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Encontrar de pesquisa podia conduzir às estratégias novas para o controle da malária

Os pesquisadores encontraram a primeira evidência de uma infecção bacteriana intercellular em populações naturais de duas espécies de mosquitos dos anófeles, os vectores principais da malária em África. A infecção, chamada Wolbachia, foi mostrada nos laboratórios para reduzir a incidência de infecções do micróbio patogénico nos mosquitos e tem o potencial ser usado em populações malária-transmissoras de controlo do mosquito.

“Wolbachia é uma bactéria interessante que pareça serida perfeitamente para o controle do mosquito. Contudo, havia umas dúvidas fortes que poderia nunca ser usado contra populações dos anófeles do campo,” disse Flaminia Catteruccia, professor adjunto da imunologia e de doenças infecciosas na escola de Harvard da saúde pública (HSPH) e na universidade de Perugia, Itália. “Nós fomos excitados quando nós identificamos infecções em populações naturais do mosquito, como nós soubemos este que encontra poderia gerar oportunidades novas para parar a propagação da malária.”

O estudo aparece 6 de junho de 2014 em linha em comunicações da natureza. Os mosquitos dos anófeles são o animal o mais mortal no planeta. São responsáveis para transmitir a malária, que causa mais de 600.000 mortes todos os anos e põe a metade da população de mundo em risco das doenças. As infecções de Wolbachia espalhadas ràpida através das populações selvagens do insecto induzindo um fenômeno reprodutivo chamaram a incompatibilidade do citoplasma (CI), e 66% de espécies do artrópode são contaminadas. Contudo, pensou-se geralmente que os mosquitos dos anófeles não eram anfitriões naturais para infecções de Wolbachia, e tentam identificar infecções nestes mosquitos no campo tinham falhado.

Co-author Francesco Baldini, da universidade de Perugia, de Itália e de HSPH, em colaboração com pesquisadores de CNRS, França, mosquitos recolhidos dos anófeles das vilas em Burkina Faso, em África ocidental, e analisou seus intervalos reprodutivos. Seu objetivo era identificar todas as bactérias nos sistemas reprodutivos dos mosquitos masculinos e fêmeas; não estavam olhando directamente para Wolbachia. A sua surpresa, encontraram uma tensão nova da infecção, que nomearam wAnga.

Os pesquisadores dizem que podem agora investigar se a tensão do wAnga compartilha de propriedades com outras tensões de Wolbachia, que poderiam tornar estratégias do controle possíveis induzindo o CI e reduzindo números do Plasmodium (o parasita que causa a malária) em mosquitos dos anófeles no campo. “Se bem sucedido, explorar infecções de Wolbachia em mosquitos de malária poderia reduzir a carga da doença global,” disse o co-autor Elena Levashina, do Max Planck Institute para a biologia da infecção, Berlim.