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Manera nueva de inmovilizar el yodo radioactivo

Una manera nueva de inmovilizar formas radioactivas del yodo usando una microonda, ha sido descubierta por un experto en la universidad de Sheffield.

Los radioisótopos del yodo son producidos por la fisión del combustible de uranio en un reactor nuclear. El yodo radioactivo es de interés porque es altamente movible en el ambiente y la absorción selectiva por la glándula tiroides puede plantear un riesgo de cáncer importante después de la exposición a largo plazo. Además, el yodo-129, que es un tipo de yodo radioactivo, tiene una semivida extremadamente larga de 15,7 millones de años, es tan uno de los peligros a largo plazo más importantes hechos frente por la población debido a su emisión durante la eliminación geológica del desecho nuclear.

Profesor Neil Hyatt, del departamento de universidad de la ciencia material y de la ingeniería, ahora ha encontrado una manera de inmovilización encima de los radioisótopos del yodo en un material duradero, sólido conveniente para la eliminación final, como el iodovanadinite del guía (Pb5 (VO4) 3I). La investigación, que fue publicada en el gorrón de materiales nucleares, demuestra cómo su método simple, barato y rápido se puede hacer en la presión atmosférica.

El profesor Hyatt y sus personas creó un material sólido para la inmovilización del yodo con la fórmula Pb5 (VO4) 3I, calentando una mezcla del yoduro del guía, del óxido de guía y del óxido del vanadio.

Previamente, esto se ha logrado solamente usando alta presión y un contenedor tapado, porque el yodo se volatiliza en la temperatura alta. Sin embargo, usando el conocimiento que el vanadio es un buen amortiguador de microondas en 2,45 gigahertz - la frecuencia usada en hornos de microondas nacionales - las personas podían calentar la mezcla de substancias químicas en un horno de microondas para producir Pb5 (VO4) 3I en cerca de tres minutos.

La llave al éxito del método es que Pb5 (VO4) 3I es un amortiguador pobre de las microondas de 2,45 gigahertz, así que una vez que se forma esto, la muestra no puede absorber microondas, así que la temperatura no consigue arriba bastante para que el yodo volatilice.

Iodine-131 era el gas dañino emitido de la central eléctrica de Fukushima en Japón que seguía el terremoto y el tsunami el mes pasado, y era un contribuidor importante a los efectos sobre la salud de la prueba al aire libre de la bomba atómica en los años 50, y también fue emitido durante el desastre de Chernóbil. Se espera que la nueva investigación reducirá el impacto de la salud pública asociado a la baja del yodo radioactivo al ambiente ofreciendo un método simple y barato de inmovilización en un material sólido, que se podría desplegar rápidamente en un decorado del accidente.

Profesor Neil Hyatt, dijo: “En combustible nuclear gastado, el yodo no se inmoviliza, así que una vez que se abre brecha la contención consigue simple dispersado. Actualmente, el yodo-129 liberado por el combustible nuclear que trata de nuevo se descarga dirige al mar de Irlanda de la costa de Sellafield. Las cantidades sustanciales de este radioisótopo también fueron liberadas en el mar de la costa de Japón en el incidente de Fukushima. Nuestro nuevo método ofrece una manera de con seguridad y rápidamente conteniendo este radionúclido, reduciendo el impacto a largo plazo potencial en salud humana del licenciamiento al ambiente.”