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A droga comum da doença de Alzheimer aumenta a aprendizagem de habilidades novas

A pesquisa sobre uma droga prescrita geralmente aos pacientes da doença de Alzheimer está ajudando neurocientistas no University of California, Berkeley, melhor compreende a aprendizagem perceptual em adultos saudáveis.

Em um estudo novo, para ser publicado quinta-feira em linha, Sept. o 16, na biologia actual do jornal, pesquisadores do instituto da neurociência das vontades da Helen de Uc Berkeley e escola da optometria encontrou que os participantes do estudo mostraram benefícios significativamente maiores da prática em uma tarefa que os sentidos discriminadores involvidos do movimento depois que tomaram o donepezil, vendidos sob a marca Aricept, comparado com um placebo.

Nem os pesquisadores nem os participantes souberam se tomavam o placebo ou o donepezil, um inibidor da colinesterase que aumentasse os efeitos do acetylcholine do neurotransmissor no cérebro. Os inibidores da colinesterase actuam obstruindo uma enzima que divida o acetylcholine. O Acetylcholine é sabido para jogar um papel importante em negociar a atenção visual e, nos estudos animais, foi encontrado para promover as mudanças no cérebro que são associadas com a aprendizagem.

Donepezil, como outros inibidores da colinesterase, é usado para tratar fases iniciais de doença de Alzheimer e de demência. A pesquisa precedente sobre o donepezil centrou-se primeiramente sobre seus efeitos benéficos na qualidade de vida e de populações pacientes clínicas dos sintomas dentro -. Contudo, pouco foi sabido sobre os processos cognitivos específicos que são aumentados por esta droga.

“Nós quisemos compreender melhor os mecanismos biológicos que são a base da capacidade para aprender tarefas novas e para derramar a luz em que os processos neurais específicos estão sendo aumentados pelo donepezil,” disse o investigador principal do estudo, o professor adjunto da prata de Michael, do Uc Berkeley da optometria e a neurociência. “Este é o primeiro estudo para mostrar que o donepezil pode aumentar a aprendizagem de uma habilidade nova, mesmo em povos normais, saudáveis.”

Os pesquisadores testaram 12 saudáveis, idades defumo dos adultos 18-35. Os assuntos foram encarregados com detecção de mesmo se dois campos de pontos moventes, apresentados em sucessão, se estavam movendo no mesmo sentido.

Cada assunto terminou dois 5 cursos do dia do treinamento nesta tarefa. Em um destes cursos do treinamento, os assuntos ingeriram 5 miligramas do donepezil antes de cada sessão de formação, e no outro, tomaram uma cápsula do placebo antes de cada sessão de formação. Em média, a quantidade de melhoria no desempenho da tarefa devido à formação aumentou duplo quando treinar ocorreu sob a influência do donepezil.

Contudo, os autores do estudo notaram que as melhorias na tarefa que é instruída não conduziram à mesma quantidade de melhoria no desempenho em tarefas novas da discriminação do sentido do movimento.

“Os efeitos do donepezil eram muito específicos à tarefa que os assuntos eram de aprendizagem e praticando, e as melhorias em outra parte eram muito mais moderado,” disse o autor principal Ariel Rokem do estudo, um companheiro cargo-doutoral de Uc Berkeley no instituto da neurociência das vontades de Helen. “Enquanto uma comparação, com prática, um inspector do fruto pode se tornar muito boa em julgar diferenças pequenas na cor entre maçãs vermelhas, mas esta que aprende não pode completamente transferir à capacidade para discriminar máscaras de maçãs verdes.”

Seria útil testar a eficácia do donepezil em outros formulários da aprendizagem, os autores do estudo disseram. “Nós estabelecemos que o donepezil aumenta aprendendo, tão agora nós queremos compreender como este acontece no cérebro,” dissemos a prata. “Nós temos um estudo corrente onde nós usamos a imagem lactente de cérebro para medir como o cérebro muda com aprendizagem e o impacto do donepezil nestas mudanças neurais.”

Os pesquisadores disseram que se aumentar a actividade do acetylcholine no cérebro é mostrada para beneficiar outros formulários da aprendizagem perceptual, poderia eventualmente conduzir aos tratamentos clínicos para povos com circunstâncias diferentes de Alzheimer.

“As tarefas de aprendizagem Perceptual são usadas ajudar pacientes com condições clínicas tais como a dislexia e ambliopia,” disse Rokem. “Uma pesquisa mais adicional poderia encontrar que os inibidores da colinesterase impulsionam a eficácia de tratamentos de aprendizagem perceptual para estes pacientes.”