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Treinamento Internet pode melhorar a atividade cerebral em adultos mais velhos

Você pode ensinar a um cachorro velho novos truques, dizem os cientistas da UCLA que descobriram que adultos de meia-idade e idosos com experiência de Internet pouco foram capazes de desencadear centros chave do cérebro que controlam a tomada de decisões eo raciocínio complexo, após apenas uma semana de navegar na Web .

As descobertas, apresentadas 19 de outubro na reunião de 2009 da Society for Neuroscience, sugere que o treinamento de Internet pode estimular padrões de ativação neural e poderia melhorar a função cerebral ea cognição em idosos.

Como o cérebro envelhece, uma série de mudanças estruturais e funcionais ocorrem, incluindo a atrofia, reduções na atividade celular e aumento de depósitos de placas amilóides e emaranhados tau, que podem impactar a função cognitiva.

A pesquisa mostrou que a estimulação mental semelhante ao que ocorre em indivíduos que usam freqüentemente a Internet pode afetar a eficiência do processamento cognitivo e alterar a forma como o cérebro codifica a informação nova.

"Nós descobrimos que para os idosos com experiência mínima, realizando pesquisas na Internet, mesmo para um período relativamente curto de tempo pode mudar os padrões de atividade cerebral e melhorar a função", disse o autor do estudo, Dr. Gary Small, professor de psiquiatria no Instituto Semel para a neurociência e Comportamento Humano na Universidade da Califórnia e autor de "iBrain", um livro que descreve o impacto das novas tecnologias sobre o cérebro eo comportamento.

A equipe da UCLA trabalhou com 24 voluntários neurologicamente normal entre as idades de 55 e 78. Antes do estudo, metade dos participantes utilizou a Internet diariamente, enquanto a outra metade tinha muito pouca experiência. Idade, escolaridade e gênero foram semelhantes entre os dois grupos.

Participantes do estudo realizaram buscas na Web, enquanto submetidos a ressonância magnética funcional (fMRI), que registrou o sutil circuitos cerebrais, as mudanças experimentadas durante esta atividade. Este tipo de scan faixas atividade do cérebro medindo o nível de fluxo sanguíneo cerebral durante tarefas cognitivas.

Após a varredura do cérebro inicial, os participantes foram para casa e conduziu pesquisas na Internet por uma hora por dia para um total de sete dias durante um período de duas semanas. Estas buscas prática envolvia o uso da Internet para responder a perguntas sobre vários temas, explorando diferentes sites e leitura de informações. Participantes, em seguida, recebeu uma segunda tomografia usando a tarefa mesma simulação Internet, mas com diferentes temas.

O primeiro exame de participantes com experiência de Internet demonstrou pouca atividade cerebral em regiões controlar a linguagem, leitura, memória e habilidades visuais, que estão localizados no córtex frontal, parietal, temporal, regiões cingulado visual e posterior, disseram os pesquisadores. A segunda tomografia desses participantes, realizada após as buscas prática Internet em casa, demonstraram ativação destas mesmas regiões, bem como o desencadeamento de giro frontal médio e giro frontal inferior - áreas do cérebro conhecidas por serem importantes na memória de trabalho e tomada de decisão.

Assim, após o treino Internet em casa, os participantes com o mínimo de experiência on-line padrões cerebrais exibido ativação muito semelhantes aos observados no grupo de usuários da Internet savvy - depois de apenas um breve período de tempo.

"Os resultados sugerem que a pesquisa on-line pode ser uma forma simples de exercício do cérebro que podem ser empregadas para melhorar a cognição em adultos mais velhos", disse Teena D. Moody, primeiro autor do estudo e pesquisador associado sênior do Instituto Semel na UCLA.

Ao realizar uma pesquisa na Internet, a capacidade de manter informações importantes na memória de trabalho e para extrair os pontos importantes a partir de gráficos concorrentes e palavras é essencial, Moody observou.

Pesquisas anteriores pela equipe da UCLA descobriram que on-line em busca resultou em um aumento mais que o dobro em ativação cerebral em idosos com experiência prévia, em comparação com aqueles com experiência na Internet pouco. De acordo com Pequeno, as novas descobertas sugerem que pode levar dias apenas para aqueles com experiência mínima para combinar com os níveis de atividade das pessoas com anos de experiência.

Estudos adicionais podem abordar o impacto da Internet sobre os indivíduos mais jovens e ajudar a identificar os aspectos da pesquisa on-line que geram os maiores níveis de ativação cerebral.

http://www.ucla.edu/