El VEN ocurre también en la ínsula de las grapas de macaque

Los científicos de Max Planck descubren a las neuronas en las grapas que pueden ser conectadas a la timidez y a la empatía en seres humanos

La corteza insular anterior es una pequeña región del cerebro que desempeña un papel crucial en timidez humana y en desordenes neuropsiquiátricos relacionados. Un tipo único de la célula - la neurona de von Economo (VEN) - se localiza allí. Durante mucho tiempo, el VEN fue asumido para ser único a los seres humanos, a los grandes monos, a las ballenas y a los elefantes. Henry Evrard, neuroanatomista en el Max Planck Institute para la cibernética biológica en T-bingen, Alemania, ahora descubrió que el VEN ocurre también en la ínsula de las grapas de macaque. La morfología, la talla y la distribución de la grapa VEN sugieren que sea por lo menos un homólogo anatómico principal del VEN humano. El este encontrar ofrece nuevas y muy necesarias oportunidades de examinar detalladamente las conexiones y las funciones de una región de la célula y del cerebro que podría tener un papel dominante en timidez humana y en trastornos mentales incluyendo autismo y formas específicas de la demencia.

La corteza insular, o simple la ínsula, es una región cortical ocultada doblada y metida de distancia profundamente el cerebro - una isla dentro de la corteza. Dentro de la década pasada, la ínsula ha emergido de oscuridad como teniendo un papel dominante en las funciones diversas conectadas generalmente a nuestros estados corporales internos, a nuestras emociones, a nuestra timidez, y a nuestras acciones recíprocas sociales. La parte muy anterior de la ínsula particularmente es donde los seres humanos detectan consciente emociones subjetivas, tales como amor, odio, resentimiento, confianza en sí mismo o vergüenza. En relación a estas sensaciones, la ínsula anterior está implicada en diversas psicopatologías. El daño de la ínsula lleva a la apatía, y a la incapacidad para informar qué sensaciones nosotros o nuestra experiencia del socio conversacional. Estas incapacidades y el cambio de la ínsula también se encuentran en autismo y otros desordenes neuropsiquiátricos altamente perjudiciales incluyendo la variante del comportamiento de la demencia frontotemporal (bvFTD).

La neurona de von Economo (VEN) ocurre casi exclusivamente en la ínsula anterior y la corteza anterior del cingulate. Hasta hace poco tiempo fue creído que el VEN está solamente presente en seres humanos, grandes monos y algunos mamíferos grande-cerebrados con comportamiento social complejo tal como ballenas y elefantes. En contraste con la neurona piramidal vecina típica que está presente en todos los mamíferos y todas las regiones del cerebro, el VEN tiene una forma peculiar del huso y es cerca de tres veces tan grandes. Su densidad numérica se altera selectivamente en autismo y bvFTD. Henry Evrard y sus personas, en el Max Planck Institute para la cibernética biológica en T-bingen ahora descubrió VENs en la ínsula anterior en grapas de macaque. Su actual trabajo proporciona pruebas que obligan que las grapas posean por lo menos una forma primitiva del VEN humano aunque no tengan la capacidad de reconocerse en un espejo, un sello del comportamiento de la timidez.

“Este los medios, con excepción de creído previamente, que concentraron altamente las poblaciones del VEN no son una exclusividad de homínidos, sino también ocurren en la otra especie del primate”, explican a Henry Evrard. “La filogenia del VEN necesita ser reexaminada. Más importante, el análisis muy muy necesario de las conexiones y la fisiología de estas neuronas específicas es posibles ahora.” Conocer las funciones del VEN y de sus conexiones a otras regiones del cerebro en grapas podía darnos pistas en la evolución del substrato anatómico de la timidez en seres humanos y puede ayudar nos en incapacidades neuropsiquiátricas serias de una mejor comprensión incluyendo autismo, o aún a apegos por ejemplo a las drogas o fumar.