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Nuova arma nella lotta contro cancro

Una diagnosi del cancro non è necessariamente una pena di morte. Ci ora sono molte possibilità per trattare il cancro. Oltre alla radioterapia ed alla chemioterapia, il cosiddetto trattamento del radionuclide egualmente si è trasformato in in una componente importante nella lotta contro le celle mutate. Comprende iniettare gli elementi radioattivi, cosiddetti nuclidi, nell'apparato circolatorio del paziente. Tenuto da adesivo alle molecole speciali che si fissano preferenziale alle cellule tumorali, i nuclidi sono pompati attraverso l'organismo dal cuore fino agli loro definitivo trovano il loro obiettivo: una cellula tumorale. Arrivando là, si fissano alle sue pareti cellulari, disintegrazione e così scaricano la radiazione nei loro dintorni. Ciò attacca le cellule tumorali a da vicino ed idealmente le distrugge.

Lutetium-177 è un nuclide già usato per le applicazioni cliniche. Mentre si decompone, gli elettroni veloci, cosiddette particelle beta, sono generati. In tessuto umano hanno un intervallo di fino a 100 micrometri, cinque volte il diametro di una cella del tumore. Possono quindi anche danneggiare il tessuto sano nelle vicinanze. Il Dott. Silvia Lehenberger, un radiochemist al TUM, ora è riuscito a produrre il nuclide Terbium-161 abbastanza puro e a quantità sufficienti per le applicazioni terapeutiche. Il nuclide emette non solo le particelle beta, ma anche la conversione e gli elettroni di coclea, che hanno un intervallo dei soltanto 0,5 - 30 micrometri. I loro intervalli abbinano la dimensione delle celle del tumore, rendente loro l'ideale per il trattamento di piccoli tumori e metastasi. “Inoltre, il nuclide ha un contenuto energetico più elevato che le particelle comparabili,„ spiega la silvia Lehenberger. “Questo significa che le più piccole dosi possono essere amministrate al paziente, che a sua volta significa una riduzione dell'esposizione a radiazioni.„

Come lutezio o neodimio, che sono abituati dai magneti ad alta potenza, il terbio è uno di cosiddetti metalli di terra rara. Gli elementi delle terre rare sono estremamente simili nei termini chimici. Inoltre, la materia prima contiene le impurità che non sarebbero ammissibili per un'applicazione clinica. Era quindi essenziale per mettere a punto i metodi adatti della separazione per potere da isolare il terbium-161 desiderato in puro uno stato come possibile. Il co-author ed il collega Christoph Barkhausen di TUM hanno svolto un ruolo cruciale nell'elaborazione del metodo della separazione. La similarità delle lantanidi egualmente presenta un vantaggio, tuttavia: L'applicazione medica risolta per Lutetium-177 può anche essere usata per Terbium-161.

Una cooperazione fra la silvia Lehenberger ed i ricercatori al Paul Scherrer Institute in Villingen (Svizzera) già ha potuta provare l'efficacia del nuclide sulle cellule tumorali in laboratorio. Ciò è soltanto il primo punto sulla strada al farmaco definitivo, tuttavia. Deve superare alle grande molte prove prima che possa essere amministrata alla gente in ospedale.

I ricercatori hanno prodotto il nuclide Terbium-161 da Gadolinium-160 da irradiamento di neutrone alla sorgente neutronica della ricerca di Garching FRM II. Terbium-161 è ideale per gli scopi terapeutici perché ha un'emivita dei soltanto 6,9 giorni. Ciò presenta il vantaggio che, dopo che è stato prodotto, può essere trasportato alla clinica in cui deve essere usato senza perdere molta della sua attività; egualmente significa che la radiazione già si è decomposta a circa un per cento del suo valore originale dopo i 50 giorni.