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Les macrophages permettent l'entrée du VIH dans l'urètre

Après avoir proposé en 2011 que l'urètre soit un site nouveau d'entrée pour le VIH, une équipe de l'Institut Cochin (CNRS/Inserm/Université Paris Descartes, avec le soutien d'Anrs), a maintenant confirmé cette hypothèse et a recensé les cellules et les mécanismes mis en jeu : les macrophages de cellules de système immunitaire, présents dans l'épithélium de l'urètre, permettent l'entrée du VIH. Ce travail, publié en ligne sur le site Web de l'immunologie muqueuse de tourillon, a pu permettre pour vérifier des stratégies nouvelles de prévention du SIDA d'HIV.

Tandis que les mécanismes de rectal ou de l'infection vaginale chez les femmes sont décrite tout à fait bonne, l'infection pénienne chez les hommes demeure mal comprise. Les études cliniques entreprises dans le 2000s ont prouvé que la circoncision pourrait réduire le risque d'infection chez les hommes de 60% pendant des rapports sexuels. Après ce travail, l'équipe d'Institut Cochin a expliqué que la muqueuse sur la couche interne du prépuce était l'un des sites d'entrée principale pour le VIH. Cependant, puisque la circoncision n'assure pas la protection complète, elle est restée à déterminer ce qui d'autres sites muqueux dans le pénis pourraient faciliter l'infection à VIH.

Pour localiser ces sites d'entrée, les chercheurs avaient l'habitude le tissu de pénis pris des mâles d'adulte sain pendant la chirurgie de transsexuel. Le VIH peut, a priori, pénétrer par l'intermédiaire de trois endroits du pénis : les glandes, l'extrémité de l'urètre connu sous le nom de navicularis de fosse et la pièce de l'urètre plac à l'intérieur du pénis. En mettant les muqueuses couvrant ces trois domaines en contact avec le virus VIH, les chercheurs ont observé que les glandes et les navicularis de fosse résistent à l'infection. D'autre part, le virus pénètre efficacement le pénis par l'urètre, qui est également un site d'entrée pour beaucoup d'autre sexuellement - les agents pathogènes transmis, tels que des gonocoques ou le chlamydia (ces résultats ont été présentés en partie à la Conférence Internationale sur les Retroviruses et les infections opportunistes (CROI) en 2011).

Les chercheurs se concentrent maintenant sur les mécanismes moléculaires et cellulaires d'infection. Ils ont expliqué que, dans l'urètre, les cellules de système immunitaire responsables de la phagocytose des agents pathogènes, connue sous le nom de macrophages, sont les premières à envahir par VIH. Ceci n'avait été jamais observé dans ce type de muqueuse. En même temps, les cellules de l'épithélium cessent de sécréter les signes maintenant les macrophages. En conséquence, les macrophages infectés laissent l'épithélium, permettant au VIH de propager. Les chercheurs ont ainsi observé que, dans la muqueuse de l'urètre, les lymphocytes de TCD4+ - l'objectif principal du virus - ne sont pas infectés parce qu'ils sont immatures. Ils pourraient être plus tard infecté, après transfert de VIH aux ganglions. Les chercheurs recherchent maintenant à déterminer si les macrophages de l'urètre constituent des réservoirs empêchant le virus d'être complet éliminée par demande de règlement tritherapy. Ce travail est important d'un point de vue principal et il permet pour jeter la lumière sur la façon dont l'urètre peut être un site d'entrée pour le VIH chez les hommes, qu'ils soient circoncis ou pas. Il pourrait également mener au développement des stratégies neuves de prévention.