O vírus vivo usado na vacina da poliomielite pode evoluir e contaminar, adverte o pesquisador da tau

Os profissionais e os pesquisadores de saúde através do globo acreditam que são à beira de erradicar a poliomielite, um vírus devastador que possa conduzir à paralisia e à morte. Apesar da erradicação bem sucedida na maioria de países, há ainda quatro países onde o vírus é considerado endémico -- e muito mais em que o vírus ainda espreita.

O Dr. Lester Shulman da faculdade do Sackler da universidade de Tel Aviv de medicina e do Ministério da Saúde israelita passou os anos que seguem as caixas isoladas de infecções vivas do poliovírus, descobertas frequentemente nos países que são suposta poliomielite-livres. Quando a versão do vivo-vírus da vacina, chamada vacina de Oral Poliomielite (OPV) evolui, diz, ele pode actuar como o poliovírus selvagem e continuar a ameaça do contágio.

Os profissionais médicos acreditam extensamente que depois que o vírus selvagem é erradicado, os recursos dedicados à imunização da poliomielite podem ser reorientados. Mas isto não é assim, diz. Recomenda que as agências da saúde pública tomam uma aproximação três-pontada: As políticas da vacinação para manter do “a imunidade rebanho” (uma taxa de uma imunização de 95 por cento para a poliomielite) devem ser mantidas para impedir a propagação de tensões vacinais selvagens e evoluídas do vírus; a fiscalização ambiental de sistemas de água de esgoto deve continuar; e um interruptor à vacina neutralizada da poliomielite (IPV) em vez de OPV deve ser executado.

A pesquisa do Dr. Shulman foi publicada recentemente em PLoS UM. Foi convidado igualmente como um perito informal à reunião anual da Organização Mundial de Saúde sobre a poliomielite esta queda.

Uma perseguição de dez anos

Quando a erradicação da poliomielite for convenientemente dentro alcance, este não é o momento de relaxar, o Dr. Shulman adverte. A maioria de países investigam somente a possibilidade de manifestações do poliovírus quando os exemplos do paralítico aparecem na população humana. Mas isto não leva em consideração um potencial problema levantou pela vacina viva do vírus. Ao longo do tempo, a vacina pode transformar-se, e mesmo uma mudança genomic de 1 por cento no vírus permite o vírus comportar-se como um poliovírus selvagem. Se uma população não é imunizada suficientemente, esta soletra o problema.

Israel está entre os poucos países que praticam a fiscalização ambiental para a poliomielite, começando em 1989. Verificar locais designados ao longo dos sistemas de água de esgoto cada mês para ver se há a evidência do vírus permite a detecção atempada antes que haja uns exemplos do paralítico. Para a década passada, os pesquisadores têm tentado seguir a origem da tensão que contaminou dois indivíduos em Israel central. Seguiram as tensões ao sistema de água de esgoto, e têm trabalhado para localizar a origem. Felizmente, porque Israel mantem a imunidade do rebanho para a doença, a população mais larga não foi ameaçada.

O Dr. Shulman diz que no laboratório, cada tensão do vírus pode ser identificada de sua estrutura genomic e ser seguida de volta à região de que originou. “Da seqüência do genoma, você pode combiná-lo com as seqüências conhecidas relatadas por laboratórios no mundo inteiro,” explica. Por exemplo, e seus colegas seguiram um poliovírus selvagem descoberto na água de esgoto do distrito de Gaza a uma vila em Egipto.

Esperança nova para curar infecções persistentes

Convencido pela eficácia do programa ambiental da fiscalização de Israel, muitos outros países estão começando desenvolver o seguimento de programas do seus próprios. Em conseqüência, estão encontrando a evidência de casos vacina-derivados da poliomielite nos seres humanos. Paradoxal, o Dr. Shulman vê uma baliza da esperança nestas descobertas. Como os laboratórios através do mundo relatam mais casos, ganho dos pesquisadores uma compreensão melhor de como os poliovírus estabelecem infecções persistentes e podem então desenvolver medidas eficazes as eliminar.

Os pesquisadores companheiros estão trabalhando agora para desenvolver os compostos que podem eficazmente lutar estes casos raros de infecções persistentes do poliovírus. Até agora, viram os resultados prometedores, notando que as tensões dos mutantes não se tornaram resistentes às drogas sob a investigação. Mas por agora, o Dr. Shulman recomenda que as autoridades de saúde continuam a imunização usando vacinas neutralizadas (IPV) para manter suas populações seguras.