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Reforzadores artificiales de la visión para alcanzar el mercado en 2011

Los pacientes con deficiencias visuales o ciegos con condiciones degenerativas de la retina serían muy felices si podían recuperar movilidad, encontrar su manera alrededor, poder llevar una vida independiente y reconocer caras y leer otra vez. Estos deseos fueron documentados por un levantamiento topográfico conducto por un equipo de investigación hace diez años para descubrir eran las expectativas de qué pacientes de las prótesis electrónicas de la retina (implantes de la retina).

Estos deseos observan hoy el equipo para convertirse en realidad, como las presentaciones que se darán en el simposio internacional “que Vision artificial” el 19 de septiembre de 2009 en el Wissenschaftszentrum Bonn demuestra. El simposio está siendo efectuado por el asiento y el favorable zur Verhütung von Blindheit (favorable asiento para la prevención de la ceguera), un asiento del implante de la retina de Stiftung de la retina de la retina retina Deutschland e.V. de la organización de los pacientes de la favorable. 

Los científicos ahora han estado trabajando en las prótesis de la retina que se convertían por más de veinte años. La investigación ha conducto determinado intensivo en Alemania, en donde los científicos y los pacientes han trabajado en tándem y han tenido éxito en la obtención del financiamiento del gobierno. “En aquel entonces no quisimos de alta tecnología apenas para los programas del espacio y de defensa sino finalmente de alta tecnología para la gente también,” profesor Rolf Eckmiller, un especialista de la neuroinformática en la universidad de Bonn y un pionero en el campo, llamadas.

Esta inversión ahora está soportando la fruta. Los consorcios alemanes de la investigación llevan el campo en este campo de investigación. Tres de los cuatro equipos de investigación que presentan sus conclusión en Bonn son de Alemania.

Mientras que las presentaciones muestran, todas las prótesis electrónicas de la retina transportan las impresiones visuales, supuestos phosphenes. Los pacientes que participaban en un estudio de los E.E.U.U. podían distinguir la luz y la oscuridad y registrar el movimiento y la presencia de objetos más grandes. Además, los partes tempranos de un proyecto conducto por un grupo de investigación alemán llevaron por profesor Eberhart que Zrenner en la universidad de Tübingen indica que eso restablecer la capacidad de los pacientes con deficiencias visuales de leer no es apenas ilusiones. Algunos pacientes pueden leer letras si éstos tienen ocho centímetros de alto.

 “Estamos en el punto fijo final,” explicamos a profesor Peter Gualterio de la clínica de aro de la universidad en Aquisgrán. Gualterio es director científico del simposio “Vision artificial.” “Los estudios finales antes del lanzamiento de mercado han comenzado o se fijan a comenzar,” él dice en el suyo el último informe sobre la marcha de los trabajos. Estos estudios se diseñan para probar la tolerabilidad a largo plazo de los implantes de la retina y de sus ventajas en vida cotidiana. Los fabricantes preveen que los implantes sean aprobados en 2011.

Naturalmente, hay mucho interés entre pacientes en los nuevos productos. “Comparado con el estudio que conducto hace diez años, pacientes ahora tenga una idea mucho más sin obstrucción [de lo que preveen de las prótesis de la retina],” dice Helma Gusseck, presidente de la Retina-Implantat de Stiftung (asiento del implante de la retina). Gusseck, que también preside la favorable retina Stiftung, se sufre del pigmentosa de la retinitis, una condición degenerativa de la retina y puede ahora distinguir solamente entre liviano y oscuro. Para ella las conclusión de la investigación son un relevo: “Usted puede, por así decirlo, ir las persianas sin la preocupación de ella, porque usted sabe que los sistemas pronto estarán listos y por lo tanto tenemos una opción.”

Sin embargo, éste es realmente solamente el principio. “Qué estamos viendo somos diversos sistemas que se embalan para competir,” dice a Peter Gualterio. En uno de los sistemas - el implante subretinal - la viruta se implanta bajo capa de células nerviosas en la retina. Allí, como los fotorreceptores en la retina, recibe impulsos livianos, convierte éstos en señales eléctricas y las transmite a las células nerviosas de la retina. La prótesis de la retina se convirtió por las personas de profesor Zrenner en Tübingen y ésa desarrollada por personas de los E.E.U.U. llevadas por Joe Rizzo y Shawn Kelly en el proyecto del implante de Boston en Cambridge, Massachusetts, trabajo según el mismo principio.

En el caso del supuesto implante del epiretinal la viruta se repara a la capa más suprema de células nerviosas. Allí recibe datos de una pequeña cámara instalada en los cristales desgastados por el paciente y convierte además éstos en los impulsos para las células nerviosas. Éste es el principio empleado por las prótesis de la retina desarrolladas por los dos otros equipos de investigación alemanes. Uno de los sistemas - IRIS - fue desarrollado por la compañía de Bonn IMI, el otro (EPIRET3) por un consorcio de la investigación que incluye a científicos del RWTH Aquisgrán y el und Systeme (instituto para los circuitos y los sistemas microelectrónicos) y doctores de Mikroelektronische Schaltungen del für de Fraunhofer Institut en la clínica de aro de la universidad Aquisgrán llevada por Peter Gualterio. 

Junto a estos diversos sistemas, que también difieren a partir del uno otro en varios otros detalles, la generación siguiente de prótesis de la retina está ya en la tubería en laboratorios en todo el mundo. Los ingenieros, los especialistas de informática, los biólogos y los doctores están reuniendo su conocimiento para desarrollar las nuevas estrategias para conectar los dispositivos electrónicos y los sistemas nerviosos.

Las personas de investigadores en Suiza y Japón, por ejemplo, están desarrollando los sistemas en los cuales la viruta se implanta no más en el aro pero fuera de él en el dermis que protege el globo ocular en el enchufe. Solamente los electrodos que estimulan las células nerviosas en la retina se insertan dentro del aro a través de una pequeña incisión. Los investigadores chinos están desarrollando las prótesis de la retina que, en vez de estimular las células nerviosas de la retina, estimulan el nervio óptico directamente. Y las personas americanas están intentando activar la corteza visual en el cerebro directamente. A este punto no está sin obstrucción cuando, si nunca, ninguno de estos sistemas están listos para las juicios pacientes - actualmente todavía están en el escenario de la experimentación.

Mucho interés también se ha mostrado en proyectos de utilizar otras señales de comunicación entre las células nerviosas. Los científicos australianos y americanos están trabajando en las prótesis de la retina que producen impulsos bioquímicos en vez los eléctricos. La idea está para que las prótesis de la retina liberen los neurotransmisores según espacial y temporal las configuraciones controladas y estimulen así las células nerviosas.

La pregunta sigue siendo si las prótesis de la retina podrán eventual registrar formas, como Rolf Eckmiller espera lo van a hacer. “Hacer esto requerirá una prótesis de la retina capaz del aprendizaje y ése puede producir una clase de melodía de los impulsos que se pueden reconocer por el cerebro y clasificar como forma determinada, como una copa.” Se convence Eckmiller de que el sistema complejo de la visión central - cuál ocupa un tercero de la corteza cerebral - puede registrar solamente una forma si la “melodía correcta” se transmite vía un número suficientemente grande de células.