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O estudo revela porque o cérebro humano é grande e mais complexo do que aquele de outros animais

Os pesquisadores encontraram que o que acreditam é a chave a compreender porque o cérebro humano é maior e mais complexo do que aquele de outros animais.

O cérebro humano, com sua capacidade cognitiva sem par, evoluída ràpida e dramàtica.

“Nós quisemos saber porque,” diz James Sikela, o PhD, que dirigiu a equipa de investigação internacional que incluiu pesquisadores da Faculdade de Medicina da Universidade do Colorado, da faculdade de Baylor da medicina e dos institutos nacionais da saúde mental. “O tamanho e a capacidade cognitiva do cérebro humano ajustam-nos separados. Mas como fez que acontece?”

“Esta pesquisa indica que o que conduziu a expansão evolucionária do cérebro humano pode bem ser uma unidade específica dentro de uma proteína - chamou um domínio da proteína -- isso é distante mais numeroso nos seres humanos do que outras espécies.”

O domínio da proteína na edição é DUF1220. Os seres humanos têm mais de 270 cópias de DUF1220 codificadas no genoma, distante mais do que outras espécies. Mais próxima uma espécie é aos seres humanos, mais as cópias de DUF1220 aparece. Os chimpanzés têm o número o mais alto seguinte, 125. Os gorila têm 99, sagüis 30 e ratos apenas um. “O um tema ultrapassando que nós vimos repetidamente era que mais cópias de DUF1220 no genoma, mais grande o cérebro. E isto guardarou verdadeiro se nós olhamos espécies diferentes ou dentro da população humana.”

Sikela, um professor na Faculdade de Medicina do CU, e em sua equipe igualmente ligou DUF1220 às desordens do cérebro. Associaram uns mais baixos números de DUF1220 com a microcefalia, quando o cérebro é demasiado pequeno; os números maiores do domínio da proteína estiveram associados com o macrocephaly, quando o cérebro é demasiado grande.

Os resultados foram relatados hoje na edição em linha do jornal americano da genética humana. Os pesquisadores seleccionaram suas conclusões comparando seqüências do genoma dos seres humanos e dos outros animais assim como olhando o ADN dos indivíduos com a microcefalia e o macrocephaly e dos povos de uma população da não-doença.

“A mensagem neta era que o tamanho do cérebro pode ser em grande parte uma matéria da dosagem do domínio da proteína,” Sikela diz. “Esta descoberta abre muitas portas novas. Fornece novas ferramentas para diagnosticar as doenças relativas ao tamanho do cérebro. E mais amplamente, aponta a uma maneira nova de estudar em tamanho o cérebro humano e seu aumento acentuado e capacidade sobre o que, em termos evolucionários, é uma quantidade de tempo curto.”