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Leukoaraiosis altera a função do cérebro nas pessoas idosas

Os pesquisadores na clínica de Mayo dizem uma condição comum chamada leukoaraiosis, compo das áreas minúsculas no cérebro que foram privadas do oxigênio e aparecem como pontos brancos brilhantes em varreduras de MRI, não são uma parte inofensiva do processo do envelhecimento, mas um pouco uma doença que altere a função do cérebro nas pessoas idosas. Os resultados de seu estudo são publicados em linha na radiologia do jornal.

“Houve muita controvérsia sobre estas anomalias geralmente identificadas em varreduras de MRI e seu impacto clínico,” disse Kirk M. Welker, M.D., professor adjunto da radiologia na faculdade da medicina na clínica de Mayo em Rochester, Minn. “No passado, leukoaraiosis foi considerado uma parte benigna do processo do envelhecimento, como o cabelo e enrugamentos cinzentos.”

Leukoaraiosis, igualmente chamado isquemia pequena da embarcação e referido frequentemente como objetos brilhantes não identificados ou “UBOs” em varreduras de cérebro, é uma circunstância em que os vasos sanguíneos doentes conduzem às áreas pequenas de dano na matéria branca do cérebro. As lesões são comuns nos cérebros dos povos sobre a idade de 60, embora a quantidade de doença varie entre indivíduos.

“Nós sabemos que envelhecer é um factor de risco para o leukoaraiosis, e nós suspeitamos que a hipertensão pode igualmente jogar um papel,” o Dr. Welker dissemos.

A equipe do Dr. Welker executou varreduras funcionais de MRI (fMRI) nos participantes idosos cognitiva normais recrutados do estudo da clínica de Mayo de um envelhecimento entre 2006 e 2010. Em 18 participantes, a quantidade de leukoaraiosis era um moderado 25 mililitros, e em 18 participantes de idade comparável do controle, a quantidade de doença era menos de cinco mililitros.

Os pacientes eram imaged em um varredor de MRI enquanto executaram uma tarefa de decisão semântica identificando pares de palavra e uma tarefa da percepção visual que envolvessem se diferenciar em linha recta das linhas diagonais. o fMRI é um tipo especial de ressonância magnética que mede mudanças metabólicas em uma parte activa do cérebro.

Embora ambos os grupos executassem as tarefas com o sucesso similar, as varreduras do fMRI revelaram testes padrões diferentes da activação do cérebro entre os dois grupos. Comparado aos membros do grupo de controle, os pacientes com os níveis moderados de leukoaraiosis tiveram os testes padrões atípicos da activação, incluindo a activação diminuída nas áreas do cérebro envolvido no tratamento linguístico durante a tarefa de decisão semântica e a activação aumentada nas áreas visual-espaciais do cérebro durante a tarefa da percepção visual.

“Os sistemas diferentes do cérebro respondem diferentemente à doença,” Dr. Welker explicaram. “Dano da matéria branca afecta conexões dentro da rede da língua do cérebro, que conduz a uma redução total na actividade da rede.”

Indicou aquele que identifica o leukoaraiosis no cérebro é importante, para os pacientes individuais que submetem-se ao cérebro traçando para a cirurgia ou os outros tratamentos e para estudos da pesquisa.

Para a saúde neurológica melhorada, o Dr. Welker disse os esforços devem ser tomados para impedir que o leukoaraiosis ocorra.

“Nossos resultados adicionam a um corpo crescente da evidência que esta seja uma doença que nós precisamos de pagar a atenção a,” ele disseram. “Leukoaraiosis não é uma manifestação benigna do envelhecimento mas de uma condição patológica importante que altere a função do cérebro.”