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A melanina igualmente protege da radiação ionizante

Os Sunbathers têm sabido por muito tempo que a melanina em suas células epiteliais fornece a protecção do dano causado pela luz visível e ultravioleta. Uns estudos mais recentes mostraram essa melanina, que é produzida por multidões dos formulários de vida do planeta, igualmente dão a protecção de alguma espécie da radiação ionizante. Em determinados micróbios, em particular alguns organismos perto das facilidades anteriores do reactor nuclear em Chernobyl, melanina foram ligados mesmo ao crescimento aumentado na presença da radiação ionizante.

A pesquisa no Ministério de E.U. do laboratório nacional do Savannah River da Energia, em colaboração com a faculdade de Albert Einstein da medicina, forneceu introspecções no mecanismo eletroquímico que dá o polímero complexo conhecido como a melanina suas propriedades radioprotective a longo prazo, um objetivo de usar esse conhecimento para desenvolver os materiais que imitam aquelas propriedades naturais.

Um artigo recente na bioelectroquímica do jornal (bioelectroquímica 82 (2011) 69-73) relaciona-se como os pesquisadores estabeleceram aquele radiação ionizante interage com a melanina para alterar seu potencial da oxidação-redução, tendo por resultado a produção da corrente elétrica.

A radiação causa dano descascando elétrons ausentes de seu alvo. “Ao longo do tempo, como a melanina está bombardeada com radiação e os elétrons estão batidos afastado, você esperaria ver a melanina tornar-se oxidada, ou descorada para fora, e perde sua capacidade para fornecer a protecção,” disse o Dr. Charles Turick, companheiro da ciência com SRNL, “mas de que não é o que nós estamos vendo. Em lugar de, a melanina restaura-se continuamente.”

A pesquisa da equipe tomou-lhes uma etapa mais perto de compreender esse mecanismo da auto-restauração. Demonstraram que a melanina pode receber os elétrons, opor os efeitos de oxidação da radiação de gama. O trabalho mostrou, pela primeira vez, essa exposição constante da melanina aos resultados da radiação de gama na produção da corrente elétrica.

Imitar essa capacidade seria útil, por exemplo, na indústria de espaço, onde os satélites e o outro equipamento são expor aos níveis elevados de radiação para períodos longos do tempo. “Olhando materiais, constantemente um eléctrodo radiação-oxidado gama que consiste na parte da melanina aceitaria continuamente elétrons, desse modo tendo por resultado uma resposta actual,” Turick disse. “Se nós poderíamos compreender como esse os trabalhos, nós poderiam manter esse equipamento trabalhar por muito uns muitos tempos.”

SRNL é o escritório da GAMA do laboratório nacional de gestão ambiental em SRS. SRNL põe a ciência para trabalhar para apoiar a GAMA e a nação nas áreas da gestão ambiental, o nacional e a segurança interna, e energia limpa. A gestão e o contratante de funcionamento para SRS e SRNL são as soluções nucleares de Savannah River, LLC.