L'exposition aux niveaux élevés des hormones stéroïdes dans l'utérus a lié au dernier développement de l'autisme

Les scientifiques de l'université de Cambridge et de l'institut de sérum de Statens à Copenhague, Danemark ont découvert que des enfants qui développent plus tard l'autisme sont exposés aux niveaux élevés des hormones stéroïdes (par exemple testostérone, progestérone et cortisol) dans l'utérus. La conclusion peut aider à expliquer pourquoi l'autisme est plus courant dans les mâles que des femelles, mais ne devrait pas être employée pour examiner pour la condition.

Financé par le Conseil " Recherche " médical (MRC), les résultats sont aujourd'hui publié en psychiatrie moléculaire de tourillon.

L'équipe, aboutie par professeur Simon Baron-Cohen et M. Michael Lombardo dans N-rgaard-Pedersen de Cambridge et de professeur Bent au Danemark, a utilisé approximativement 19.500 échantillons de liquide amniotique enregistrés dans un biobank danois des personnes portées entre 1993-1999. Le liquide amniotique entoure le bébé dans l'utérus pendant la grossesse et est rassemblé quand quelques femmes choisissent d'avoir une amniocentèse environ 15-16 semaines de la grossesse. Ceci coïncide avec une période critique pour le développement du cerveau précoce et la différenciation sexuelle, et permet ainsi à des scientifiques l'accès dans cet hublot important à l'étude la croissance foetale. Les chercheurs ont recensé des échantillons de liquide amniotique provenant de 128 mâles plus tard diagnostiqués avec un état de spectre d'autisme et ont apparié ces derniers avec l'information à partir d'un registre central de tous les diagnostics psychiatriques au Danemark.

Dans le liquide amniotique les chercheurs ont regardé 4 hormones de « stéroïde sexuel » de clavette qui chacune sont synthétisées, par étages de précédantes, dans « la voie du stéroïde sexuel Δ4 » : progestérone, 17α-hydroxy-progesterone, androstènedione et testostérone. Ils ont également vérifié le cortisol d'hormone stéroïde qui se trouve en dehors de cette voie. Les chercheurs ont constaté que des niveaux de toutes les hormones stéroïdes ont été hautement associés les uns avec les autres et avant tout, cela que le groupe d'autisme a en moyenne eu des niveaux plus élevés de toutes les hormones stéroïdes, comparés à un groupe mâle se développant typique de comparaison.

Professeur Baron-Cohen a dit : « C'est l'un des biomarqueurs non-génétiques les plus tôt qui a été recensé chez les enfants qui continuent pour développer l'autisme. Nous avons précédemment su que la testostérone prénatale élevée est associée à un social plus lent et une acquisition linguistique, une meilleure attention aux détails, et des traits plus autistiques. Maintenant, pour la première fois, nous avons également prouvé que ces hormones stéroïdes sont élevées chez les enfants cliniquement diagnostiqués avec l'autisme. Puisque certaines de ces hormones sont produites en quantité beaucoup plus élevée dans les mâles que dans les femelles, ceci peut nous aider à expliquer pourquoi l'autisme est plus courant dans les mâles. »

Il a ajouté : « Ces résultats neufs frappent en particulier parce qu'ils sont trouvés en travers de tous les sous-groupes sur le spectre d'autisme, unissant pour la première fois ceux au syndrome d'Asperger, l'autisme classique, ou le trouble du développement dominant Pas-Autrement-Spécifique. Nous voulons maintenant vérifier si les mêmes qui trouvent sont trouvés dans les femelles avec l'autisme. »

M. Michael Lombardo a dit : « Ce résultat a potentiellement des implications très importantes au sujet des mécanismes biologiques tôt qui modifient le développement du cerveau dans l'autisme et indique exactement également un hublot important à l'étude la croissance foetale quand de tels mécanismes exercent leurs effets. »

Les hormones stéroïdes sont particulièrement importantes parce qu'elles exercent l'influence sur le procédé de la façon dont des directives dans code génétique sont traduites en protéines de construction. Les chercheurs croient que cela modifiant ce procédé au cours des périodes où les synthons pour le cerveau sont établis peut être particulièrement important en expliquant comment les facteurs de risque génétique pour l'autisme obtiennent exprimés.

M. Lombardo ajoute : « Notre découverte ici maille bien avec d'autres découvertes récentes qui mettent en valeur la période prénatale autour de la gestation de 15 semaines comme période principale où des mécanismes importants de risque génétique pour l'autisme fonctionnent ensemble pour être exprimés en cerveau se développant. »

Professeur Baron-Cohen a dit : « Ces résultats ne devraient pas être pris car une raison de sauter aux inhibiteurs d'hormone stéroïde comme demande de règlement en tant que ceci pourrait avoir des effets secondaires non désirés et peut avoir peu à aucun effet en changeant les effets potentiellement permanents que les hormones stéroïdes foetales exercent pendant les étapes fondamentales préliminaires du développement du cerveau. »

Il a averti en outre : « Ni devraient-ils ces résultats être pris comme test de dépistage prénatal prometteur. Il y a superposition considérable entre les groupes et nos découvertes a montré des différences trouvées à un niveau du groupe moyen, plutôt qu'au niveau du diagnostic exactement de prévision pour des personnes. La valeur des résultats neufs se situe en recensant les mécanismes biologiques principaux pendant la croissance foetale qui pourrait jouer des rôles majeurs dans le développement du cerveau atypique dans l'autisme. »