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Os cientistas identificam o papel de mudanças epigenéticas em SLE

Os gêmeos idênticos olham o mesmos e são quase genetically idênticos, mas os factores ambientais e as mudanças celulares resultantes poderiam causar a doença em um irmão e não no outro. Em um estudo publicado em linha na pesquisa do genoma (www.genome.org), os cientistas estudaram os gêmeos discordantes para o lúpus da doença auto-imune, traçando alterações do ADN através do genoma e derramando a luz nas mudanças epigenéticas que podem jogar um papel na doença.

Porque a composição genética dos gêmeos monozygotic (conhecidos geralmente como gêmeos idênticos) é quase idêntica, os traços fenotípicos e as doenças hereditárias são frequentemente concordantes, manifestando em ambos os irmãos. Contudo, alguns fenótipos e doenças tais como a doença auto-imune podem elevarar em somente um irmão, sugerindo outros factores tais como o jogo provável do ambiente um papel em determinar diferenças fenotípicas.

As alterações epigenéticas, as mudanças celulares que podem influenciar a expressão dos genes, são reconhecidas agora extensamente para influenciar o fenótipo e para ocorrer freqüentemente na doença. Além disso, os factores ambientais tais como a dieta e a exposição química podem mudar o estado epigenético dos genes. A pesquisa recente identificou alterações epigenéticas em diversos genes aberrante regulados em doenças auto-imunes tais como erythematosus de lúpus sistemático (SLE), e outros estudos sugeriram que as diferenças epigenéticas estivessem associadas com o desacordo fenotípico entre gêmeos idênticos.

Neste trabalho, os pesquisadores da Espanha e os Estados Unidos executaram a primeira análise genoma-larga da alto-produção de uma alteração epigenética específica, methylation do ADN, no contexto da doença auto-imune. Aproveitando-se do fundo genético idêntico em gêmeos monozygotic, o grupo comparou directamente o methylation do ADN em gêmeos saudáveis e em gêmeos discordantes para doenças auto-imunes, incluindo SLE, procurando as mudanças que poderiam ser relacionadas à patogénese em um irmão e não no outro.

No caso de SLE, o grupo encontrou mudanças difundidas no estado do methylation do ADN em um número significativo de genes. O Dr. Esteban Ballestar, autor superior do estudo, notável que este é o número o maior de genes que exibem mudanças do methylation do ADN observou em uma doença auto-imune até agora, e inclui os genes implicados previamente na patogénese de SLE. Importante, a equipe de Ballestar encontrou que um número significativo dos genes diferencial misturados da novela está relacionado às funções de sistema imunitário múltiplas e ligado potencial a SLE.

“Nosso estudo sugere que o efeito do ambiente ou das diferenças no estilo de vida possa deixar uma marca molecular nos genes chaves para a função imune que contribui ao início diferencial da doença nos gêmeos,” Ballestar diga. A maioria de estudos do methylation do ADN e da doença humana estiveram no contexto da investigação do cancro, Ballestar notou, e espera que este trabalho atrairá mais pesquisadores para investigar igualmente alterações do methylation do ADN na doença auto-imune e outras desordens para a revelação das terapias.