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O sistema visual humano pode reter a plasticidade mesmo depois cegueira prolongada

A privação da visão durante períodos críticos de revelação da infância tem sido pensada por muito tempo para conduzir à perda irreversível da visão. Agora, os pesquisadores do Schepens Eye o olho do instituto de investigação/Massachusetts e a orelha, a Faculdade de Medicina de Harvard (HMS) e Massachusetts Institute of Technology (MIT) desafiaram essa teoria estudando uma população original dos pacientes pediatras que eram cegos durante estes períodos críticos antes da remoção de cataratas bilaterais. Os pesquisadores encontraram a melhoria após os testes de sensibilidade do início da vista ao contrário, que medem a função visual básica e bem-compreenderam sustentamentos neurais. Seus resultados mostram que o sistema visual humano pode reter a plasticidade além dos períodos críticos, mesmo depois a cegueira adiantada e prolongada. Seus resultados foram publicados recentemente nas continuações do avanço nacional da edição adiantada da ciência (PNAS).

“Nosso grupo de investigação tem estudado a revelação da visão nas crianças que eram cegas do nascimento devido às cataratas congenitais. Nós temos medido se e como sua visão se torna depois que cirurgia na infância e na adolescência atrasadas para remover as cataratas, que permite a vista pela primeira vez. Nossos resultados mostram que a plasticidade e a visão notáveis continuam a melhorar por muito tempo em muitas crianças após a cirurgia,” disse autor Peter superior J. Bex, Ph.D., cientista superior, instituto de investigação do olho de Schepens/massa. Olho e orelha e professor adjunto, departamento do HMS da oftalmologia.

Os autores explicam a pesquisa: O projecto Prakash é um esforço científico e humanitário comum conduzido por Pawan Sinha, Ph.D., professor completo no MIT. A parte humanitária aponta aos problemas de endereço da cegueira tratável na Índia fornecendo cirurgias livre do custo às crianças as cataratas. No mundo ocidental, as crianças carregadas com cataratas são tratadas tipicamente no primeiro ano de vida, mas as crianças com esta condição na Índia rural vão frequentemente não tratadas porque suas famílias faltam os recursos financeiros necessários. O projecto igualmente aponta responder às perguntas: podem as crianças que sofre de cegueira congenital prolongada desenvolve a visão após a cirurgia da catarata e em caso afirmativo, como este processo acontecem?

“O período crítico” ou “o indicador crítico” são um conceito tradicional no campo da neurociência que sugere que haja uma “plasticidade,” ou um potencial para a revelação, cedo na vida. Mas como nós crescemos mais velhos - e no caso da visão, passe a idade de 7 ou de 8 - há cada vez menos uma plasticidade no sistema visual.

O conceito do período crítico cruza-se com cuidado clínico nos testes padrões da prática para crianças com ambliopia: pensou-se uma vez que se você não tratou a ambliopia antes da idade 8, a seguir a oportunidade para a vista de salvamento foi perdida. Para estes pacientes, uma justificação potencial para não os remover durante sua adolescência era que “apenas serão cegos de qualquer maneira.” Contudo, isto aceitou uma vez a mantra começou mudar nos últimos 10 anos com introspecções novas na plasticidade e no impacto potencial do cérebro ou no treinamento sensorial depois da cirurgia.

O Schepens/massa. A contribuição do olho e da orelha para projectar Prakash era uma avaliação iPad-baseada da função da sensibilidade do contraste desenvolvida no laboratório de Bex. É mais preciso e mais fácil aplicar-se do que avaliações precedentes da sensibilidade do contraste.

“Dado estes fundo e pesquisa do passado, a hipótese a mais conservadora para nosso estudo seria que as crianças entre 8 e 18 não mostrariam nenhuma mudança na visão de baixo nível, e nenhuma mudança em suas funções da sensibilidade do contraste, quando foi testada após sua cirurgia da catarata,” disse o Dr. Bex. “Com nosso teste (que exige geralmente o equipamento de laboratório especializado) e alguma analítica que nós desenvolvemos, nós mostrou que alguns pacientes desenvolveram a visão substancial após 15 anos de cegueira. Esta mudança visual não podia ser esclarecida por factores ópticos simples, qualquer um.”

Esta pesquisa tem implicações importantes para tratamentos potenciais de cataratas congenitais, além do que as perguntas fundamentais da revelação e a plasticidade na neurociência, os pesquisadores conclui.