O VEN ocorre igualmente no insula de macacos de macaque

Os cientistas de Max Planck descobrem neurónios nos macacos que podem ser ligados à auto-consciência e à empatia nos seres humanos

O córtice insular anterior é uma região pequena do cérebro que jogue um papel crucial na auto-consciência humana e em desordens neuropsiquiátricas relacionadas. Um tipo original da pilha - o neurônio de von Economo (VEN) - é encontrado lá. Por muito tempo, o VEN foi supor para ser original aos seres humanos, aos grandes macacos, às baleias e aos elefantes. Henry Evrard, neuroanatomista no Max Planck Institute para a cibernética biológica em T-bingen, Alemanha, descobriu agora que o VEN ocorre igualmente no insula de macacos de macaque. A morfologia, o tamanho e a distribuição do macaco VEN sugerem que seja pelo menos um homólogo anatômico primordial do VEN humano. Este encontrar oferece oportunidades novas e tão necessárias de examinar em detalhe as conexões e as funções de uma região da pilha e do cérebro que poderia ter um papel chave na auto-consciência humana e nos transtornos mentais que incluem o autismo e formulários específicos da demência.

O córtice insular, ou simplesmente o insula, são uma região cortical escondida dobrada e dobrada afastado profundamente o cérebro - uma ilha dentro do córtice. Dentro da última década, o insula emergiu da escuridão como tendo um papel chave nas funções diversas ligadas geralmente a nossos estados corporais internos, a nossas emoções, a nossa auto-consciência, e a nossas interacções sociais. A parte muito anterior do insula é em particular onde os seres humanos detectam consciente emoções subjetivas, tais como o amor, o ódio, o ressentimento, a autoconfiança ou o embaraço. Com relação a estes sentimentos, o insula anterior é envolvido em vários psychopathologies. Dano do insula conduz à apatia, e à incapacidade dizer que sentimentos nós ou nossa experiência do sócio de conversação. Estas incapacidades e a alteração do insula são encontradas igualmente no autismo e em outras desordens neuropsiquiátricas altamente prejudiciais que incluem a variação comportável da demência frontotemporal (bvFTD).

O neurônio de von Economo (VEN) ocorre quase exclusivamente no insula anterior e no córtice anterior do cingulate. Até que se estiver acreditado recentemente que o VEN está somente actual nos seres humanos, em grandes macacos e em alguns mamíferos grande-cerebrados com comportamento social complexo tal como baleias e elefantes. Em contraste com o neurônio piramidal vizinho típico que esta presente em todos os mamíferos e em todas as regiões do cérebro, o VEN tem uma forma peculiar do eixo e é aproximadamente três vezes tão grandes. Sua densidade numeral é alterada selectivamente no autismo e no bvFTD. Henry Evrard e sua equipe, no Max Planck Institute para a cibernética biológica em T-bingen descobriu agora VENs no insula anterior em macacos de macaque. Seu trabalho actual fornece a evidência de obrigação que os macacos possuem pelo menos um formulário primitivo do VEN humano embora não tenham a capacidade para se reconhecer em um espelho, uma indicação comportável da auto-consciência.

“Este os meios, a não ser acreditado previamente, que concentraram altamente populações do VEN não são uma exclusividade dos hominídeo, mas igualmente ocorrem na outra espécie do primata”, explicam Henry Evrard. “A filogenia do VEN precisa de ser reexaminada. Mais importante ainda, a análise muito tão necessária das conexões e a fisiologia destes neurônios específicos são agora possíveis.” Conhecer as funções do VEN e de suas conexões a outras regiões do cérebro nos macacos podia dar-nos indícios na evolução da carcaça anatômica da auto-consciência nos seres humanos e pode ajudar nos nas inabilidades neuropsiquiátricas sérias da melhor compreensão que incluem o autismo, ou mesmo apegos como a drogas ou fumo.