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Impacto dos plásticos na saúde humana e nos ecossistemas

Os plásticos cercam-nos. Um ingrediente vital da fabricação para quase cada indústria existente, estes materiais aparece em uma porcentagem alta dos produtos que nós usamos cada dia. Embora a vida moderna seja dura de imaginar sem esta química versátil, os produtos compor dos plásticos igualmente têm um lado escuro, devido na parte às características mesmas que lhes fazem assim desejável-suas durabilidade e longevidade.

Agora Rolf Halden, professor adjunto na escola da engenharia sustentável na universidade estadual do Arizona e do director-adjunto da biotecnologia ambiental no instituto de Biodesign empreendeu uma avaliação de literatura científica existente a respeito dos perigos dos plásticos à saúde humana e aos ecossistemas nós dependemos sobre. Seus resultados, que aparecem na introdução a mais atrasada da revisão anual da saúde pública, estão moderando.

Hoje, os plásticos acumulam em descargas e em operações de descarga de lixo e estão maculando os oceanos do mundo na nunca-grande quantidade. E os plásticos e seus aditivos não são apenas em torno de nós, são interior virtualmente cada de nós actuais em nosso sangue e urina em quantidades mensuráveis, ingerido com o alimento que nós comemos, a água nós bebemos e de outras fontes.

O estudo de Halden reitera o facto de que os efeitos ao ambiente do desperdício do plástico são agudos. As medidas das regiões as mais contaminadas dos oceanos do mundo mostram que a massa dos plásticos excede aquela do plâncton sêxtuplo. Correcções de programa de oceânico lixo-algum tão grande quanto o estado de Texas-posse um o volume alto de plásticos não-biodegradáveis. Os pássaros aquáticos e os peixes são cada vez mais vítimas porque os processos da biodegradação são inadequados eliminar esta recusa durável.

O valor da carga da sociedade do desperdício do plástico está começando somente a ser apreciado inteiramente. Nos E.U., a pessoa média produz uma metade-libra de desperdício do plástico cada dia. Em todo o mundo, um 300 milhões de toneladas do material são produzidos cada figura de ano-um poised para expandir, porque os formulários novos dos plásticos são planejados para servir um apetite global voraz. Como Halden indica, esta produção anual apenas encheria uma série de carros de comboio que cercam o globo. “Nós somos condenados viver com a poluição plástica de ontem e nós estamos agravando a situação com cada dia de comportamento inalterado,” disse.

Os efeitos adversos à saúde humana permanecem um assunto da controvérsia feroz, embora um consenso crescente está emergindo que os plásticos e seus aditivos não são sempre os companheiros que benignos nós os supor uma vez para ser. Halden diz que aceitou o convite escrever sobre plásticos e a saúde humana “porque o assunto apresenta o problema mais grande de como criar um futuro sustentável para a civilização moderna.”

Duas classes largas de produtos químicos plástico-relacionados são do interesse crítico para a saúde-bisphenol-Um humana ou o BPA, e dos aditivos usados na síntese dos plásticos, que são sabidos como phthalates. Halden explica que os plásticos são correntes polímero-longas das moléculas feitas geralmente do carbono, do hidrogênio, do oxigênio e/ou do silicone, que são ligadas quimicamente junto ou polimerizadas. As correntes diferentes do polímero podem ser usadas para criar formulários dos plásticos com as propriedades originais e úteis.

BPA é um bloco de apartamentos básico de plásticos do policarbonato, tais como aqueles usados para a água engarrafada, itens de empacotamento de alimento e outros. Quando se considerar benigno sob a forma de um polímero pesadamente ligado, suas ligações podem dividir ao longo do tempo, quando os plásticos são lavados repetidamente, expor ao calor ou aos outros esforços, liberando os blocos de apartamentos do produto químico, que são tóxicos. BPA foi reconhecido desde os anos 40 como um produto químico de interrupção da glândula endócrina que interferisse com a função hormonal normal.

Adicionar aos riscos para a saúde associados com o BPA é o facto de que o outro ingrediente-tal como plastificante-são adicionados geralmente aos plásticos. Muitos destes componentes potencial tóxicos igualmente podem lixiviar para fora ao longo do tempo. Entre o mais comum é um produto químico conhecido como di-ethylhexyl phthalate ou DEHP. Em alguns produtos, os dispositivos notàvel médicos que incluem os sacos IV ou a tubulação, aditivos como DEHP podem compo 40 ou 50 por cento do produto. “Se você está em um hospital, enganchado até um gotejamento IV,” Halden explica, “o produto químico que ressuda sai directamente em sua circulação sanguínea, sem a oportunidade para a desintoxicação no intestino. Isto pode conduzir aos níveis de exposição insalubres, particularmente em populações suscetíveis tais como neonatos.”

Que são os efeitos totais dos plásticos que nós ingerimos unwittingly? A literatura Halden examinado é ambígua neste ponto, apesar de mais do que meio século do estudo. A parte da dificuldade encontra-se na ausência dos bons controles para estudar resultados da saúde, porque a exposição plástica é um fenômeno global, e encontrar assuntos não expostos para a comparação é quase impossível. Sabe-se contudo que os efeitos sanitários variam segundo quem é expor-e quando. Os infantes e as matrizes grávidas ou de cuidados estão no risco aumentado para a exposição ou a passagem tóxica de BPA e de aditivos como DEHP.

Este janeiro, o FDA anunciou uma reversão importante de suas 2008 reivindicações em relação à segurança do bisphenol-A, expressando o interesse novo sobre “efeitos potenciais de BPA no cérebro, comportamento e glândula de próstata dos feto, infantes e crianças,” e prometendo para colaborar com outras agências federais da saúde para reavaliar a segurança de produto químico.

Estudar os efeitos da exposição da baixo-dose é complicado, geralmente exigindo um número muito grande de assuntos do estudo. Em lugar de, os epidemiologistas que seguem o problema baseiam freqüentemente suas conclusões nos dados recolhidos dos indivíduos conhecidos para ter raramente níveis elevados de um produto químico-frequentemente o resultado da exposição ocupacional de nível elevado. Halden insiste que um estudo mais adicional na exposição da baixo-dose é essencial estabelecer a matéria dos riscos para a saúde, notando alguma evidência na literatura sugere que os estudos da alto-dose possam ser inadequados compreender correctamente efeitos tóxicos das exposições de baixo nível contínuas.

Halden explica que quando os plásticos tiverem usos legítimos do benefício à sociedade, seu emprego errado de bronze conduziu a uma condição radical insustentável. “Hoje, há uma má combinação completa entre o tempo útil dos produtos que nós consumimos e sua persistência no ambiente.” Os exemplos proeminentes de ofender produtos são as garrafas de água descartáveis ubíquos, o fio dental Teflon-revestido e os cotonetes de algodão feitos com as varas plásticas do PVC. Todos são usados tipicamente para uma matéria dos segundos ou das actas, contudo são essencialmente não-biodegradáveis e persistirão no ambiente, às vezes por milênio.

Apesar do flagelo de plásticos rejeitados e dos riscos para a saúde estas substâncias levantam, Halden é optimista que a sociedade pode começar a fazer umas escolhas mais sábias e a desenvolver uns produtos mais sustentáveis, formados dos blocos de apartamentos químicos biodegradáveis, não-tóxicos.

Os formulários novos do polímero, alguns fizeram dos materiais renováveis que são digestíveis por micro-organismos, estão sendo explorados.

Finalmente, converter aos materiais de construção petróleo-livres para o uso em plásticos espertos e sustentáveis transformar-se-á uma necessidade, conduzida não somente pela saúde e por interesses ambientais mas pelo mundo que diminui firmemente o subministro de petróleo. Como Halden sublinha, a fabricação de plásticos esclarece actualmente aproximadamente 8 por cento do uso do petróleo do mundo, um pedaço importante, que contribua finalmente a uma outra acumulação global do interesse- de dióxido de carbono na atmosfera.

“Nós estamos em uma articulação crítica,” Halden adverte, “e não pode continuar sob o modo que foi estabelecido. Se nós somos espertos, nós procuraremos materiais da substituição, de modo que nós não tenhamos este combinação-bom para uma acta e a contaminação por 10.000 anos.”