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Arma nova na luta contra o cancro

Um diagnóstico do cancro não é necessariamente uma frase de morte. Há agora bastante um número de possibilidades para tratar o cancro. Além do que a radioterapia e a quimioterapia, o tratamento assim chamado do radionuclide igualmente transformou-se um componente importante na luta contra as pilhas transformadas. Envolve injetar elementos radioactivos, nuclides assim chamados, no sistema circulatório do paciente. Ligado às moléculas especiais que se anexam preferencial às células cancerosas, os nuclides são bombeados através do corpo de cor até eles encontram finalmente seu alvo: uma célula cancerosa. Chegando lá, anexam-se a suas divisões celulares, deterioração e liberam-se assim a radiação em seus arredores. Isto ataca as células cancerosas no de perto e destrói-as idealmente.

Lutetium-177 é um nuclide já usado para aplicações clínicas. Enquanto deteriora, os elétrons rápidos, beta partículas assim chamadas, estão gerados. No tecido humano têm uma escala de até 100 micrômetros, cinco vezes o diâmetro de uma pilha do tumor. Podem conseqüentemente igualmente danificar o tecido saudável na vizinhança. O Dr. Silvia Lehenberger, um radiochemist no TUM, tem sucedido agora em produzir o nuclide Terbium-161 puro bastante e nas quantidades suficientes para aplicações terapêuticas. O nuclide emite-se não somente as beta partículas, mas igualmente a conversão e os elétrons de eixo helicoidal, que têm uma escala de somente 0,5 a 30 micrômetros. Suas escalas combinam o tamanho de pilhas do tumor, fazendo lhes o ideal para o tratamento de tumores e de metástases pequenos. “Além disso, o nuclide tem um índice de energia mais alta do que as partículas comparáveis,” explicam Silvia Lehenberger. “Isto significa que as doses menores podem ser administradas ao paciente, que significa por sua vez uma redução na exposição de radiação.”

Como o lutetium ou o neodímio, que são familiares dos ímãs de alta potência, o terbium é um dos metais de terra rara assim chamados. Os elementos das terras raras são extremamente similares em termos químicos. Além disso, a matéria prima contem as impurezas que não seriam permissíveis para uma aplicação clínica. Era conseqüentemente essencial desenvolver métodos de separação apropriados a fim poder isolar o terbium-161 desejado em tão puro um estado como possível. O colega Christoph Barkhausen do co-autor e do TUM jogou um papel crucial na revelação do método de separação. A similaridade dos elementos de terra rara igualmente tem uma vantagem, de qualquer modo: A aplicação médica dada certo para Lutetium-177 pode igualmente ser usada para Terbium-161.

Uma cooperação entre Silvia Lehenberger e pesquisadores no Paul Scherrer Institute em Villingen (Suíça) tem podido já provar a eficácia do nuclide em células cancerosas no laboratório. Esta é somente a primeira etapa na estrada à medicamentação final, contudo. Deve passar a um grande muitos testes antes que possa ser administrada aos povos no hospital.

Os pesquisadores produziram o nuclide Terbium-161 de Gadolinium-160 pela irradiação de nêutron na fonte de nêutron da pesquisa de Garching FRM II. Terbium-161 é ideal para finalidades terapêuticas porque tem uma meia-vida de somente 6,9 dias. Isto tem a vantagem que, depois que foi produzido, pode ser transportado à clínica onde deve ser usada sem perder muita de sua actividade; igualmente significa que a radiação tem deteriorado já a aproximadamente um por cento de seu valor original após 50 dias.