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Choc des plastiques sur la santé des personnes et les écosystèmes

Les plastiques nous entourent. Un ingrédient indispensable de fabrication pour presque chaque industrie existante, ces matériaux apparaissent dans un pourcentage élevé des produits que nous employons chaque jour. Bien qu'il soit difficile d'imaginer vie moderne sans cette chimie polyvalente, les produits composés de plastiques ont également un côté en noir, dû en partie des caractéristiques mêmes qui leur effectuent ainsi désirable-leur résistance et longévité.

Maintenant Rolf Halden, professeur agrégé dans l'école du bureau d'études viable à l'université de l'Etat d'Arizona et Directeur adjoint de la biotechnologie environnementale à l'institut de Biodesign a entrepris une étude de la littérature scientifique existante au sujet des risques des plastiques à la santé des personnes et aux écosystèmes nous dépendons en circuit. Ses découvertes, qui apparaissent dans la dernière question de la revue annuelle annuelle de la santé publique, assagissent.

Aujourd'hui, les plastiques s'accumulent en vidages mémoire et décharges de déchets et salissent les océans du monde dans une quantité jamais-grande. Et les plastiques et leurs additifs ne sont pas simplement autour de nous, ils sont intérieur pratiquement chacun de nous présents dans notre sang et urine dans des montants mesurables, ingéré avec la nourriture que nous mangeons, l'eau nous buvons et d'autres sources.

L'étude de Halden répète le fait que les effets à l'environnement des rebuts de plastique sont aigus. Les mesures des régions les plus contaminées des océans du monde prouvent que la masse des plastiques dépasse cela du plancton sextuple. Corrections d'océanique déchet-quelque aussi grand que la condition de la Texas-prise par grand volume de plastiques non-biodégradables. Les oiseaux aquatiques et les poissons sont de plus en plus des victimes parce que les procédés de biodégradation sont insuffisants pour éliminer ces ordures durables.

L'importance du fardeau de la société des rebuts de plastique commence seulement à être pleinement appréciée. Aux États-Unis, la personne ordinaire produit moitié-livre de rebuts de plastique chaque jour. Autour du monde, environ 300 millions de tonnes du matériau sont produits chaque chiffre d'année-un porté en équilibre pour augmenter, car des formes neuves des plastiques sont conçues pour servir un appétit global vorace. Comme Halden précise, cette seule production annuelle remplirait suite de véhicules de train encerclant le globe. « Nous sommes condamnés pour vivre avec la pollution en plastique d'hier et nous aggravons la situation avec chaque jour du comportement sans modification, » il a dit.

Les effets inverses à la santé des personnes demeurent un sujet de la polémique féroce, bien qu'un accord croissant se dégage que les plastiques et leurs additifs ne sont pas toujours les accouplements bénins que nous les avons par le passé assumés pour être. Halden dit qu'il a reçu l'invitation d'écrire au sujet des plastiques et de la santé des personnes « parce que le sujet présente le problème plus grand de la façon produire un avenir durable pour la civilisation moderne. »

Deux grandes catégories de produits chimiques liés au plastique sont de préoccupation critique pour la santé-bisphenol-Un humaine ou le BPA, et d'additifs utilisés dans la synthèse des plastiques, qui sont connus comme phtalates. Halden explique que les plastiques sont les réseaux longs des polymères des molécules habituellement faites de carbone, hydrogène, oxygène et/ou silicium, qui sont chimiquement jointes ensemble ou polymérisées. Différents réseaux de polymère peuvent être employés pour produire des formes des plastiques avec de seules et utiles propriétés.

BPA est une brique de base de plastiques de polycarbonate, comme ceux utilisés pour l'eau en bouteille, l'emballage alimentaire et d'autres organes. Tandis qu'on l'a considéré bénin sous forme de polymère fortement réticulé, ses obligations peuvent décomposer au fil du temps, quand des plastiques sont à plusieurs reprises lavés, exposé à la chaleur ou à d'autres tensions, libérant les synthons du produit chimique, qui sont toxiques. BPA a été identifié depuis les années 1940 comme produit chimique de perturbateur endocrinien qui nuit le fonctionnement hormonal normal.

Ajouter aux risques pour la santé liés à BPA est le fait que l'autre ingrédient-tel comme plastifiant-sont couramment ajoutés aux plastiques. Plusieurs de ces composantes potentiellement toxiques peuvent également lixivier à l'extérieur au fil du temps. Parmi le plus courant est un produit chimique connu sous le nom de phtalate de Di-ethylhexyl ou DEHP. Dans quelques produits, notamment les matériels médicaux comprenant IV des sacs ou la tuyauterie, additifs comme DEHP peuvent composer 40 ou 50 pour cent du produit. « Si vous êtes dans un hôpital, accroché jusqu'à un écoulement IV, » Halden explique, « le produit chimique qui suinte entre à l'extérieur directement dans votre circulation sanguine, sans l'opportunité pour la désintoxication dans l'intestin. Ceci peut mener aux niveaux d'exposition malsains, en particulier dans les populations susceptibles telles que des nouveaux-nés. »

Quels sont les effets généraux des plastiques que nous ingérons inconsciemment ? La littérature Halden étudié est ambiguë sur cette remarque, en dépit de plus que le demi-siècle de l'étude. Une partie de la difficulté se trouve faute de bons contrôles pour étudier des résultats de santé, car l'exposition en plastique est un phénomène global, et la conclusion des sujets non exposés pour la comparaison est presque impossible. On le connaît cependant que les effets sur la santé varient selon qui est exposer-et quand. Les mineurs et les mères enceintes ou de soins sont au risque intensifié pour l'exposition ou la canalisation toxique de BPA et d'additifs comme DEHP.

Ce janvier, la FDA a annoncé une inversion importante de ses 2008 réclamations concernant la sécurité du bisphenol-A, exprimant des inquiétudes neuves au sujet « des effets potentiels de BPA sur le cerveau, comportement et glande prostatique des foetus, mineurs et enfants, » et mettant en gage pour collaborer avec d'autres agences fédérales de santé pour réévaluer la sécurité de produit chimique.

L'étude des effets de l'exposition d'inférieur-dose est délicate, habituellement exigeant un très grand nombre de sujets d'étude. Au lieu de cela, les épidémiologistes suivant le problème basent fréquemment leurs conclusions sur des caractéristiques recueillies des personnes connues pour avoir exceptionnellement des hauts niveaux d'un produit chimique-souvent le résultat de l'exposition professionnelle de haut niveau. Halden insiste sur le fait que davantage d'étude sur l'exposition d'inférieur-dose est essentielle pour régler la question des risques pour la santé, notant de la preuve dans la littérature propose que les études à forte dose puissent être insuffisantes pour comprendre correctement des effets toxiques des expositions à basse altitude continues.

Halden explique que tandis que les plastiques ont des utilisations légitimes d'avantage à la société, leur usage d'airain a mené à un état radicalement insoutenable. « Aujourd'hui, il y a un mésappariement complet entre la durée de vie utile des produits que nous absorbons et leur persistance dans l'environnement. » Les exemples importants d'offenser des produits sont les bouteilles d'eau jetables omniprésentes, le fil dentaire revêtu de téflon et les tampons de coton effectués avec les bâtons en plastique de PVC. Tous sont type employés pour une question des secondes ou des minutes, pourtant sont essentiellement non-biodégradables et persisteront dans l'environnement, parfois pendant des millénaires.

En dépit du fléau des plastiques jetés et des risques pour la santé ces substances posent, Halden est optimiste que la société puisse commencer à effectuer des choix plus sages et à développer des produits plus viables, formés à partir des synthons chimiques biodégradables et non-toxiques.

Les formes neuves du polymère, certains ont effectué à partir des matériaux renouvelables qui sont digestibles par des micros-organismes, sont explorées.

Éventuel, la conversion en matériaux de construction sans pétrole pour l'usage en plastiques secs et viables deviendra une nécessité, pilotée non seulement par la santé et les préoccupations environnementales mais par le monde baissant solidement l'approvisionnement en pétrole. Comme Halden met l'accent sur, la fabrication des plastiques représente actuel environ 8 pour cent de l'utilisation du pétrole du monde, une importante accumulation, qui contribue éventuel à une autre accumulation globale de préoccupation-le de dioxyde de carbone dans l'ambiance.

« Nous sommes à une jointure critique, » Halden avertit, « et ne peut pas continuer sous le modus qui a été déterminé. Si nous sommes secs, nous rechercherons des matériaux de rechange, de sorte que nous n'ayons pas ceci mésappariement-bon pour une minute et contaminer pendant 10.000 années. »