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A estimulação do cérebro elétrico pode melhorar a memória a curto prazo nos indivíduos com esquizofrenia

Factos rápidos

  • Os povos com esquizofrenia sofrem frequentemente das dificuldades cognitivas.
  • A estimulação de corrente contínua Transcranial do cérebro é considerada cofre forte e está sendo estudada extensamente como um tratamento para a depressão.
  • Em um estudo de Johns Hopkins dos povos com esquizofrenia, a estimulação de corrente contínua transcranial conduziu às melhorias na memória a curto prazo.

Levemente estimular o cérebro com electricidade pode melhorar a memória a curto prazo nos povos com esquizofrenia, de acordo com um estudo novo por pesquisadores na Faculdade de Medicina da Universidade Johns Hopkins.

O procedimento, conhecido como a estimulação de corrente contínua transcranial, envolve colocar os eléctrodos esponja-cobertos na cabeça e passar uma corrente elétrica fraca entre eles. É considerado extensamente como o cofre forte, e o procedimento está sendo estudado como um tratamento para a depressão e perda de memória Alzheimer's-relacionada, e para aumentar a recuperação depois dos cursos. David Schretlen, Ph.D., um professor de psiquiatria e de ciências comportáveis na Faculdade de Medicina da Universidade Johns Hopkins, raciocinado que este tipo de estimulação do cérebro pôde facilitar algumas das dificuldades cognitivas que afligem povos com a esquizofrenia.

“O prejuízo cognitivo é tão ubíquo quanto alucinação na esquizofrenia, contudo as medicamentações tratam somente as alucinação. Tão mesmo com medicamentação, os indivíduos afetados permanecem frequentemente desabilitaram muito,” Schretlen diz. Sua esperança é que a estimulação de corrente contínua transcranial poderia dar a povos com esquizofrenia um tiro em conduzir uma vida mais normal.

Para testar essa possibilidade, Schretlen e cinco colegas de Johns Hopkins visaram uma região do cérebro chamada o córtice pré-frontal dorsolateral esquerdo, que joga um papel importante na memória a curto prazo ou de funcionamento e é anormal nos povos com esquizofrenia. Interessante, os pais, os irmãos e as crianças dos povos com esquizofrenia mostram algumas das mesmas anomalias em menor grau.

Schretlen recrutou 11 participantes: cinco adultos com esquizofrenia confirmada e seis de seus familiares próximos. Cada participante recebeu dois 30 tratamentos minutos - um usando uma carga elétrica negativa, que o pensamento dos pesquisadores pudesse provar benéfico - e os outro que usam uma carga positiva como um controle. Durante e depois de cada tratamento, os participantes terminaram uma bateria de testes cognitivos. Em testes da memória de funcionamento verbal e visual, os participantes executaram significativamente melhor após ter recebido uma carga negativa, e os efeitos eram “surpreendentemente fortes,” diz Schretlen.

Schretlen igualmente testou a facilidade verbal dos participantes, ou a recuperação da palavra, durante o tratamento. Os povos com esquizofrenia esforçam-se frequentemente para encontrar as palavras direitas, Schretlen explicam. Porque o córtice pré-frontal contem uma região do cérebro responsável para a recuperação da palavra, Schretlen pensou que a estimulação de corrente contínua transcranial pôde ajudar. Para testar essa teoria, deu a participantes um a acta para alistar coisas que poderiam comprar em um supermercado. A maioria de povos que tomam o teste chocalham fora itens nas categorias, nomeando frutos, então vegetais, então produtos lácteos, por exemplo. Schretlen encontrou que quando os participantes não chocalharam fora mais palavras, melhoraram na tarefa desafiante do interruptor entre categorias depois que tratamento cobrado da negativamente -.

A estimulação “foi associada com o melhor desempenho na memória de funcionamento e mudanças subtis na recuperação da palavra,” Schretlen diz.

Schretlen está estudando agora a estimulação de corrente contínua transcranial em uma amostra maior de pacientes que usam as sessões repetidas da estimulação, que espera induzirá benefícios duráveis.

“O que é agradável sobre a estimulação de corrente contínua transcranial é que é tão benigna. Não há nenhum efeito secundário ruim,” Schretlen diz. “Se permite povos com esquizofrenia de pensar mais claramente, faria uma contribuição enorme para o tratamento desta doença devastador.”