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L'inhalation des nanotubes de carbone peut affecter la garniture extérieure des poumons

Des nanotubes de carbone sont considérés pour l'usage dans tout de l'article de sport aux applications médicales, mais restent beaucoup inconnus au sujet de si cause de ces matériaux respiratoire ou d'autres problèmes de santé. Maintenant une étude collaborative d'université de l'Etat de la Caroline du Nord, des instituts de Hamner pour les sciences de santé, et de l'institut national des sciences de santé environnementale montre que cela l'inhalation de ces nanotubes peut affecter la garniture extérieure du poumon, bien que les effets de l'exposition à long terme demeurent peu clairs.

Utilisant des souris dans une étude de modèle animal, les chercheurs se mettent à déterminer ce qui se produit quand les nanotubes multi-murés de carbone sont inhalés. Particulièrement, les chercheurs ont voulu déterminer si les nanotubes pourraient atteindre la plèvre, qui est le tissu qui raye l'extérieur des poumons et est affectée par l'exposition à certains types de fibres d'amiante qui entraînent le mésothéliome de cancer. Les chercheurs ont employé l'exposition par inhalation et ont constaté que les nanotubes inhalés atteignent la plèvre et entraînent des effets sur la santé.

Les études à court terme décrites dans le papier ne permettent pas des conclusions au sujet des réactions à long terme telles que le cancer. Cependant, extension inhalée de nanotubes la « clairement le tissu cible pour le mésothéliome et entraînent une seule réaction pathologique sur la surface de la plèvre, et fibrose entraînée, » dit M. James Bonner, professeur agrégé de la toxicologie environnementale et moléculaire à la condition d'OR et à l'auteur supérieur de l'étude. La « seule réaction » a commencé moins d'un jour d'inhalation des nanotubes, quand les boîtiers des cellules immunitaires (des lymphocytes et des monocytes) ont commencé à se rassembler sur la surface de la plèvre. La fibrose localisée, ou le marquage sur des parties de la surface pleurale qui est également trouvée avec l'exposition d'amiante, a commencé deux semaines après inhalation.

L'étude a montré que la réaction immunitaire et la fibrose ont disparu dans les trois mois d'exposition. Cependant, cette étude a employé seulement une exposition unique aux nanotubes. « Elle reste peu claire si la plèvre pourrait récupérer de continuel, ou répété, expositions, » Bonner indique. « Plus de travail doit être effectué dans cet endroit et il est complet inconnu en ce point si les nanotubes inhalés de carbone s'avéreront carcinogènes dans les poumons ou dans la garniture pleurale. »

Les souris ont reçu une exposition par inhalation unique de six heures en tant qu'élément de l'étude, et les effets sur la plèvre étaient seulement évidents à la dose la plus élevée employée par les chercheurs - 30 milligrammes par mètre cube (mg/m3). Les chercheurs n'ont trouvé aucun effet sur la santé chez les souris exposées à la dose inférieure d'un mg/m3.