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Il nuovo studio rinforza il bisogno urgente per i vaccini di salvataggio in Africa

Un nuovo studio ha rilasciato questa settimana nelle malattie infettive di The Lancet trova che i bambini africani che contrattano il pneumococco - un'infezione batterica che causa la polmonite, la meningite e la sepsi - sono 36 volte probabili avere anemia faciforme, un disordine di sangue prevalente in bambini africani che aumenta il rischio per le malattie infettive e la morte prematura. Lo studio sottolinea l'esigenza critica di uso dei vaccini coniugati pneumococcici (PCV) fra le popolazioni predisposte all'anemia faciforme, specialmente quelle in Africa Subsahariana.

“I nostri risultati indicano chiaramente che i bambini africani con l'anemia faciforme sono al rischio aumentato di malattia batterica rispetto ai loro pari senza anemia faciforme, con il pneumococco che è dell'interesse particolare,„ ha detto il Dott. Keith P. Klugman, l'autore e professore di contributo e William H. Foege Chair nella salubrità globale al banco di Rollins della salute pubblica.

L'Africa è domestica alla vasta maggioranza dei casi dell'anemia faciforme del mondo. L'anemia faciforme è ereditata da un bambino da entrambi i genitori ed è causata da emoglobina anormale, una proteina del sangue che distorce la forma dei globuli rossi e consegna meno ossigeno ai tessuti. La malattia indebolisce il sistema immunitario e mette le sue vittime a rischio della morte seria di infanzia e di infezione batterica. I dati esaminati dagli studi in repubblica democratica del Congo, in Nigeria, nel Kenya e nel Senegal - paesi con il più alto carico dell'anemia faciforme - dimostrano chiaramente un rischio aumentato di infezione batterica seria, particolarmente malattia pneumococcica dilagante, in bambini africani con l'anemia faciforme.

“Congiuntamente alla diagnosi precoce ed al trattamento dell'anemia faciforme, routine, l'immunizzazione estesa a tutto il paese contro pneumococco è la migliore strategia per migliorare la qualità di vita per tutti i bambini africani, specialmente quelli con l'anemia faciforme,„ ha detto Orin Levine, autore di contributo, direttore esecutivo del centro vaccino internazionale di Access (IVAC) al banco di Johns Hopkins Bloomberg della salute pubblica e co-presidente del Consiglio pneumococcico di consapevolezza degli esperti (PASSO). “Milioni di vite possono essere salvati migliorando l'accesso ai vaccini coniugati pneumococcici.„

Un terzo di tutti gli abitanti indigeni dell'Africa Subsahariana porta il gene della cellula falciforme ed approssimativamente, 230.000 bambini africani nascono ogni anno con l'anemia faciforme. Poiché l'accesso sistematico ad assistenza medica è fuori mano per molti bambini nella regione, la speranza di vita media per quelle afflitte con l'anemia drepanocitica in Africa è di meno di 20 anni. In molti paesi sviluppati in cui la cura completa compreso la vaccinazione pneumococcica ed il trattamento aggressivo sono disponibili, l'vita aspettativa per i pazienti della cellula falciforme è di 45-55 anni. Poiché PCV in primo luogo è stato presentato nel 2000 negli Stati Uniti, le infezioni pneumococciche dilaganti in bambini con l'anemia faciforme hanno diminuito 68 per cento in bambini sotto 10 e da 90 per cento in bambini sotto cinque.

“L'uno-due dell'anemia faciforme accoppiato con la malattia pneumococcica è devastante in Africa che rende ai bambini dell'Africa proteggente con la vaccinazione una priorità urgente,„ ha detto il vice presidente esecutivo di Ciro A. de Quadros dell'istituto del vaccino di Sabin e del co-presidente del PASSO. “Invitiamo le guide dei paesi africani a rendere alla vaccinazione sistematica contro la malattia pneumococcica una priorità.„

La malattia pneumococcica è un'infezione batterica che causa la polmonite, la meningite e la sepsi pericolose. Ogni anno, la malattia pneumococcica richiede le vite di quasi 1,6 milione di persone, quasi la metà di cui è bambini piccoli nei paesi in via di sviluppo, in cui i vaccini impedire la malattia non sono ancora nell'uso molto diffuso. La mancanza di accesso in questi paesi è stata dovuta soprattutto agli ostacoli nella consapevolezza, nella normativa e nel finanziamento disponibile per i paesi a basso reddito.

I vaccini sicuri ed efficaci corrente esistono per impedire le morti pneumococciche. Nel 2006, l'organizzazione mondiale della sanità (WHO) ha raccomandato che tutti i paesi includessero PCV nei loro programmi nazionali di immunizzazione, particolarmente in paesi in cui la mortalità di infanzia è alta. La raccomandazione del WHO guida la messa a punto di programmi del paese sulla priorità delle misure per indirizzare la malattia pneumococcica di infanzia.