Investigadores que estudian los lípidos para aprender más sobre biología normal, anormal

Cuando usted hace su colesterol verificar, el doctor típicamente le da los niveles de tres grasas encontradas en la sangre: LDL, HDL y triglicéridos. ¿Pero usted conocía su carrocería contiene millares de otros tipos de grasas, o de lípidos?

En plasma humana solamente, los investigadores han determinado unos 600 diversos tipos relevantes a nuestra salud. Muchos lípidos se asocian a enfermedades--diabetes, recorrido, cáncer, artritis, enfermedad de Alzheimer, nombrar algunos. Pero nuestras carrocerías también necesitan una determinada cantidad de grasa funcionar, y no podemos hacerla a partir de cero.

Los investigadores financiados por los institutos de la salud nacionales están estudiando los lípidos para aprender más sobre biología normal y anormal. Mastique en estas conclusión la próxima vez que usted reflexiona el destino de la grasa en patatas fritas.

Funciones gordas

Triglicéridos, colesterol y otros ácidos grasos esenciales--el término científico para las grasas que la carrocería no puede hacer en sus los propio--salve la energía, aíslenos y proteja nuestros órganos vitales. Actúan como mensajeros, ayudando a las proteínas hacen sus trabajos. También comienzan las reacciones químicas implicadas en incremento, la función inmune, la reproducción y otros aspectos del metabolismo básico.

El ciclo de la fabricación, las grasas de la fractura, de salvar y de la movilización está en la base de cómo los seres humanos y todos los animales regulan su energía. Un desequilibrio en cualquier paso puede dar lugar a enfermedad, incluyendo enfermedad cardíaca y la diabetes. Por ejemplo, tener demasiados triglicéridos en nuestra circulación sanguínea aumenta nuestro riesgo de arterias estorbadas, que pueden llevar al ataque y al recorrido del corazón.

Las grasas ayudan a la carrocería a acumular ciertos alimentos también. Las supuestas vitaminas “solubles en la grasa”--A, D, E y K--se salvan en el hígado y en tejidos grasos.

Usando una aproximación cuantitativa y sistemática para estudiar los lípidos, los investigadores han clasificado los lípidos en ocho categorías principales. El colesterol pertenece al grupo del “esterol”, y los triglicéridos son “glycerolipids.” Otra categoría, los “fosfolípidos,” incluye los centenares de lípidos que constituyan la membrana celular y permitan que las células envíen y que reciban señales.

Rompiéndola hacia abajo

El tipo principal de grasa que consumimos, los triglicéridos se adaptan especialmente para el almacenamiento de energía porque cargan más de dos veces ḿas energía como los hidratos de carbono o las proteínas. Una vez que los triglicéridos se han analizado durante la digestión, se expiden fuera a las células a través de la circulación sanguínea. Algo de la grasa consigue utilizada para la energía inmediatamente. El descanso se salva dentro de las células en las gotas llamadas las gotitas del lípido.

Cuando necesitamos energía extra--por ejemplo, cuando ejercitamos--nuestras carrocerías utilizan las enzimas llamadas las lipasas para analizar los triglicéridos salvados. Las centrales eléctricas de la célula, mitocondrias, pueden entonces crear más de la fuente de la energía principal de la carrocería: trifosfato de adenosina, o ATP.

La investigación reciente también ha ayudado a explicar los funcionamientos de un lípido llamado un ingrediente activo del ácido- graso omega-3 en el aceite de hígado de bacalao, que se ha importunado por décadas como tratamiento para el eczema, la artritis y la enfermedad cardíaca. Dos tipos de estos lípidos cegaron la actividad de una proteína llamada $COX, que ayuda a convertir un ácido graso omega-6 en las moléculas de la prostaglandina de la dolor-transmisión de señales. Estas moléculas están implicadas en la inflamación, que es un elemento común de muchas enfermedades, así que los ácidos grasos omega-3 podrían tener enorme potencial terapéutico.

Este conocimiento es apenas el extremo del iceberg adiposo. Tenemos ya haber aprendido mucho sobre los lípidos, pero mucho más queda descubrir.