Os pesquisadores descobrem o bacteriófago raramente grande que contamina a bactéria do antraz

De uma carcaça da zebra nas planícies de Namíbia na África meridional, uma equipe internacional dos pesquisadores descobriu um vírus (ou um bacteriófago novo, raramente grande) que contaminasse a bactéria que causa o antraz. O bacteriófago novo poderia eventualmente abrir as maneiras novas de detectar, tratar ou descontaminar o bacilo do antraz e seus parentes que causam a intoxicação alimentar. O trabalho é publicado o 27 de janeiro no jornal PLOS um.

O vírus foi isolado das amostras recolhidas das carcaças das zebras que morreram do antraz no parque nacional de Etosha, Namíbia. A bactéria do antraz, bacilo antracite, forma os esporos que sobrevivem no solo por longos período. As zebras são contaminadas quando pegaram os esporos ao pastar; as bactérias multiplicam e quando os dados animais, eles formarem os esporos que retornam ao solo enquanto a carcaça decompor.

Quando o antraz for causado por uma bactéria que invada e mate seu anfitrião animal, bacteriófagos, literalmente das “os comedores bactérias” são os vírus que invadem e matam anfitriões bacterianos.

A primeira coisa a equipe observada era que o vírus era um predador voraz da bactéria do antraz, dizia o azevinho Ganz, um cientista da pesquisa na Universidade da California, no centro do genoma de Davis e no primeiro autor no papel.

Igualmente observaram que o vírus novo, nomeado Bacilo fago Tsamsa, é raramente grande, com uma cabeça gigante, uma cauda longa e um grande genoma, colocando a entre os bacteriófagos conhecidos os maiores.

Tsamsa contamina não somente a antracite do B. mas igualmente algumas bactérias estreitamente relacionadas, incluindo as tensões do bacilo círio, que podem causar a intoxicação alimentar. Arranjar em seqüência o genoma permitiu que os pesquisadores identificassem o gene para o lysin, uma enzima que o vírus se usasse para matar pilhas bacterianas, que tem o uso potencial como um antibiótico ou um agente de desinfecção.

Os bacteriófagos são frequentemente altamente específicos a uma tensão particular das bactérias, e quando foram descobertos primeiramente no início do século XX havia um grande interesse nelas como agentes antimicrobiais. Mas a descoberta da penicilina e dos outros antibióticos eclipsou tratamentos do fago no oeste, embora a pesquisa continuasse na União Soviética.

“Com interesses crescentes sobre a resistência antibiótica e superbugs, povos estão vindo para trás olhar fago,” disse que Ganz disse.

Uma vantagem dos bacteriófagos é que porque tendem a ser muito específicos, podem potencial visar somente as bactérias “ruins” ao deixar as bactérias benéficas ilesos.

Ganz começou o trabalho como um cientista pos-doctoral em uma equipe conduzida por Wayne Getz, professor da ciência ambiental, da política e da gestão em Uc Berkeley e na universidade de Kwazulu Natal, África do Sul. Arranjar em seqüência do genoma do fago foi conduzido em Uc Davis depois que Ganz se juntou ao laboratório do professor Jonathan Eisen.

Ganz disse que esperou que a publicação da informação da seqüência do fago permitiria outros pesquisadores de investigar mais e de desenvolver potencial pedidos para o fago e suas proteínas.

“Você pôde usá-la para detectar o círio do bacilo ou do B. do antraz; use-o como uma alternativa aos antibióticos ou como parte de um descontaminante,” disse.