A exposição aos níveis elevados de hormonas esteróides no ventre ligou ao desenvolvimento posterior do autismo

Os cientistas da universidade de Cambridge e do instituto do soro de Statens em Copenhaga, Dinamarca descobriram que as crianças que desenvolvem mais tarde o autismo estão expor aos níveis elevados de hormonas esteróides (por exemplo testosterona, progesterona e cortisol) no ventre. Encontrar pode ajudar a explicar porque o autismo é mais comum nos homens do que fêmeas, mas não deve ser usado para seleccionar para a circunstância.

Financiado pelo Conselho de investigação médica (MRC), os resultados são publicados hoje no psiquiatria molecular do jornal.

A equipe, conduzida pelo professor Simon Barão-Cohen e pelo Dr. Michael Lombardo em N-rgaard-Pedersen de Cambridge e de professor Dobra em Dinamarca, utilizou aproximadamente 19.500 amostras do líquido amniótico armazenadas em um biobank dinamarquês dos indivíduos carregados entre 1993-1999. O líquido amniótico cerca o bebê no ventre durante a gravidez e é recolhido quando algumas mulheres escolhem ter uma amniocentese ao redor 15-16 semanas da gravidez. Isto coincide com um período crítico para a revelação adiantada do cérebro e a diferenciação sexual, e permite assim a cientistas o acesso neste indicador importante na revelação fetal. Os pesquisadores identificaram amostras do líquido amniótico de 128 homens diagnosticados mais tarde com uma condição do espectro do autismo e combinaram estes acima com a informação de um registro central de todos os diagnósticos psiquiátricas em Dinamarca.

Dentro do líquido amniótico os pesquisadores olharam 4 a chave do “hormonas esteróides sexo” que cada um são sintetizados, passo a passo da de precedência, “no caminho esteróide do sexo Δ4”: progesterona, 17α-hydroxy-progesterone, androstenedione e testosterona. Igualmente testaram o cortisol da hormona esteróide que se encontra fora deste caminho. Os pesquisadores encontraram que os níveis de todas as hormonas esteróides estiveram associados altamente um com o otro e mais importante ainda, isso que o grupo do autismo em médio teve uns níveis mais altos de todas as hormonas esteróides, comparados a um grupo masculino tipicamente tornando-se da comparação.

O professor Barão-Cohen disse: “Este é um dos biomarkers não-genéticos os mais adiantados que foi identificado nas crianças que vão sobre desenvolver o autismo. Nós soubemos previamente que a testosterona pré-natal elevado está associada com o social mais lento e o desenvolvimento da língua, melhor atenção ao detalhe, e uns traços mais autísticos. Agora, pela primeira vez, nós igualmente mostramos que estas hormonas esteróides são elevados nas crianças diagnosticadas clìnica com autismo. Porque algumas destas hormonas são produzidas em umas quantidades muito mais altas nos homens do que nas fêmeas, esta pode ajudar-nos a explicar porque o autismo é mais comum nos homens.”

Adicionou: “Estes resultados novos estão golpeando particularmente porque são encontrados através de todos os subgrupos no espectro do autismo, unindo pela primeira vez aqueles com a síndrome de Asperger, o autismo clássico, ou a desordem desenvolvente patente Não-Se não-Especificada. Nós queremos agora testar se os mesmos que encontram são encontrados nas fêmeas com autismo.”

O Dr. Michael Lombardo disse: “Este resultado tem potencial implicações muito importantes sobre os mecanismos biológicos adiantados que alteram a revelação do cérebro no autismo e igualmente localiza um indicador importante na revelação fetal quando tais mecanismos exercem seus efeitos.”

As hormonas esteróides são particularmente importantes porque exercem a influência no processo de como as instruções no código genético são traduzidas em proteínas da construção. Os pesquisadores acreditam que isso que altera este processo durante os períodos em que os blocos de apartamentos para o cérebro estão sendo estabelecidos pode ser particularmente importante em explicar como os factores de risco genéticos para o autismo obtêm expressados.

O Dr. Lombardo adiciona: “Nossa descoberta aqui engrena agradàvel com outros resultados recentes que destacam o período pré-natal em torno de uma gestação de 15 semanas como um período chave em que os mecanismos genéticos importantes do risco para o autismo estiverem trabalhando junto para ser expressados no cérebro se tornando.”

O professor Barão-Cohen disse: “Estes resultados não devem ser tomados porque uma razão saltar aos construtores da hormona esteróide como um tratamento como esta poderia ter efeitos secundários indesejáveis e pode ter pouco a nenhum efeito em mudar os efeitos potencial permanentes que as hormonas esteróides fetal exercem durante as fases fundacionais adiantadas da revelação do cérebro.”

Advertiu mais: “Nem devem estes resultados ser tomados como um teste de selecção pré-natal prometedor. Há uma sobreposição considerável entre os grupos e nossos resultados mostrou as diferenças encontradas a nível médio do grupo, um pouco do que a nível de diagnóstico exactamente de predição para indivíduos. O valor dos resultados novos encontra-se em identificar os mecanismos biológicos chaves durante a revelação fetal que poderia jogar papéis importantes na revelação atípica do cérebro no autismo.”