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Maneira nova de imobilizar o iodo radioactivo

Uma maneira nova de imobilizar formulários radioactivos do iodo usando uma microonda, foi descoberta por um perito na universidade de Sheffield.

Os isótopos radioactivos do iodo são produzidos pela fissão do combustível de urânio em um reactor nuclear. O iodo radioactivo é do interesse porque é altamente móvel no ambiente e a tomada selectiva pela glândula de tiróide pode levantar um risco de cancro significativo que segue a exposição a longo prazo. Além disso, o iodo-129, que é um tipo de iodo radioactivo, tem uma meia-vida extremamente longa de 15,7 milhão anos, é assim um dos perigos a longo prazo os mais significativos enfrentados pela população devido a sua emissão durante a eliminação geological dos resíduos nucleares.

O professor Neil Hyatt, do departamento de universidade da ciência e da engenharia de materiais, tem encontrado agora uma maneira de travamento acima dos isótopos radioactivos do iodo em um material durável, contínuo apropriado para a eliminação final, como o iodovanadinite do chumbo (Pb5 (VO4) 3I). A pesquisa, que foi publicada no jornal de materiais nucleares, demonstra como seu método simples, barato e rápido pode ser feito na pressão atmosférica.

O professor Hyatt e sua equipe criou um material contínuo para a imobilização do iodo com a fórmula Pb5 (VO4) 3I, aquecendo uma mistura do iodeto do chumbo, do óxido de chumbo e do óxido do vanádio.

Previamente, isto foi conseguido somente usando a alta pressão e um recipiente selado, porque o iodo volatilised na alta temperatura. Contudo, usando o conhecimento que o vanádio é um bom "absorber" das microondas em 2,45 gigahertz - a freqüência usada em fornos microondas domésticos - a equipe podiam aquecer a mistura dos produtos químicos em um forno microondas para produzir Pb5 (VO4) 3I em aproximadamente três minutos.

A chave ao sucesso do método é que Pb5 (VO4) 3I é um "absorber" deficiente de microondas de 2,45 gigahertz, assim que uma vez que esta é formada, a amostra não pode absorver microondas, assim que a temperatura não consegue altamente bastante para que o iodo volatilise.

Iodine-131 era o gás prejudicial emissor do central eléctrica de Fukushima em Japão que segue o terremoto e o tsunami no mês passado, e era um contribuinte significativo aos efeitos sanitários do teste ao ar livre da bomba atômica nos anos 50, e foi emitido igualmente durante o desastre de Chernobyl. Espera-se que a pesquisa nova reduzirá o impacto da saúde pública associado com a liberação do iodo radioactivo ao ambiente fornecendo um método simples e barato da imobilização em um material contínuo, que poderia ràpida ser distribuído em uma encenação do acidente.

O professor Neil Hyatt, disse: “Em combustível nuclear gasto, o iodo não é imobilizado, assim que uma vez que a retenção é rompida obtem simplesmente dispersado. Presentemente, o iodo-129 liberado pelo combustível nuclear que reprocessing é descarregado dirige ao Mar da Irlanda fora da costa de Sellafield. As quantidades substanciais deste isótopo radioactivo foram liberadas igualmente no mar fora da costa de Japão no incidente de Fukushima. Nosso método novo oferece uma maneira de com segurança e ràpida contendo este radionuclide, reduzindo o impacto a longo prazo potencial na saúde humana da descarga ao ambiente.”