Os níveis de sangue de microRNAs podem servir como a ferramenta diagnóstica para o cancro de tiróide, mas o mais pesquisa necessário

Uma análise nova encontrou que a presença de segmentos curtos do material genético (conhecido como o microRNA) dentro dos tumores papillary do cancro de tiróide sugere uma probabilidade do retorno depois que os pacientes se submetem à cirurgia. O estudo, que é publicado cedo em linha no CANCRO, um jornal par-revisto da sociedade contra o cancro americana, igualmente encontrado que os níveis de sangue elevados do material genético após a cirurgia podem indicar uma possibilidade mais alta de retorno após o thyroidectomy.

MicroRNAs é cópias dos segmentos muito curtos do material genético que modulam a expressão genética. Os pesquisadores encontraram que o dysregulation dos microRNAs pode jogar um papel na revelação do cancro, e perfis ou “assinaturas” do microRNA pode ser usado para classificar tipos diferentes de tumores do tiróide.

Estudando o tecido do tumor dos pacientes com cancro de tiróide papillary, a malignidade a mais comum da glândula endócrina, candidato James Lee* do PhD, MBBS, FRACS, do instituto de Kolling da investigação médica e da universidade de Sydney em Austrália, sob a supervisão do professor Stan Sidhu, e dos seus colegas encontrou que os níveis elevados de dois microRNAs específicos (microRNA-222 e -146b) dentro dos tumores indicaram que o cancro era mais provável retornar depois que os tumores dos pacientes foram removidos cirùrgica.

“Este tipo do teste pode ajudar os doutores seletos que os pacientes podem precisar um tratamento adicional mais agressivo após a cirurgia, ou fosse monitorado mais pròxima após o tratamento inicial,” disse o Lee. “Como a maioria de pacientes com tipo papillary cancro de tiróide fazem muito bem com tratamento padrão, nós estamos trabalhando sempre em maneiras de ajudar-nos a seleccionar o grupo pequeno que não fazem favoravelmente tão bem assim que nós podemos usar nossos recursos médicos mais eficientemente e minimizar interrupções às vidas dos pacientes.”

Também, os mesmos dois microRNAs estaram presente em níveis elevados no sangue das pacientes que sofre de cancro do tiróide comparadas com os indivíduos saudáveis, mas após a cirurgia do tiróide, os níveis de sangue nos pacientes caíram aos níveis normais. “Isto sugere que nós possamos poder seguir a presença de cancro de tiróide papillary por uma análise de sangue do microRNA,” disse o Lee. O Dr. Lee adicionou que a análise de sangue actual para a detecção de cancro de tiróide papillary periódico não é exacta até em um quarto dos pacientes devido à interferência de outros factores cancro-relacionados dos pacientes dos anticorpos ou. “Conseqüentemente, os níveis de medição de um microRNA da análise de sangue alternativa ser-lhe-iam um grande complemento o que estivesse já disponível,” disseram. Os níveis de sangue dos microRNAs não podem ser uma boa ferramenta diagnóstica inicial para o cancro de tiróide papillary, embora, porque os participantes do estudo com bócio multinodular, que é uma condição comum do tiróide do não-cancro, igualmente tiveram níveis elevados em seu sangue. Também, o nível específico do miRNA do ponto inicial em que o tratamento adicional seria justificado permanece ser esclarecido.

Os estudos complementares são necessários considerar se os níveis de sangue de microRNA-222 e de microRNA-146b realmente aumentam quando o cancro retorna. Também, a precisão do teste-executado em tumores e em amostra-necessidades do sangue de ser melhorado antes dos testes pode tornar-se clìnica útil.

*Dr. O Lee está actualmente no hospital de Alfred, centro académico da ciência da saúde dos sócios de Monash.

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