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La materia blanca del cerebro puede determinar susceptibilidad al dolor crónico

La estructura del cerebro puede predecir si una persona sufrirá dolor de espalda crónico, según los investigadores que utilizaron exploraciones de cerebro. Los resultados, publicados en el dolor del gorrón, soportan la idea cada vez mayor que el cerebro desempeña un papel crítico en dolor crónico, un concepto que pueda llevar a los cambios en los pacientes de la invitación de los doctores de la manera. La investigación fue soportada por el instituto nacional de desordenes neurológicos y el recorrido (NINDS), parte de los institutos de la salud nacionales.

“Pudimos haber encontrado un marcador anatómico para el dolor crónico en el cerebro,” dijo a Vania Apkarian, Ph.D., autor mayor del estudio y profesor de la fisiología en la Facultad de Medicina de Feinberg de la Universidad Northwestern en Chicago.

El dolor crónico afecta a casi 100 millones de americanos y cuesta a Estados Unidos hasta $635 mil millones por año a la invitación. Según el instituto del remedio, una organización de investigación independiente, dolor crónico afecta a un número de la gente creciente.

El “dolor se está convirtiendo en una carga enorme en el público. El gobierno de los E.E.U.U. contorneó recientemente pasos para reducir la carga futura del dolor con esfuerzos a gran escala, incluyendo la investigación aumentada,” dijo el portero de Linda, el Ph.D, el consejero del plan de acción del dolor en NINDS y a un líder del consorcio del dolor de NIH. “Este estudio es un buen ejemplo de la clase de investigación innovadora que esperamos reduciremos el dolor crónico que afecta a una porción enorme de la población.”

El dolor de espalda representa el cerca de 28 por ciento de todas las causas del dolor en los Estados Unidos; el cerca de 23 por ciento de estos pacientes sufre dolor crónico, o a largo plazo, de espalda.

Los científicos han pensado que la causa del dolor de espalda se podría encontrar en el sitio del daño. Sin embargo, los estudios recientes sugieren que el cerebro se pueda implicar más con dolor crónico.

“Conocemos actualmente muy poco sobre porqué algunos pacientes sufren dolor de espalda crónico,” dijimos a Debra Babcock, M.D., Ph.D., director de programa en NINDS. “Cuanto anterior descubrimos dolor llegamos a ser crónicos, mejores podemos ser capaces de tratar a pacientes.”

El Dr. Apkarian y sus colegas dirigió esto explorando los cerebros de 46 personas que tenían dolor de espalda por cerca de tres meses antes de venir al hospital pero quién no había tenido ningún dolor por lo menos un año antes.

Los investigadores exploraron los cerebros de los temas y evaluaron su dolor con los exámenes y los cuestionarios del doctor cuatro veces durante un año. Alrededor la mitad de los temas se recuperó en algún momento durante el año; la otra mitad tenía dolor en todas partes, que los investigadores categorizaron como persistente.

Previamente, el laboratorio de Apkarian mostró que el volumen de materia gris en los cerebros de los mismos temas que tenían dolor persistente disminuyó durante el mismo año. La materia gris describe el área del cerebro donde residen los organismos centrales y las antenas ramificadas, o las dendritas, de las células nerviosas. También mostraron que la actividad cerebral se podría utilizar para predecir si dolor persistente recuperado o experimentado de un tema.

En este estudio, los investigadores utilizaron una técnica de exploración llamada la proyección de imagen del tensor de la difusión (DTI) que mide la estructura de la materia blanca, de los alambres de la célula nerviosa, o de los axones, que conectan a las neuronas en diversas partes del cerebro. Encontraron una diferencia constante en la materia blanca entre los temas que se recuperaron y los temas que experimentaron dolor a lo largo del año.

“Nuestros resultados sugieren que la estructura del cerebro de una persona pueda predisponer uno al dolor crónico,” dijeron al Dr. Apkarian.

De común acuerdo con esta idea, los investigadores también encontraron que la materia blanca de los temas que tenían dolor persistente parecía similar a un tercer grupo de temas sabidos para sufrir de dolor crónico. En cambio, la materia blanca de los temas que se recuperaron parecía similar a la de los temas sanos del mando.

Para probar esta idea más lejos, los investigadores preguntaron si las diferencias de la materia blanca que vieron durante las exploraciones de cerebro iniciales previstas si los temas recuperarían o continuarían experimentar dolor. Encontraron que las exploraciones de cerebro de la materia blanca predijeron por lo menos el 80 por ciento de los resultados.

“Nos sorprendieron cómo es robusto eran los resultados y sorprendido en como de bien las exploraciones de cerebro predijeron persistencia del dolor de espalda,” dijo al Dr. Apkarian. La “predicción es el nombre del juego para tratar dolor crónico.”

Los accumbens del núcleo y la corteza prefrontal intermedia son dos regiones del cerebro probablemente implicadas con dolor. El examen adicional de las exploraciones de cerebro sugiere que la estructura de la materia blanca que conecta estas regiones de los cerebros sea diferente entre los temas que se recuperaron y las que tenían dolor persistente.

“Nuestros resultados soportan la noción que ciertas redes del cerebro están implicadas con dolor crónico,” dijeron al Dr. Apkarian. La “comprensión de estas redes nos ayudará a diagnosticar dolor crónico mejor y a desarrollar tratamientos más exactos.”