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A oscilação da actividade de gene pode ser a base de como os embriões crescem na proporção

De um ovo da único-pilha da ao corpo funcional inteiramente -: enquanto os embriões se tornam e se crescem, devem formar os órgãos que são em proporção ao tamanho total do embrião. O mecanismo exacto que é a base deste característico fundamental, chamado escamação, é ainda obscuro. Contudo, uma equipe dos pesquisadores de EMBL Heidelberg é agora uma etapa mais perto de compreendê-la. Descobriram que a escamação das vértebras futuras em um embrião do rato está controlada por como a expressão de alguns genes específicos oscila, em uma maneira coordenada, entre pilhas vizinhas. Publicado hoje na natureza, seus resultados destacam como importante este teste padrão oscilatório, e seu regulamento, são se assegurar de que os embriões cresçam acima para se transformar animais bem distribuídos.

Coluna vertebral vizinha das pilhas no futuro de uma coordenada do embrião para desligar genes específicos sobre e por sua vez, assim gerando uma onda da expressão genética similar à “corrediça para destravar” a animação em seu telefone esperto. Para estudar este processo, e determinar seu impacto em como os tamanhos relativos das vértebras futuras são mantidos, os pesquisadores desenvolveram uma técnica nova.

“Usando este ensaio novo, nós podíamos filmar esta onda da expressão genética no tempo real com elevada precisão, e para identificar se este teste padrão poderia mudar de acordo com o tamanho total,” explica Alexander Aulehla que coordenou o estudo em EMBL Heidelberg. “Há uma relação clara: quando o embrião é menor, o número de segmentos formados permanece o mesmo, mas cada segmento é menor e as ondas da expressão são proporcional mais lentas.”

A velocidade da onda parece ser a característica essencial para prever o tamanho da vértebra futura: mais rápida a onda, mais grande a vértebra. As ondas similares da expressão foram observadas em diversos animais vertebrados e igualmente na espécie do insecto, assim que este teste padrão de uma comunicação entre células embrionárias parece ser muito difundido. Contudo, os cientistas não explicaram ainda como a velocidade da onda é controlada a nível molecular.

A técnica desenvolvida neste estudo pôde ser a chave a ajudar a equipe compreende este mecanismo complexo e fundamental. A fim facilitar a observação, os cientistas cresceram somente uma camada de células estaminais embrionárias a que um marcador específico foi adicionado, para seguir a expressão dos genes do entalhe. A combinação do monolayer e da marcação tornou a observação do tempo real da expressão genética possível. No futuro esta técnica nova pôde ajudar pesquisadores a compreender os detalhes como de sincronização das células embrionárias crescer.