exigera une prothèse de rétine capable d'apprendre et ce peut produire un genre de mélodie des impulsions qui peuvent être identifiées par le cerveau et être classifiées comme forme particulière, comme une cuvette. » Eckmiller est convaincu que le système complexe de visibilité centrale - ce qui occupe un tiers du cortex cérébral - peut seulement enregistrer une forme si la bonne « mélodie » est transmise par l'intermédiaire d'un numéro suffisamment grand des cellules.