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Os pesquisadores traçam os processos que põem benefícios de saúde dos ácidos omega-3 gordos

Pela primeira vez, os pesquisadores no University of California, San Diego têm o interior espreitado uma pilha viva do rato e traçado os processos que põem os benefícios de saúde comemorados dos ácidos omega-3 gordos. Mais profunda, dizem seus resultados sugerem que possa ser possível manipular estes processos para procurar um caminho mais curto a inflamação antes que comece, ou pelo menos a ajuda para resolver a inflamação antes que se torne prejudicial.

O trabalho é publicado na edição adiantada do 14 de maio de 2012 em linha das continuações da Academia Nacional das Ciências.

Os benefícios terapêuticos dos ácidos omega-3 gordos, que são abundantes em determinados óleos de peixes, têm sido sabidos por muito tempo, datando pelo menos dos anos 50, quando o petróleo de fígado de bacalhau foi encontrado para ser eficaz em tratar doenças como a eczema e a artrite. Nos anos 80, os cientistas relataram que os esquimós que comem uma dieta peixe-rica apreciaram a melhor saúde coronária do que as contrapartes que consomem alimentos do continente.

“Tem estado umas toneladas de estudos epidemiológicos que ligam benefícios de saúde aos petróleos omega-3, mas não muita ciência profunda,” disse Edward A. Dennis, PhD, distinto professor da farmacologia, da química e da bioquímica. “Este é o primeiro estudo detalhado do que os óleos de peixes fazem realmente dentro de uma pilha.”

Os cientistas alimentaram os macrófagos do rato - um tipo do glóbulo branco - três tipos diferentes do ácido gordo: ácido eicosapentaenoic (EPA), ácido docosahexaenoic (DHA) e ácido arachidonic (AA). EPA e DHA são os ácidos omega-3 gordos poliinsaturados principais, essenciais a uma escala larga de funções celulares e corporais, e o ingrediente preliminar em suplementos dietéticos comerciais a óleo de peixes. O AA é um ácido omega-6 gordo poliinsaturado predominante na dieta humana.

Nos níveis elevados, os ácidos gordos são tóxicos, assim que as pilhas confiscar-los tipicamente como phospholipids em suas membranas. Quando estimulada, contudo, os ácidos gordos pode ser liberada, provocando uma resposta inflamatório conectar. A inflamação aguda ou limitada é, naturalmente, uma resposta imunológica vital a dano físico ou aos micróbios patogénicos invasores. Mas a inflamação crônica é prejudicial e um elemento comum de quase cada doença, do diabetes ao cancro.

Após ter suplementado os macrófagos do rato com os ácidos gordos, os cientistas estimularam-nos para produzir uma resposta inflamatório. Descobriram que os ácidos omega-3 gordos inibem uma enzima chamada o cyclooxygenase (COX), que produz as hormonas do prostaglandin que acendem a inflamação. A acção é similar ao que acontece quando uma toma aspirin, que interrompe o caminho da sinalização COX-2, assim reduzindo a inflamação e a dor.

Por outro lado, Dennis e o co-autor Paul C. Norris, um aluno diplomado no departamento da química e da bioquímica e no programa de formação molecular da farmacologia, descoberto que os petróleos omega-3 não inibem um outro grupo de enzimas chamaram as lipoxigenase (LOX), que são produzidas igualmente por macrófagos estimulados. Um tipo de enzima gerada do LOX produz por sua vez as moléculas da gordo-sinalização chamadas os leukotrienes, que são pro-inflamatórios. Mas Norris notou que as enzimas do LOX podem igualmente gerar os compostos anti-inflamatórios chamados resolvins de EPA e de DHA.

Estas observações são, disse ele, igualmente úteis em identificar efeitos adversos potenciais de tomar o óleo de peixes. Desde que os ácidos omega-3 gordos possuem funções de sobreposição com as drogas do inibidor de COX, com efeitos secundários conhecidos, se usando ambos na combinação podem produzir conseqüências inesperadas.

É esta análise gramatical do que está acontecendo dentro das pilhas que Dennis chamou “inovador.”

“Nós pudemos olhar dentro de uma pilha, para ver que óleos de peixes o fazem e determinam que o processo de inflamação neste nível pode ser manipulatable,” disseram. “Agora, nós precisamos de aprender se nós podemos ajustar esse processo assim que nós podemos usar os petróleos omega-3 para reduzir a produção de prostaglandins pro-inflamatórios e para impulsionar a produção de resolvins anti-inflamatórios.”