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O neurocientista recebe a concessão de $1.7M NIH para continuar a pesquisa inovador da percepção visual

Um neurocientista do University of California, Riverside foi concedido uma de cinco anos, concessão $1,7 milhões pelos institutos de saúde nacionais para continuar a pesquisa inovador que pode conduzir às terapias novas para indivíduos com ambliopia (olho preguiçoso), degeneração macular seca e cataratas.

A pesquisa por Aaron Seitz, professor adjunto da psicologia, já está influenciando o que os cientistas sabem sobre a aprendizagem perceptual enquanto se relaciona à baixa visão. A aprendizagem Perceptual - um campo de pesquisa que emerja aproximadamente 30 anos há - é importante para processos compreensivos do cérebro, mecanismos da aprendizagem, a revelação de técnicas do treinamento para as tarefas que exigem habilidades sensoriais especializadas, e a revelação de aplicações clínicas reabilitar pacientes com deficits sensoriais.

Seu subsídio de investigação de NIH, “aprendizagem Perceptual de integração aproxima-se em terapias eficazes para a baixa visão,” apoiará um estudo mais adicional de como os mecanismos diferentes da aprendizagem perceptual interactivos, e explorará melhores opções do tratamento para indivíduos com defeitos visuais. Esta aproximação integrada na plasticidade compreensiva do cérebro - como o cérebro muda fisicamente, quimicamente e funcional devido ao envelhecimento, ferimento ou doença - e a aprendizagem perceptual até agora tem faltado na pesquisa da neurociência.

Da “a pesquisa ciência examina tipicamente processos isolados,” disse. “Tomar uma vista mais larga, integrada exige ferramentas totalmente diferentes. Nós precisamos de desenvolver um modelo novo que combine processos ou mecanismos múltiplos para a aprendizagem perceptual. Com esta concessão eu espero que nós compreenderemos melhor como estes mecanismos podem ser ajustados para treinar o cérebro para ser mais eficazes.”

Uma pesquisa mais adiantada por Seitz desafiou a suposição popular que os adultos aprendem somente pagando a atenção a algo. Encontrou que isso emparelhar um estímulo visual com uma recompensa é bastante para causar a aprendizagem, mesmo quando um indivíduo é inconsciente do estímulo emparelhado com a recompensa.

“Eu sou verdadeiramente entusiasmado sobre esta pesquisa,” disse Seitz, que se juntou à faculdade de UCR em 2008. “A ciência é fascinante e tem o potencial tremendo ajudar povos.”

Trabalhando com Dr. Stacy Pineles no instituto do olho de Jules Stein no UCLA, Dr. Pinakin Davey na faculdade da optometria no University College ocidental de ciências da saúde em Pomona e em Peggy Seri-s no instituto para a computação adaptável e neural na universidade de Edimburgo, Seitz espera desenvolver as terapias novas que envolvem o treinamento do cérebro para melhorar a visão dos indivíduos com ambliopia (olho preguiçoso), degeneração macular seca e cataratas.

Por exemplo, a ambliopia é um deficit visual que ocorra no córtice do cérebro, não a retina. Pode o olho preguiçoso ser ensinado “compete” com o olho dominante? Pode o cérebro ser treinado “endireita” as linhas curvadas observadas na degeneração macular seca? Pode o treinamento do cérebro acelerar a restauração da visão após a cirurgia da catarata?

Seitz acredita que a resposta a estas perguntas é yes.

Para o fim da concessão, espera ter desenvolvido uma compreensão mais larga de como os sistemas sensoriais múltiplos colaboram; definiram melhores opções do tratamento para povos com baixa visão; e desenvolveram os modelos novos que melhor explique como as áreas múltiplas no cérebro contribuem à aprendizagem perceptual e que treinamento seria benéfico.

“Esta contribuição é significativa porque a revelação das terapias eficazes para tratar o aspecto cérebro-baseado da baixa visão pode conduzir aos benefícios dealteração para muitos milhões de povos no mundo inteiro,” ele disse. “Esta pesquisa deve igualmente catalisar uma SHIFT do paradigma na pesquisa da visão, fornecendo uma estrutura nova para compreender uns formulários mais ecológicos da aprendizagem.”

Seitz trabalhou com os pilotos do helicóptero do departamento da polícia de Los Angeles e os examinadores da impressão digital para melhorar a acuidade visual. Sua pesquisa igualmente tomá-lo-á ao departamento da polícia do beira-rio onde trabalhará com oficiais de patrulha para melhorar a atenção e a visão em um ambiente sensorial desordenado com rádios, computadores e telemóveis. Adicionalmente, Seitz usou exercícios que do visão-treinamento se tornou para ajudar membros da equipa de beisebol do beira-rio do UC a melhorar o desempenho.

Igualmente fundou uma empresa, a cenoura Neurotechnology, que cria jogos de vídeo do cérebro-treinamento para melhorar a visão. A empresa está alinhando acima para uma liberação larga das ferramentas que podem ser transferidas para ajudar povos com baixa visão a melhorar sua visão ou a aperfeiçoar a visão normalmente em ver indivíduos, tais como os atletas, os indivíduos na aplicação da lei e os outro, que estão olhando para conseguir a visão melhor-do que-normal.