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A equipa de investigação da Universidade Estadual de Florida para desenvolver a maneira de medir o zinco nivela no corpo humano

Uma equipe de pesquisadores da Universidade Estadual de Florida usará uma de cinco anos, concessão $1,3 milhões dos Institutos de Saúde Nacionais para desenvolver uma maneira de medir níveis do zinco do metal de traço no corpo humano.

Os Cientistas têm sabido por muito tempo que o zinco joga um papel crítico em processos bioquímicos numerosos, mas exactamente como trabalha nunca foi clara, a dívida em parte à falta do meios eficazes para medir seus níveis de variação de concentração.

Conduzido pelos Leus Zhu, por um professor adjunto da química e da bioquímica, a equipe do Estado de Florida recebeu a concessão do Instituto Nacional das Ciências Médicas Gerais (NIGMS), de um de 27 centros de pesquisa e dos institutos que compreende o NIH. Trabalharão para desenvolver um método para medir os níveis dos íons do zinco (Zn2+) em amostras biológicas com um processo analítico conhecido como a microscopia de fluorescência.

O “Zinco é essencial para uma grande variedade de funções fisiológicos dentro do corpo humano,” Zhu disse. “Apenas para mencionar alguns exemplos, joga um maior protagonismo na divisão de pilha, a síntese do ADN, a produção de proteínas e de enzimas, e a função imune apropriada. Contudo, nós ainda não temos uma compreensão contínua dos mecanismos atrás destes processos biológicos, ou mesmo de quanto entrada diária do zinco é exigida na dieta humana.”

Complicar matérias é o facto de que os níveis de Zn2+ não são uniformes durante todo o corpo. Quando um corpo de adulto médio puder conter 2 a 4 relvados do mineral, a maioria daquela pode ser encontrada em alguns lugares chaves - o cérebro, os rins, o fígado, os ossos e os músculos - com a concentração a mais alta situada nos olhos e na glândula de próstata nos homens.

“A conclusão bem sucedida deste projecto de investigação conduzirá a uma técnica nova valiosa para medir a distribuição de íons de Zn2+ em vários sistemas biológicos durante todo o corpo,” Zhu disse. “Isto por sua vez podia ajudar outros cientistas a identificar alvos terapêuticos para o diagnóstico e o tratamento das doenças relativas ao rompimento da homeostase do zinco.”

A Construção em resultados precedentes no laboratório de Zhu, no ele e em seus colegas procurará projectar e preparar as moléculas novas, fluorescentes da ponta de prova que ligarão aos íons de Zn2+ sobre escalas de concentração largas, assim reservando para a sensibilidade distante maior e a precisão em medir os níveis de zinco encontrados em amostras biológicas. Em particular, os pesquisadores esperam usar as moléculas da ponta de prova para medir níveis do zinco nos neurônios encontrados em uma parte do cérebro conhecido como o hipocampo. Uma compreensão melhor do papel do neurochemical do zinco no hipocampo podia um dia conduzir a uns tratamentos mais eficazes para a depressão, o autismo, a esquizofrenia e as outras desordens.

Outros pesquisadores do Estado de Florida que trabalham com o Zhu no projecto de NIGMS são Cathy W. Levenson, um professor adjunto no Departamento de Ciências Biomedicáveis dentro da Faculdade da Medicina; e Michael W. Davidson, um investigador associado no Laboratório de Campo Magnético Alto Nacional e um dos primeiros peritos do mundo no campo da microscopia óptica.

Zhu, cujo possuir a pesquisa se centra tipicamente sobre as áreas da química orgânica e da ciência de materiais, expressou o excitamento sobre a oportunidade de trabalhar com os cientistas de outras disciplinas cujo o conhecimento complementa seus próprios.

“Cathy é um perito nas neurociência e contribuiu extremamente a nossa compreensão dos efeitos do zinco na função dos neurônios do cérebro,” Zhu disse. “E Mike é um dos melhores microscopists no mundo. Eu estou feliz que nós podemos trabalhar junto para abordar um problema científico tão complicado, que tenha elementos da química sintética, da química bio-inorgânica, da microscopia, da biologia celular e da neurociência.”

Um sumário do projecto de investigação da equipe, intitulado “Revelação de Pontas De Prova Fluorescentes Sensíveis para Zn2+ Fisiológico Sobre Grandes Escalas de Concentração,” está disponível em http://tr.im/L88I.

Source: Universidade Estadual de Florida