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El sistema visual humano puede conservar plasticidad incluso después ceguera extendida

La privación de la visión durante períodos críticos del revelado de la niñez se ha pensado de largo para dar lugar a baja irreversible de la visión. Ahora, los investigadores del Schepens Eye el aro del instituto/de Massachusetts de investigación y el oído, la Facultad de Medicina y (HMS) Massachusetts Institute of Technology (MIT) de Harvard han desafiado esa teoría estudiando una población única de pacientes pediátricos que estaban ciegos durante estos períodos críticos antes del retiro de cataratas bilaterales. Los investigadores encontraron la mejoría después de las pruebas de sensibilidad del inicio de la mira en cambio, que miden la función visual básica y bien-han entendido apuntalamientos de los nervios. Sus resultados muestran que el sistema visual humano puede conservar plasticidad más allá de períodos críticos, incluso después ceguera temprana y extendida. Sus conclusión fueron publicadas recientemente en los procedimientos del adelanto nacional de la edición temprana de la ciencia (PNAS).

“Nuestro grupo de investigación ha estado estudiando el revelado de la visión en los niños que estaban ciegos de nacimiento debido a cataratas congénitas. Hemos estado midiendo si y cómo su visión se convierte después de que cirugía en últimas niñez y adolescencia para quitar cataratas, que habilita mira por primera vez. Nuestros resultados muestran que la plasticidad y la visión notables continúa perfeccionar en muchos niños de largo después de la cirugía,” dijo autor a Peter mayor J. Bex, Ph.D., científico mayor, aro y oído y profesor adjunto, departamento del instituto de investigación del aro de Schepens/Massachusetts del HMS de la oftalmología.

Los autores explican la investigación: El proyecto Prakash es un esfuerzo científico y humanitario común llevado por Pawan Sinha, Ph.D., catedrático en el MIT. La parte humanitaria apunta a los problemas de direccionamiento de la ceguera tratable en la India proveyendo de cirugías libremente del costo a los niños las cataratas. En el mundo occidental, tratan a los niños nacidos con las cataratas típicamente en el primer año de vida, pero los niños con esta condición en la India rural van a menudo no tratados porque sus familias faltan los recursos financieros necesarios. El proyecto también apunta contestar a las preguntas: ¿pueden los niños que sufre de ceguera congénita extendida desarrolló la visión después de cirugía de la catarata y si es así cómo este proceso suceso?

El “período crítico” o la “ventana crítica” es un concepto tradicional en el campo de la neurología que sugiere que haya “plasticidad,” o potencial para el revelado, temprano en vida. Pero como crecemos más viejos - y en el caso de la visión, pase la edad de 7 o 8 - hay cada vez menos plasticidad en el sistema visual.

El concepto del período crítico se entrecruza con cuidado clínico en las configuraciones de la práctica para los niños con ambliopía: fue pensado una vez que si usted no trató ambliopía antes de la edad 8, después la oportunidad para la mira que salvaba fue perdida. Para estos pacientes, una alineación potencial para no quitarlos durante su adolescencia era que “apenas estarán ciegos de todos modos.” Sin embargo, esto validó una vez mantra ha comenzado a cambiar en los 10 años pasados con nuevos discernimientos en plasticidad y el impacto potencial del cerebro o el entrenamiento sensorial después de la cirugía.

La contribución del aro y del oído de Schepens/Massachusetts para proyectar Prakash era una evaluación iPad-basada de la función de la sensibilidad del contraste desarrollada en el laboratorio de Bex. Es más exacto y más fácil aplicarse que evaluaciones anteriores de la sensibilidad del contraste.

“Dado este fondo e investigación del pasado, la hipótesis más conservadora para nuestro estudio habría sido que los niños entre 8 y 18 no mostrarían ningún cambio en la visión de bajo nivel, y ningunos cambios en sus funciones de la sensibilidad del contraste, cuando fueron probados después de su cirugía de la catarata,” dijeron al Dr. Bex. “Con nuestra prueba (que requiere generalmente el equipo de laboratorio especializado) y un cierto analytics que desarrollamos, nosotros mostró que algunos pacientes desarrollaron la visión sustancial después de 15 años de ceguera. Este cambio visual no se podía explicar por los factores ópticos simples, cualquiera.”

Esta investigación tiene implicaciones importantes para los tratamientos potenciales de cataratas congénitas, además de las cuestiones fundamentales del revelado y la plasticidad en neurología, los investigadores concluye.