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La question blanche du cerveau peut déterminer la susceptibilité à la douleur chronique

La structure du cerveau peut prévoir si une personne souffrira la douleur lombo-sacrée continuelle, selon les chercheurs qui ont employé des échographies de cerveau. Les résultats, publiés en douleur de tourillon, supportent l'idée croissante que le cerveau joue un rôle critique dans la douleur chronique, un concept qui peut mener aux changements des patients de festin de médecins de voie. La recherche a été supportée par l'institut national des troubles neurologiques et la rappe (NINDS), une partie des instituts de la santé nationaux.

« Nous avons pu avoir fondé une borne anatomique pour la douleur chronique dans le cerveau, » a dit Vania Apkarian, Ph.D., un auteur supérieur de l'étude et professeur de la physiologie à l'École de Médecine de Feinberg d'Université Northwestern en Chicago.

La douleur chronique affecte presque 100 millions d'Américains et coûte les Etats-Unis jusqu'à $635 milliards par an au festin. Selon l'institut du médicament, un organisme de principale recherche, douleur chronique affecte un nombre de plus en plus important des gens.

La « douleur devient un énorme fardeau sur le public. Le gouvernement des États-Unis a récent donné des opérations pour réduire le futur fardeau de la douleur par des efforts de grande portée, y compris la recherche améliorée, » a dit le portier de Linda, le Ph.D, le conseiller de police de douleur à NINDS et un chef du consortium de la douleur de NIH. « Cette étude est un bon exemple du genre de recherche novatrice que nous espérons réduirons la douleur chronique qui affecte une partie énorme de la population. »

La douleur lombo-sacrée représente environ 28 pour cent de toutes les causes de douleur aux Etats-Unis ; environ 23 pour cent de ces patients souffrent la douleur continuelle, ou à long terme, lombo-sacrée.

Les scientifiques ont pensé que la cause de la douleur lombo-sacrée pourrait être trouvée au site des blessures. Cependant, les études récentes proposent que le cerveau puisse être plus impliqué avec douleur chronique.

« Actuel nous connaissons très peu au sujet de pourquoi quelques patients souffrent la douleur lombo-sacrée continuelle, » avons dit Debra Babcock, M.D., Ph.D., un directeur du programme à NINDS. « Plus nous trouvons la douleur deviendrons continuels tôt, plus nous pouvons être capables soigner des patients meilleurs. »

Le M. Apkarian et ses collègues a adressé ceci en balayant les cerveaux de 46 personnes qui ont eu la douleur lombo-sacrée pendant environ trois mois avant de venir à l'hôpital mais qui n'avait eu aucune douleur pendant au moins une année avant.

Les chercheurs ont balayé les cerveaux des sujets et ont évalué leur douleur avec des examens médicaux et des questionnaires quatre fois pendant un an. Environ la moitié des sujets a récupéré à un moment donné pendant l'année ; l'autre moitié a eu la douleur partout, que les chercheurs ont classée par catégorie comme persistant.

Précédemment, le laboratoire d'Apkarian a prouvé que le volume de la matière grise dans les cerveaux des mêmes sujets qui ont eu la douleur persistante a diminué au cours de la même année. La matière grise décrit la région du cerveau où les organismes centraux et les antennes branchées, ou les dendrites, des cellules nerveuses demeurent. Elles ont également prouvé que l'activité cérébrale pourrait être employée pour prévoir si douleur persistante récupérée ou expérimentée d'un sujet.

Dans cette étude, les chercheurs ont employé une représentation appelée de tenseur de diffusion de la technique d'exploration (DTI) qui mesure la structure de la question blanche, des fils de cellule nerveuse, ou des axones, qui branchent des cellules du cerveau dans différentes parties du cerveau. Ils ont trouvé une différence cohérente dans la question blanche entre les sujets qui ont récupéré et les sujets qui ont remarqué la douleur tout au long de l'année.

« Nos résultats proposent que la structure du cerveau d'une personne puisse prédisposer un à la douleur chronique, » ont dit M. Apkarian.

En accord avec cette idée, les chercheurs ont également constaté que la question blanche des sujets qui ont eu la douleur persistante a semblé assimilée à un troisième groupe de sujets connus pour souffrir de la douleur chronique. En revanche, la question blanche des sujets qui ont récupéré a semblé assimilée à celle des sujets témoins en bonne santé.

Pour vérifier cette idée davantage, les chercheurs ont demandé à si les différences de question blanche qu'ils ont vues pendant les échographies de cerveau initiales prévues si les sujets récupéreraient ou continueraient à remarquer la douleur. Ils ont trouvé que les échographies de cerveau de question blanche ont prévu au moins 80 pour cent des résultats.

« Nous avons été étonnés combien robuste les résultats étaient et stupéfait à quel point les échographies de cerveau ont prévu la persistance de la douleur lombo-sacrée, » a indiqué M. Apkarian. La « prévision est le nom du jeu pour traiter la douleur chronique. »

Les accumbens de noyau et le cortex préfrontal médial sont deux régions du cerveau vraisemblablement impliquées avec douleur. Davantage d'inspection des échographies de cerveau propose que la structure de question blanche branchant ces régions de cerveaux soit différente entre les sujets qui ont récupéré et ceux qui ont eu la douleur persistante.

« Nos résultats supportent la notion que certains réseaux de cerveau sont impliqués avec douleur chronique, » ont dit M. Apkarian. La « compréhension de ces réseaux nous aidera à diagnostiquer la douleur chronique mieux et à développer des demandes de règlement plus précises. »