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As gotas do cristal líquido podiam substituir o sangue do caranguejo em ferradura no teste comum da endotoxina

Food and Drug Administration exige cada droga que certificam para ser com certeza os venenos testados que danificam a saúde paciente. A bandeira de ouro actual para esta é o ensaio do lysate do amibócito (LAL) do limulus que envolve usar o sangue dos caranguejos em ferradura, que estranha bastante é azul, a testar para a endotoxina, uma substância associada geralmente com muitos sintomas causados por infecções bacterianas.

Mas os pesquisadores no departamento da engenharia química e biológica na universidade de Wisconsin-Madison encontraram o que pode ser mais modo eficaz testar para a endotoxina que envolve cristais líquidos, o mesmo material usado para fazer alguns monitores e televisões do computador do ecrã plano.

Um artigo do 19 de maio na ciência expressa descreve encontrar.

A surpresa não era que os cristais líquidos respondem à presença de contaminação da endotoxina, não dizia Nick Abbott, professor de John T. e de Magdalen L. Sobota da engenharia na universidade de Wisconsin, “mas que respondem em uma concentração tão baixa--100.000 vezes mais baixo do que você esperaria com adsorção. Isto faz a tecnologia exquisitely sensível às concentrações muito baixas de endotoxina, e neste caso, muito específica à endotoxina bacteriana.”

Actualmente, o sangue é tomado dos caranguejos em ferradura usando um método não-letal, mas pode custar os milhares de dólares pelo quarto, fazendo o teste caro. Devido à natureza biológica do teste, é igualmente sujeito às variações causadas pelas estações e por outros factores que podem interagir com as proteínas no sangue.

Mas o teste novo obtem em torno daqueles problemas. É aqui como trabalha.

Os cristais líquidos têm algumas das propriedades de um líquido e alguma de um sólido. O material pode fluir como um líquido, mas as moléculas de cristal podem alinhar em uma maneira estruturada que se assemelhe a um sólido. Os pesquisadores chamam este “que pede.” Pedir é influenciado pelas superfícies e pelos contaminadores o contacto dos cristais líquidos.

Ao estudar como determinados contaminadores influenciam pedir de gotas do cristal líquido, os pesquisadores de UW observaram algo inesperado: pedir dos cristais é muito sensível à influência pela endotoxina bacteriana, significando eles poderia ser usado para detectar a presença de endotoxina.

Adicionalmente, um dos cristais líquidos das razões é usado no computador e os monitores da televisão são porque mudar seu pedir igualmente muda suas propriedades ópticas. Neste caso, esse significa o olhar dos cristais líquidos diferente quando a endotoxina esta presente, fazendo para um teste da endotoxina que seja muito fácil de ler.

Os pesquisadores forçam que esta descoberta está ainda nas fases iniciais, e que poderia ser muitos anos antes que um substituto disponível no comércio para o ensaio de LAL esteja plenamente desenvolvido.

“O ganho tremendo na sensibilidade faz esta descoberta muito emocionante,” disse Mary Galvin da divisão (NSF) do National Science Foundation da pesquisa dos materiais sobre o teste novo do cristal líquido. “O trabalho igualmente sugere os princípios novos que podem ser usados para o projecto futuro da sensibilidade alta, os sensores do baixo custo que podem responder às substâncias biológicas.”