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Los macrófagos permiten el asiento del VIH en la uretra

Sugiriendo en 2011 que la uretra es un sitio nuevo del asiento para el VIH, las personas del Institut Cochin (CNRS/Inserm/Université París Descartes, con el apoyo de Anrs), ahora han confirmado esta hipótesis y han determinado las células y los mecanismos traídos en juego: los macrófagos de las células del sistema inmune, presentes en el epitelio de la uretra, permiten el asiento del VIH. Este trabajo, publicado en línea en el Web site de la inmunología de la mucosa del gorrón, podía permitir probar estrategias nuevas de la prevención contra el sida del VIH.

Mientras que los mecanismos de la infección rectal o vaginal en mujeres son haber descrito muy bien, la infección peneal en hombres sigue siendo mal entendida. Los estudios clínicos conducto en el 2000s mostraron que la circuncisión podría reducir el riesgo de infección en hombres por el 60% durante cópula sexual. Después de este trabajo, las personas de Institut Cochin demostraron que la membrana mucosa en la capa interna del prepucio era uno de los sitios del asiento principal para el VIH. Sin embargo, puesto que la circuncisión no ofrece la protección completa, quedaba determinar qué otros sitios mucosos en el pene podrían facilitar la infección VIH.

Para localizar estos sitios del asiento, los investigadores utilizaron el tejido del pene tomado de varones adultos sanos durante cirugía del transexual. El VIH puede, a priori, penetrar vía tres áreas del pene: el bálano, el extremo de la uretra conocida como los navicularis de la fosa y la pieza de la uretra situada dentro del pene. Colocando las membranas mucosas que revestían estas tres áreas en contacto con el virus del VIH, los investigadores observaron que el bálano y los navicularis de la fosa resisten la infección. Por otra parte, el virus penetra eficientemente el pene a través de la uretra, que es también un sitio del asiento para mucho otro sexual - los patógeno transmitidos, tales como gonococos o chlamydia (estos resultados fueron presentados en parte en la Conferencia Internacional sobre los Retroviruses y las infecciones oportunistas (CROI) en 2011).

Los investigadores ahora se están centrando en mecanismos moleculares y celulares de la infección. Han demostrado que, en la uretra, las células del sistema inmune responsables de la fagocitosis de agentes patógenos, conocida como macrófagos, son las primeras que se invadirán por el VIH. Esto nunca había sido observada en este tipo de membrana mucosa. Al mismo tiempo, las células del epitelio paran el secretar de las señales que conservan los macrófagos. Por lo tanto, los macrófagos infectados salen del epitelio, permitiendo que el VIH propague. Los investigadores observaron así que, en la membrana mucosa de la uretra, los linfocitos de TCD4+ - el objetivo principal del virus - no están infectados porque son no maduros. Podrían ser infectados más adelante, después de la migración del VIH a los ganglios. Los investigadores ahora intentan determinar si los macrófagos de la uretra constituyen los depósitos que evitan que el virus sea eliminado totalmente por el tratamiento tritherapy. Este trabajo es importante de un punto de vista fundamental y permite verter la luz en cómo la uretra puede ser un sitio del asiento para el VIH en hombres, si los circuncidan o no. Podría también llevar al revelado de las nuevas estrategias de la prevención.