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Realçadores artificiais da visão para alcançar o mercado em 2011

Os pacientes cegos ou cegos com condições degenerativos da retina estariam muito felizes se podiam recuperar a mobilidade, encontrar ao redor sua maneira, poder conduzir uma vida independente e reconhecer as faces e as ler outra vez. Estes desejos foram documentados por uma avaliação conduzida por uma equipa de investigação dez anos há para encontrar as expectativas de que pacientes de prótese eletrônicas da retina (implantes da retina) eram.

Hoje estes desejos olham o grupo para transformar-se realidade, como as apresentações a ser dadas no simpósio internacional “que a visão artificial” o 19 de setembro de 2009 no Wissenschaftszentrum Bona demonstra. O simpósio está sendo encenado pela fundação do implante da retina e pelo pro zur Verhütung von Blindheit de Stiftung da retina (pro fundação para a prevenção da cegueira), uma fundação da retina retina Deutschland e.V. da organização dos pacientes da pro. 

Os cientistas têm trabalhado em prótese tornando-se da retina por mais de vinte anos agora. A pesquisa foi conduzida particularmente intensiva em Alemanha, onde os cientistas e os pacientes trabalharam em tandem e sucederam em obter o financiamento do governo. “Então nós não quisemos a alto-tecnologia apenas para programas do espaço e de defesa mas finalmente a alto-tecnologia para povos também,” professor Rolf Eckmiller, um especialista da neuroinformática na universidade de Bona e um pioneiro no campo, avisos.

Este investimento está carregando agora o fruto. Os consórcios alemães da pesquisa conduzem o campo nesta área de pesquisa. Três das quatro equipas de investigação que apresentam seus resultados em Bona são de Alemanha.

Enquanto as apresentações mostram, todas as prótese eletrônicas da retina transportam impressões visuais, phosphenes assim chamados. Os pacientes que participam em um estudo dos E.U. podiam distinguir a luz e a obscuridade e registrar o movimento e a presença de objetos maiores. Além, os relatórios adiantados de um projecto que está sendo conduzido por um grupo de investigação alemão conduziram pelo professor Eberhart que Zrenner na universidade de Tübingen indica que isso restaurar a capacidade dos pacientes cegos para ler não é apenas pensamento ansioso. Alguns pacientes podem ler letras se estes têm oito centímetros de altura.

 “Nós estamos no período preparatório final,” explicamos o professor Peter Walter da clínica de olho da universidade em Aix-la-Chapelle. Walter é director científico do simpósio “visão artificial.” “Os estudos finais antes do lançamento do mercado começaram ou foram ajustados a começar,” diz em seu o relatório de progresso o mais atrasado. Estes estudos são projectados testar a tolerabilidade a longo prazo dos implantes da retina e de seus benefícios na vida quotidiana. Os fabricantes esperam os implantes ser aprovados em 2011.

Naturalmente, há muito interesse entre pacientes nos produtos novos. “Comparado com o estudo que nós conduzimos dez anos há, pacientes tenha agora uma ideia muito mais clara [do que esperem das prótese da retina],” diz Helma Gusseck, presidente da Retina-Implantat de Stiftung (fundação do implante da retina). Gusseck, que igualmente preside a pro retina Stiftung, sofre-se do pigmentosa da retinite, uma condição degenerativo da retina e pode-se agora somente distinguir entre claro e escuro. Para ela os resultados da pesquisa são um relevo: “Você pode, por assim dizer, ir cortinas sem preocupar-se sobre ela, porque você sabe que os sistemas estarão logo prontos e nós temos conseqüentemente uma opção.”

Não obstante, este é realmente somente o começo. “O que nós estamos vendo somos os sistemas diferentes que competem para competir,” diz Peter Walter. Em um dos sistemas - o implante secundário-retina - a microplaqueta é implantada sob uma camada de pilhas de nervo na retina. Lá, como os fotorreceptores na retina, recebe impulsos claros, converte estes em sinais elétricos e transmite-os às pilhas de nervo da retina. A prótese da retina tornou-se pela equipe do professor Zrenner em Tübingen e por aquela desenvolvida por uma equipe dos E.U. conduzida por Joe Rizzo e por Shawn Kelly no projecto do implante de Boston em Cambridge, Massachusetts, trabalho de acordo com o mesmo princípio.

No caso do implante assim chamado do epiretinal a microplaqueta é fixada à camada a mais mais alta de pilhas de nervo. Lá recebe dados de uma câmera pequena instalada nos vidros vestidos pelo paciente e converte do mesmo modo estes em impulsos para as pilhas de nervo. Este é o princípio empregado pelas prótese da retina desenvolvidas pelas duas outras equipas de investigação alemãs. Um dos sistemas - ÍRIS - foi desenvolvido pela empresa de Bona IMI, o outro (EPIRET3) por um consórcio da pesquisa que incluísse cientistas do RWTH Aix-la-Chapelle e o und Systeme (instituto para circuitos e sistemas micro-electrónicos) e doutores de Mikroelektronische Schaltungen do für de Fraunhofer Institut na clínica de olho Aix-la-Chapelle da universidade conduzida por Peter Walter. 

Ao lado destes vários sistemas, que igualmente diferem de um outro em um número outros de detalhes, a próxima geração de prótese da retina está já no encanamento nos laboratórios em todo o mundo. Os coordenadores, os especialistas da informática, os biólogos e os doutores estão associando seu conhecimento para evoluir estratégias novas para ligar dispositivos electrónicos e sistemas nervosos.

As equipes dos pesquisadores em Suíça e em Japão, por exemplo, estão desenvolvendo os sistemas em que a microplaqueta é implantada já não no olho mas fora dele na derma que protege o globo ocular no soquete. Somente os eléctrodos que estimulam as pilhas de nervo na retina são introduzidos dentro do olho através de uma incisão pequena. Os pesquisadores chineses estão desenvolvendo as prótese da retina que, em vez de estimular as pilhas de nervo da retina, estimulam o nervo ótico directamente. E uma equipe americana está tentando activar directamente o córtice visual no cérebro. Neste momento não é claro quando, se nunca, qualquens um sistemas estarão prontos para experimentações pacientes - actualmente estão ainda na fase da experimentação.

Muito interesse foi mostrado igualmente nos projectos usar outros sinais de comunicação entre pilhas de nervo. Os cientistas australianos e americanos estão trabalhando nas prótese da retina que produzem impulsos bioquímicos em vez dos elétricos. A ideia é para que as prótese da retina liberem neurotransmissor de acordo com espacial e temporal testes padrões controlados e estimulem assim as pilhas de nervo.

A pergunta permanece se as prótese da retina poderão eventualmente registrar formas, como Rolf Eckmiller espera vão faz4e-lo. “Fazer isto exigirá uma prótese da retina capaz da aprendizagem e aquele pode produzir um tipo da melodia dos impulsos que podem ser reconhecidos pelo cérebro e ser classificados como uma forma particular, como um copo.” Eckmiller é convencido que o sistema complexo da visão central - qual ocupa um terço do córtice cerebral - pode somente registrar uma forma se a “melodia direita” é transmitida através de um número suficientemente grande de pilhas.