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Los médicos diagnostican la infección parásita rara en la gente que consumió los cangrejos sin procesar

Si le dirigen a una corriente de agua dulce este verano y atrevimientos de un amigo usted a comer un cangrejo sin procesar - no lo haga. Usted podría terminar hacia arriba en el hospital con una infección parásita severa.

Los médicos en la Facultad de Medicina de la universidad de Washington en St. Louis han diagnosticado una infección parásita rara en seis personas que habían consumido los cangrejos sin procesar de corrientes y los ríos en Missouri. Los casos ocurrieron durante los últimos tres años, pero tres se han diagnosticado desde septiembre pasado; el más último en abril. Antes de estos seis, solamente siete tales casos habían sido denunciados nunca en Norteamérica, donde está común el parásito, kellicotti de Paragonimus, en cangrejos.

“La infección, llamada paragonimiasis, es muy rara, así que es extremadamente inusual ver este muchos casos en un centro médico en relativamente un corto período de tiempo,” dice al especialista Gary Weil, Doctor en Medicina, profesor de medicina de las enfermedades infecciosas de la universidad de Washington y de la microbiología molecular, que trató a algunos de los pacientes. “Estamos casi seguros allí somos otras personas ahí fuera con la infección que no se han diagnosticado. Por eso queremos salir la palabra.”

Paragonimiasis causa fiebre, tos, dolor de pecho, falta de aire y fatiga extrema. La infección no es generalmente fatal, y se trata fácilmente si está diagnosticada correctamente. Pero la enfermedad es tan inusual que la mayoría de los doctores no son conscientes de ella. La mayor parte de los pacientes habían recibido los tratamientos múltiples para la pulmonía y habían experimentado procedimientos invasores antes de que fueran el hospital de niños Barnes-Judío referido del hospital o de St. Louis en el centro médico de la universidad de Washington.

El de media pulgada, los tornillos sin fin parásitos ovalado-dados forma en la raíz de la infección viaja sobre todo del intestino a los pulmones. También pueden emigrar al cerebro, causando dolores de cabeza o problemas severos de la visión, o bajo la piel, apareciendo como nódulos pequeños, móviles.

Algunos de los pacientes habían estado dentro y fuera del hospital por meses como médicos intentados para diagnosticar su enfermedad misteriosa y para tratar sus síntomas, que también incluyeron una acumulación del líquido alrededor de los pulmones y alrededor del corazón. Un paciente incluso tenido su vesícula biliar quitada, inútilmente.

“Algunos de estos procedimientos invasores se habrían podido evitar si los pacientes habían recibido una diagnosis pronto,” dicen la senda de Michael, Doctor en Medicina, las enfermedades infecciosas compañeras en la Facultad de Medicina que trató a algunos de los pacientes. “Esperamos que más doctores ahora tengan esta infección en sus pantallas de radar para los pacientes con una fiebre, una tos y una fatiga persistentes inexplicadas.”

Una vez que se hace la diagnosis, el paragonimiasis se trata fácilmente con una droga oral, praziquantel, tardado tres veces al día por solamente dos días. Los síntomas comienzan a perfeccionar dentro de algunos días y se van típicamente en el plazo de siete a 10 días. Todos los pacientes se han recuperado totalmente, incluso un paciente que perdió temporalmente su visión cuando los parásitos invadieron el cerebro.

Las infecciones recientes, que ocurrieron en edades de los pacientes 10-32, han incitado el departamento de Missouri de la salud y de los servicios mayores para publicar un advisory de la salud que alertaba a doctores a través del estado. El departamento también imprimió los asentadores que advertían a gente no comer los cangrejos sin procesar y puso los en campines y asuntos de alquiler de la canoa cerca de las corrientes populares de Missouri. A conciencia cocinar los cangrejos mata al parásito y no plantea un riesgo para la salud.

Paragonimiasis es lejos más común en el Este de Asia, en donde muchos millares de cajas se diagnostican anualmente en la gente que consume el ángulo de deriva sin procesar o poco cocinado que contiene el westermani de Paragonimus, un primo al parásito en cangrejos norteamericanos.

Mientras que los centros para el control y prevención de enfermedades de los E.E.U.U. tienen una prueba del anticuerpo para determinar la infección del westermani de Paragonimus, la prueba no es sensible para los pacientes con el parásito del kellicotti del P., y ésta hace diagnosis un reto real. Las pistas diagnósticas incluyen los niveles elevados de glóbulos blancos llamados los eosinófilos. Estas células se elevan típicamente en pacientes con los parásitos del tornillo sin fin, pero pueden también ocurrir en enfermedades mas comunes, incluyendo cáncer, enfermedad autoinmune y alergia. Las radiografías también muestran exceso de líquido alrededor de los pulmones y a veces del corazón.

“Usted tiene que ser una broca de un detective y estar abierto a todas las pistas,” dice al especialista Thomas Bailey, Doctor en Medicina, el profesor de medicina de las enfermedades infecciosas de la universidad de Washington, que diagnosticó y trató la primera caja en la Facultad de Medicina.

Como ejemplo, el primer paciente que buscó tratamiento en la universidad de Washington había tenido una fiebre y una tos por varias semanas. Su radiografía del pecho mostró el líquido alrededor de los pulmones, y los análisis de sangre mostrados elevaron niveles de eosinófilos.

El “momento del aha” para Bailey ocurrió cuando la esposa del paciente mencionó que sus síntomas desarrollaron alrededor de una semana después de que él comiera los cangrejos sin procesar de un río Missouri, y Bailey revocó que en Asia la consumición de ángulos de deriva sin procesar o poco cocinados puede llevar a una infección del paragonimus. Con una búsqueda rápida de la literatura médica, Bailey aprendió que los casos raros del paragonimiasis norteamericano habían sido descritos en los pacientes que comían los cangrejos sin procesar. El decorado ajustado perfectamente con su paciente.

“Que es la cosa interesante sobre ser doctor de las enfermedades infecciosas,” Bailey dice. “Cada vez que usted ve a un nuevo paciente usted tiene que estar abierto a la posibilidad que la diagnosis podría ser algo altamente inusual.”

Los cangrejos son comunes en Norteamérica, en donde los centenares de especies viven en los ríos, las corrientes, los lagos y las charcas. El kellicotti del parásito P. tiene un ciclo vital complejo. Vive en caracoles y cangrejos pero causa solamente una infección peligrosa si injirió por los mamíferos, incluyendo los perros, los gatos y los seres humanos, que lo comen sin procesar.

Nadie sabe porqué más cajas de paragonimiasis ahora se están diagnosticando, solamente los doctores y los investigadores en la universidad de Washington está estudiando el parásito y la esperanza de desarrollar una mejor prueba diagnóstica para la infección. Por ahora, el mensaje para los médicos es considerar paragonimiasis en pacientes con tos, fiebre y eosinofília. El mensaje simple para el público es: “No coma los cangrejos sin procesar,” Weil dice.