I ricercatori scoprono il batteriofago insolitamente grande che infetta il batterio dell'antrace

Da una carcassa della zebra sugli spazi della Namibia nell'Africa meridionale, un gruppo internazionale dei ricercatori ha scoperto un nuovo, insolitamente grande virus (o batteriofago) che infetta il batterio che causa l'antrace. Il batteriofago novello potrebbe finalmente aprire i nuovi cammini individuare, curare o decontaminare il bacillo dell'antrace ed i sui parenti che causano l'intossicazione alimentare. L'opera è pubblicata il 27 gennaio nel giornale PLOS uno.

Il virus è stato isolato dai campioni raccolti dalle carcasse delle zebre che sono morto dell'antrace nel parco nazionale di Etosha, Namibia. Il batterio dell'antrace, bacillus anthracis, forma le spore che sopravvivono a in terreno per i lungi periodi. Le zebre sono infettate quando prendono le spore mentre pascono; i batteri si moltiplicano e quando i dadi animali, essi formano le spore che ritornano al terreno mentre la carcassa si decompone.

Mentre l'antrace è causato da un batterio che invade ed uccide il suo host animale, batteriofagi, letteralmente “i mangiatori dei batteri„ sono virus che invadono ed uccidono i host batterici.

La prima cosa il gruppo notato era che il virus era un predatore vorace del batterio dell'antrace, ha detto l'agrifoglio Ganz, un ricercatore all'università di California, al centro del genoma di Davis ed al primo autore sul documento.

Egualmente hanno notato che il nuovo virus, nominato Bacillus Tsamsa dei fagi, è insolitamente grande, con una testa gigante, una coda lunga e un grande genoma, collocante la fra i batteriofagi più più conosciuti.

Tsamsa infetta non solo l'antracite del B. ma anche alcuni batteri strettamente connessi, compreso gli sforzi del bacillo saguaro, che possono causare l'intossicazione alimentare. L'ordinamento del genoma ha permesso che i ricercatori identificassero il gene per lisina, un enzima che il virus usa per uccidere le celle batteriche, che ha uso potenziale come un antibiotico o di disinfettante.

I batteriofagi sono spesso altamente specifici ad uno sforzo particolare dei batteri e quando in primo luogo sono stati scoperti nell'inizio del XX secolo c'era grande interesse in loro come agenti antimicrobici. Ma la scoperta di penicillina e di altri antibiotici ha offuscato i trattamenti dei fagi nell'ovest, sebbene la ricerca continuasse in Unione Sovietica.

“Con le preoccupazioni crescenti circa resistenza a antibiotici ed i superbugs, la gente stanno ritornando esaminare i fagi,„ ha detto che Ganz ha detto.

Un vantaggio dei batteriofagi è che perché tendono ad essere molto specifici, possono potenzialmente mirare soltanto “ai cattivi„ batteri mentre lasciano i batteri utili illesi.

Ganz ha avviato il lavoro come scienziato postdottorale su un gruppo piombo da Wayne Getz, professore di scienza ambientale, di polizza e della gestione a Uc Berkeley ed all'università di Kwazulu Natal, Sudafrica. L'ordinamento del genoma dei fagi è stato condotto a Uc Davis dopo che Ganz ha unito il laboratorio del professor Jonathan Eisen.

Ganz ha detto che ha sperato che la pubblicazione delle informazioni della sequenza del fago permettesse ad altri ricercatori di studiare più a fondo e potenzialmente di sviluppare le domande di fago e sue proteine.

“Potreste usarlo per individuare il saguaro di bacillo o del B. dell'antrace; usilo come alternativa agli antibiotici o come componente di un decontaminante,„ ha detto.