Lo studio esamina i collegamenti fra l'obesità parentale ed il rischio di autismo inerenti allo sviluppo in bambino

Parecchi studi hanno esaminato i collegamenti possibili fra l'obesità materna durante la gravidanza ed il rischio di disordini inerenti allo sviluppo nel bambino. Tuttavia, l'obesità paterna ha potuto essere un maggior fattore di rischio che l'obesità materna, secondo un nuovo studio dall'istituto della salute pubblica norvegese.

Come il primo ricercatore per studiare il ruolo dell'obesità paterna nell'autismo, il Dott. P-l Sur-n sottolinea che questa è ancora una teoria e richiede la molto più ricerca prima che gli scienziati possano discutere le relazioni causali possibili.

“Abbiamo parecchio da fare. Dobbiamo studiare i fattori genetici nella relazione fra l'obesità e l'autismo come pure i fattori ambientali connessi con la commutazione dei geni inserita/disinserita - cosiddetti fattori epigenetici,„ spiega.

Sur-n ed i suoi colleghi ricercatori hanno usato i dati dallo studio di gruppo norvegese del bambino e della madre (MoBa). I ricercatori hanno studiato i dati del questionario oltre da 90.000 bambini norvegesi a tre, cinque e sette anni. Le madri avevano risposto alle domande dettagliate circa la loro propria salubrità mentale e fisica e circa i loro bambini. I padri hanno compilato un questionario circa la loro salubrità mentale e fisica mentre il loro partner era incinto. I ricercatori egualmente hanno raccolto i dati dalla registrazione paziente norvegese e dagli studi dei bambini che sono stati fatti riferimento per la valutazione ed il trattamento di autismo possibile o della sindrome di Asperger. Per la fine del periodo di seguito, i bambini sono stati invecchiati 4 - 13 anni.

Risultati sorprendenti

419 bambini, circa 0,45 per cento del campione, hanno avuti una diagnosi di spettro di autismo (ASD). Ciò è leggermente più bassa di nella popolazione in genere (0,8 per cento) perché è difficile da diagnosticare l'autismo fra i bambini più in giovane età.

Nel campione, 22 per cento delle madri e 43 per cento dei padri erano di peso eccessivo, con un indice di massa corporea (BMI) tra compreso 25 e 30. Circa 10 per cento delle madri e dei padri erano obesi, con un BMI di 30 o più.

I ricercatori hanno trovato che l'obesità materna ha avuta poca associazione con lo sviluppo di autismo nel bambino. Tuttavia, hanno trovato un rischio raddoppiato per lo sviluppo di autismo e della sindrome di Asperger nel bambino se il padre fosse obeso, rispetto ad un padre normale del peso.

“Molto siamo stati sorpresi da questi risultati perché abbiamo preveduto che l'obesità materna fosse il fattore di rischio principale per lo sviluppo di ASD. Significa che abbiamo avuti troppo fuoco sulla madre e troppo poco sul padre. Ciò probabilmente riflette il fatto che abbiamo dato il maggior fuoco ai termini nella gravidanza, quale l'ambiente di crescita per il feto nell'utero che sia i fattori ambientali che genetici prima della concezione,„ dice Sur-n.

I ricercatori hanno registrato per ottenere le variabili che possono anche essere associate con lo sviluppo di autismo nel bambino. Oltre a registrare per ottenere l'obesità materna, hanno considerato la formazione, l'età, il fumo, i disturbi mentali, la terapia ormonale prima della gravidanza, l'uso di acido folico, il diabete materno, l'pre-eclampsia ed il peso del bambino alla nascita.

Geni di rischio

Sur-n crede che l'individuazione circa l'obesità paterna sia suono. I ricercatori hanno trovato che il rischio è rimanere identicamente quando regolato per i fattori di stile di vita e sociodemografici.

“I nostri risultati quindi suggeriscono che ci possa essere un collegamento genetico fra l'obesità nel padre e lo sviluppo di ASD nel bambino,„ dice Sur-n.

Precisa che la mutazione genetica può svolgere un ruolo nello sviluppo sia dell'obesità estrema che dell'autismo. I ricercatori hanno indicato, per esempio, che se una sezione del cromosoma 16 sta mancando questo può piombo all'obesità morbosa o ai disordini inerenti allo sviluppo in bambini. Le mutazioni possono essere una base per lo sviluppo di una serie di sindromi e malattie complesse.

Un'altra spiegazione può trovarsi in epigenetics. I cambiamenti epigenetici non significano che il gene è alterato, ma che il gene è attivato o inattivato come conseguenza delle condizioni ambientali. La commutazione del gene inserita/disinserita al momento sbagliato ed al posto può piombo alle conseguenze avverse per la persona ed i cambiamenti epigenetici possono essere passati sopra alla generazione seguente.

“Ancora conosciamo pochissimo circa come i cambiamenti epigenetici in cellule germinali sono influenzati dall'obesità o da altri fattori ambientali ma gli esperimenti sugli animali hanno indicato che i maschi obesi hanno prole con espressione genica alterata nel regolamento iniziale della crescita,„ dice Sur-n.

Ulteriore ricerca

I ricercatori sono ancora nelle fasi iniziali di studio dei collegamenti possibili fra l'obesità nel padre e lo sviluppo di ASD nel bambino. Il primo studio è pubblicato nell'edizione di maggio del giornale della pediatria. La pubblicazione è inclusa nella tesi di dottorato di Sur-N ed è stato scritto con un grande gruppo di ricercatori dagli ambienti dell'ospedale e dell'università in Norvegia, in Inghilterra e U.S.A.

“Abbiamo cominciato ad ordinare tutti i geni per trovare che le mutazioni e noi dobbiamo fare l'analisi più epigenetica. Se c'è una correlazione fra l'obesità e ASD, questo è un fattore di rischio dove l'incidenza sta aumentando di popolazione. Ulteriore ricerca è quindi di grande importanza alla salute pubblica,„ dice Sur-n.