De „spaander van de Vruchtbaarheid“ spermatozoönen in sperma nauwkeurig om te tellen

Een nieuwe „vruchtbaarheidsspaander“, ontwikkeld door onderzoekers bij de Universiteit van het Instituut van MESA+ van Twente voor Nanotechnologie, kan spermatozoönen in sperma nauwkeurig tellen. Dit is een belangrijke stap naar de ontwikkeling van een compact apparaat voor betrouwbaar „pre-aftasten“ van mannelijke vruchtbaarheid. De onderzoekers publiceren de uitvinding van de spaander in het wetenschappelijke dagboekLaboratorium op een Spaander.

Elk jaar vragen meer dan 10.000 paren in Nederland hulp wegens onvrijwillige kinderloosheid aan. Een spermaanalyse is typisch de eerste stap van vruchtbaarheidsonderzoek. De Testende spermakwaliteit vereist stringente voorafgaande testvoorbereidingen en een gespecialiseerd laboratorium. De Tests moeten vaak twee tot vijf keer voor voldoende betrouwbaarheid worden herhaald. Als de mensen de tests in de privacy van hun eigen huis kunnen uitvoeren maakt dit de procedure veel minder voor hen onhandig. Voorts wordt de waarschijnlijkheid van een betrouwbare diagnose eveneens verhoogd. Tot Slot denken de onderzoekers dat de kosten voor gezondheidsverzekeraars kunnen ook zijn verminderd.

De tellingen van het Sperma

De spaander door onderzoeker Loes Segerink wordt ontwikkeld kan spermatozoönen nauwkeurig tellen dat. De Concentratie is een belangrijke aanwijzing van de spermatelling: de norm voor vruchtbaarheid is 20 miljoen spermatozoönen per milliliter van ejaculeert. De Eenvoudige huistests zijn beschikbaar, maar deze kunnen slechts erop wijzen dat de spermatelling „boven of onder de norm“ is. Deze tests zijn ook beperkt omdat zij echt niet de concentratie van spermatozoönen meten.

Voor de nieuwe spaander, vloeien de spermatozoönen door een vloeibaar kanaal, waarboven de elektroden worden gepast. Wanneer een cel onder deze „brug“ stroomt, snel voorbijgaand verandert zijn elektroweerstand, en deze gebeurtenis wordt geteld. Het is belangrijk dat de telling tussen spermatozoönen en andere deeltjes of cellen in de vloeistof onderscheid maakt: als andere deeltjes inbegrepen zijn zal de telling onbetrouwbaar zijn. Segerink voegde minuscuul ballen aan de vloeistof toe om zijn selectiviteit te testen. De methode bleek selectief genoeg te zijn om tussen de ballen en de spermatozoönen onderscheid te maken. De Leucocytten werden ook onderscheiden door de spaander. Het aantal leucocytten vertelt ons iets over spermakwaliteit en zo is dit belangrijke extra informatie voor de gynaecoloog.

Activiteit en vorm

De Concentratie is niet de enige indicator van spermakwaliteit. De Spontane die activiteit - ook als motiliteit wordt bekend - en de vorm van de spermatozoönen is ook belangrijke factoren. Het Verdere onderzoek zal moeten vaststellen of deze twee kwaliteitskenmerken op een gelijkaardige manier kunnen worden gemeten, zodat een compact apparaat kan worden ontwikkeld waarin een spaander voor voor éénmalig gebruik kan worden opgenomen. De gebruiker zal slechts kunnen zien dat de test met succes is voltooid; de gynaecoloog zal hem over de daadwerkelijke resultaten persoonlijk informeren.

Loes Segerink ontwikkelde de „vruchtbaarheidsspaander“ in het onderzoeksteam van Prof. Albert van den Berg's BIOS Lab-on-a-Chip. Deze groep maakt deel uit van de Universiteit van het Instituut van MESA+ van Twente voor Nanotechnologie.

Bron MESA+ Instituut voor Nanotechnologie, Universiteit van Twente