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A microplaqueta de Microfluidic pode diagnosticar a TB lactente

Os coordenadores biomedicáveis em Uc Davis desenvolveram uma microplaqueta microfluidic para testar para a tuberculose lactente. Esperam que o teste será mais barato, mais rapidamente e mais seguro do que o teste actual para a doença.

“Nosso ensaio é mais barato, reusável, e dá resultados no tempo real,” disse Ying Liu, um especialista da pesquisa que trabalha com professor Alexander Revzin no departamento de Uc Davis da engenharia biomedicável.

A equipe tem conduzido já o teste de amostras de sangue dos pacientes em China e nos Estados Unidos.

Aproximadamente um terço da população de mundo são contaminadas com as bactérias que causam a tuberculose, uma doença que mate 1,5 milhões de pessoas calculado no mundo inteiro cada ano, de acordo com os centros para o controlo e prevenção de enfermidades dos E.U.

A maioria de povos contaminados estão com a TB lactente, em que as bactérias são mantidas na verificação pelo sistema imunitário. Os pacientes tornam-se doentes somente quando o sistema imunitário é comprometido, permitindo as bactérias de tornar-se activas. Os povos com VIH estão especialmente no risco elevado.

Os testes actuais para a TB lactente são baseados em detectar a interferona-gama, um produto químico doença-de combate feito por pilhas do sistema imunitário. Os testes disponíveis no comércio exigem a emissão de amostras a um laboratório, e podem ser usados apenas uma vez.

Liu e Revzin usaram uma aproximação nova: Revestiram uma bolacha do ouro com as partes curtos de um segmento único-encalhado do ADN conhecido para colar especificamente à interferona-gama. Montaram então a bolacha em uma microplaqueta que tivesse os canais minúsculos para amostras de sangue. Se a interferona-gama esta presente em uma amostra de sangue, cola ao ADN, provocando um sinal elétrico que possa ser lido por um clínico.

“Se você vê que o nível da interferona-gama é alto, você pode diagnosticar a TB lactente,” Liu disse.

Os pesquisadores planeiam refinar o sistema de modo que o sensor microfluidic e o readout eletrônico sejam integrados em uma única microplaqueta.