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Maneiras Novas de tratar o abuso de substâncias, doenças neurológicas e doenças mentais

Os Pesquisadores na Universidade no Búfalo encontraram uma maneira de mudar o comportamento bebendo do álcool nos roedores, usando a técnica emergente do optogenetics, que usa a luz para estimular os neurônios.

Seu trabalho podia conduzir às maneiras novas poderosas de tratar o alcoolismo, os outros apegos, e doenças neurológicas e mentais; igualmente ajuda a explicar a base subjacente do neurochemical da toxicodependência.

Os resultados, publicados em novembro nas Fronteiras na Neurociência, são os primeiros para demonstrar um relacionamento causal entre a liberação da dopamina no cérebro e comportamentos bebendo dos animais. Pesquise como isto, que torna possível traçar os circuitos neuronal responsáveis para comportamentos específicos, é um foco principal de Cérebro Pesquisa do Presidente Obama para Avançar a iniciativa Inovativa de Neurotechnologies, conhecida como o CÉREBRO.

Nas experiências, os ratos foram treinados para beber o álcool em uma maneira que imitasse o comportamento frenesi-bebendo humano.

Primeira autor Caroline E. Baixo, PhD, professor adjunto da farmacologia e toxicologia na Faculdade de Medicina e nas Ciências Biomedicáveis de UB explica: “Estimulando determinados neurônios da dopamina em um teste padrão preciso, tendo por resultado o ponto baixo mas níveis prolongados de liberação da dopamina, nós poderíamos impedir que os ratos binging. Beber para fora parado liso dos ratos apenas,” diz.

Os co-autores do Baixo estão na Universidade da Floresta da Vigília, onde trabalhou previamente.

Interessante, os roedores continuaram a evitar o álcool mesmo depois que a estimulação dos neurônios terminou, ela adicionam.

“Por décadas, nós observamos que as regiões particulares do cérebro se iluminam acima ou se tornam mais activas em um alcoólico quando ou bebem ou olham imagens dos povos que bebem, por exemplo, mas nós não soubemos se aquelas mudanças na actividade de cérebro governaram realmente o comportamento do alcoólico,” dizemos o Baixo.

Os pesquisadores activaram os neurônios da dopamina através de um tipo de estimulação profunda do cérebro, mas ao contrário das técnicas usadas agora para tratar determinadas desordens neurológicas, tais como tremores severos em pacientes da doença de Parkinson, esta técnica nova, chamada optogenetics, os usos iluminam-se em vez da electricidade para estimular os neurônios.

“A estimulação Elétrica não discrimina,” Baixo explica. “Bate todos os neurônios, mas o cérebro tem muitos tipos diferentes dos neurônios, com neurotransmissor diferentes e funções diferentes. Optogenetics permite que você estimule somente um tipo de neurônio em um momento.”

O Baixo especializa-se em usar vectores virais para estudar o cérebro abusa fundamentalmente. Neste estudo, usou um vírus para introduzir um gene que codifica uma proteína luz-responsiva nos cérebros dos animais. Essa proteína activou então uma subpopulação específica dos neurônios da dopamina no sistema da recompensa do cérebro.

“Eu criei um vírus que fizesse esta proteína somente nos neurônios dopaminergic,” Baixo digo.

Os caminhos neuronal afetados nesta pesquisa são envolvidos em muitas desordens neurológicas, diz. Por essa razão, os resultados têm a aplicação não somente em compreender e em tratar comportamentos álcool-bebendo nos seres humanos, mas igualmente em muitas doenças mentais da devastaçã0 e doenças neurológicas que têm um componente da dopamina.

Notas Baixas que esta capacidade para visar genes aos neurônios da dopamina poderia potencial conduzir ao uso da terapia genética no cérebro abrandar muitas destas desordens.

“Nós podemos visar os neurônios da dopamina em uma parte do cérebro chamado o caminho nigrostriatal, que é o que degenera na doença de Parkinson,” ela dizemos. “Se nós poderíamos infundir um vector viral nessa parte do cérebro, nós poderíamos visar genes potencial terapêuticos aos neurônios da dopamina envolvidos em Parkinson. E infundindo o vírus em outras áreas do cérebro, nós poderíamos potencial entregar genes terapêuticos para tratar outras doenças neurológicas e doenças mentais, incluindo a esquizofrenia e a depressão.”

Os co-autores do Baixo são Evgeny Budygin, Valentina P. Grinevich, Dominic Gioia, Jonathan D. Dia-Brown, Keith D. Bonin e Jeff Weiner, todo o Centro Médico Baptista da Floresta da Vigília, e Sótão D. Stuber da Universidade do Centro da Neurociência de North Carolina.

A pesquisa foi financiada pelos Institutos de Saúde Nacionais.

Source: Universidade no Búfalo