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L'iode radioactif de la décomposition de réacteur nucléaire du Japon a trouvé dans New Hampshire

L'iode radioactif trouvé par des chercheurs de Dartmouth dans l'environnement local de New Hampshire est un effet direct d'une décomposition de réacteur nucléaire et la moitié du monde de fusion à l'opposé, indique Joshua Landis, un associé de recherches dans le service de la science de la terre. L'échec de l'installation d'énergie nucléaire de Fukushima Daiichi, suivre le 11 mars 2011, séisme et tsunami, était la plus grande catastrophe nucléaire depuis 1986 à Chernobyl. « Nous vivons sur une planète réellement petite et ceci explique que ce qui se produit au Japon a le potentiel de nous affecter. »

Landis et une équipe tirée du service de Dartmouth de la science de la terre et du service de la géographie récent publié un papier dans les démarches de l'académie nationale des sciences abordant de telles préoccupations.

« Bien que regrettable, la catastrophe japonaise a fourni une opportunité unique d'examiner le transport et accumulation d'iode radioactif dans l'environnement, » Landis dit. « Nous avons repris cette étude en grande partie en tant que scientifiques intéressés dans notre propre droit, se demandant quelle quantité de ce contaminant descend réellement, et où l'iode déménage l'horizontal. »

Le papier signale que le contrôle dans la ligne de partage de ruisseau du vison de New Hampshire pendant les mars à mai 2011 a montré que la quantité de dépôt d'iode radioactif dans la saleté était minimale, avec des calculs indiquant le montant total pour être sur l'ordre de 6.000 atomes par mètre carré. Landis commente que « à ces niveaux, il est peu probable que ceci va entraîner des conséquences mesurables de santé. »

Cependant, l'échantillon des sédiments de flot de ruisseau de vison a montré un doublement des concentrations en iode relatives ce qui a été trouvé dans les saletés. Mais même dans ces concentrations, on s'attend à ce que le flot et le transport fluvial aient comme conséquence la dilution significative.

Le radio-isotope iodine-131, un constituant significatif des retombées radioactives, est un dérivé de la fission nucléaire, hautement radioactif, intensément toxique et des présents un risque pour la santé sur son desserrage à l'environnement. Il a une demi vie relativement courte, qui est une bénédiction et une malédiction, des notes de Landis. « Il relâche beaucoup de radioactivité, qui le rend dangereux, mais elle a disparu tellement là n'est très rapidement aucun risque à long terme d'exposition, » il dit. Sa radioactivité élevée, cependant, le rend très détectable par les instruments de spectroscopie de rayons gamma employés par l'équipe de Dartmouth dans ses analyses.

Ce n'est pas le cas avec un autre isotope, iode-129, relâché en même temps que iodine-131. Il n'est pas comme radioactif, qui le rend beaucoup plus dur pour mesurer, mais il est beaucoup plus durable et, car il se concentre dans certaines régions du globe au fil du temps, il peut devenir plus risqué. « En raison de sa longue demi vie et desserrage prolongé de production d'énergie nucléaire actuelle, [iode-129] s'accumule perpétuellement dans l'environnement et pose un risque radiologique croissant, » les auteurs précisent.

La cadence de fabrication de ces deux isotopes dans un réacteur nucléaire se produit à un rapport fixe de 3 parts d'iodine-131 à une part d'iode-129. Les deux substances se déplacent ensemble, ainsi la présence de l'isotope facilement détectable signale également la présence de long-vécue. « Si vous avez un événement récent comme Fukushima, vous vont faire présenter les deux. L'iodine-131 va diminuer loin assez rapidement au cours des semaines, mais l'iode-129 est là pour toujours, essentiellement, » Landis dit. Cependant, il explique, « une fois que l'iodine-131 diminue, vous détruisent votre capacité de suivre le transfert de l'un ou l'autre d'isotope. »

Ainsi, la recherche du groupe tournée vers le développement d'une approche alternative novatrice à mesurer et à suivre l'iode. Ce qui était une ramification importante de leur travail était la méthodologie d'employer le radio-isotope bénin, beryllium-7, comme indicateur de rail. C'est un radionucléide naturel facilement trouvé, et est par habitude employé par les chercheurs de Dartmouth dans leurs analyses environnementales.

Les chercheurs de Dartmouth ont prouvé que beryllium-7 suit les mêmes circuits de transport que les isotopes d'iode. En s'assurant le rapport de l'association du béryllium à l'iode, la découverte du beryllium-7 car elle déménage par l'environnement puis a permis aux chercheurs de suivre le transport parallèle de l'iode, et d'expliquer l'accumulation de retombées radioactives d'iode en sédiments de flot.